1 de cada 5 niños con desnutrición aguda en un centro de recepción de refugiados en la frontera entre Etiopía y Sudán del Sur – Etiopía


Los retrasos en el reasentamiento provocan un hacinamiento alarmante, ya que el número de refugiados y solicitantes de asilo se duplicó en febrero

Con la atención global centrada en el conflicto en la región de Tigray en Etiopía, se está desarrollando otra crisis en el oeste del país. En febrero, el número de refugiados y solicitantes de asilo se duplicó en el centro de recepción de Pagak en la frontera de Etiopía con Sudán del Sur, debido al conflicto, la inseguridad alimentaria y las inundaciones en Sudán del Sur.

Pagak, un área de recepción temporal del tamaño de dos campos de fútbol, ​​está abarrotada y mal equipada para satisfacer las importantes necesidades de agua, saneamiento, salud y alimentos de las más de 16.000 personas que actualmente buscan refugio allí. Action Against Hunger llevó a cabo una evaluación masiva de 1.979 niños refugiados menores de cinco años en el centro de recepción de Pagak del 17 al 19 de febrero de 2021. Nuevos datos muestran que el 20,8% de los niños sufría de desnutrición aguda, de los cuales el 7% había sido diagnosticado con desnutrición aguda severa. desnutrición, la forma más mortal de hambre. Esta prevalencia es más del doble de lo que la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados considera una emergencia de salud pública grave.

“La vida era feliz y teníamos suficiente comida hasta que mi esposo murió en la Guerra Civil. Vine aquí porque mis hijos se estaban muriendo de hambre ”, dijo Nyabuony Puoch, de 30 años, madre de cuatro hijos. La familia caminó durante siete días antes de poder pedir dinero prestado para pagar el transporte a Pagak. Su hija menor se encuentra actualmente en tratamiento por desnutrición.

Por lo general, las personas como Nyabuony son reasentadas en campamentos oficiales a las pocas semanas de llegar a Pagak, pero COVID-19 ha bloqueado el registro y el reasentamiento, dejando a miles de familias varadas en campamentos superpoblados y expuestos, en riesgo de padecer hambre y enfermedades. Se desconoce el alcance de la propagación de COVID-19 debido a pruebas inadecuadas.

Muchos nuevos refugiados y solicitantes de asilo llegan desnutridos, habiendo viajado durante días o incluso semanas. Según Action Against Hunger, más del 70% de los habitantes de Pagak son mujeres y niños.

"Esta es una situación terrible", dijo Abdulwasi Yusuf, coordinador de Acción contra el Hambre para la región de Gambella en Etiopía, donde se encuentra Pagak. “Los suministros de alimentos son extremadamente limitados y muchas madres refugiadas han recurrido a buscar comida en los bosques cercanos para encontrar hojas silvestres y nueces para comer y alimentar a sus hijos. Sin hogar, muchas familias están expuestas al sol abrasador y otros elementos todo el día y la noche sin alivio.

Pagak tiene servicios de agua y saneamiento deficientes, no tiene hospital y tiene poca capacidad para brindar otros apoyos esenciales. Las condiciones en el atestado centro de recepción hacen que la epidemia y la rápida propagación de enfermedades, como el cólera y el COVID-19, sean una posibilidad real y peligrosa. Muchos refugiados necesitan tratamiento médico adicional por desnutrición u otros problemas de salud, pero el centro de salud más cercano está a más de 10 millas de distancia, sin un sistema de transporte confiable.

Action Against Hunger pide al gobierno etíope que reanude el registro de refugiados y solicitantes de asilo, lo que permitiría a las autoridades reasentar a miles de familias vulnerables de Pagak en campamentos oficiales. Sus equipos también brindan tratamientos nutricionales que salvan vidas a niños pequeños en Pagak y, con el apoyo del Programa Mundial de Alimentos, UNICEF y la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados. La organización está distribuyendo galletas de alta energía a niños, mujeres embarazadas y madres lactantes y ha intensificado su programa de nutrición de emergencia.

“La vida aquí es muy difícil porque venimos de lejos y no tenemos suficientes necesidades básicas como comida, utensilios, buen abrigo, jabón y ropa de cama. Recolectamos leña, cosechamos frutos silvestres para la venta y con frecuencia trabajamos brindando servicios como el transporte de agua para los comerciantes para subsidiar la escasez de alimentos ”, dijo Puoch. "Aunque ahora tengo dolor, prefiero tolerar el dolor que volver".

“Pagak no es un campo de refugiados. Es un centro de acogida donde se supone que la gente se queda durante días o semanas, no meses ”, dijo Panos Navrozidis, director nacional de Acción contra el Hambre en Etiopía. “Hacemos un llamado urgente al Gobierno de Etiopía, las Naciones Unidas y los donantes para que apoyen la reubicación de la instalación de recepción en un lugar más apropiado. Necesitamos mejorar las condiciones allí, garantizar intervenciones de salud y nutrición, raciones de alimentos y servicios básicos de agua, saneamiento e higiene, así como una expansión de las pruebas de COVID-19. "

Acción contra el hambre en Etiopía

En funcionamiento desde 1985, los equipos de Acción contra el hambre en Etiopía brindan nutrición, seguridad alimentaria, salud mental y agua, saneamiento e higiene vitales a las comunidades más necesitadas. En 2019, sus 615 empleados llegaron a más de 950.000 personas con programas sensibles al género para promover la seguridad alimentaria y los medios de vida; tratamiento de la desnutrición; y servicios de agua, saneamiento e higiene que promuevan la resiliencia a largo plazo.

Sobre Acción contra el Hambre

Action Against Hunger es el experto mundial en hambre y el líder de un movimiento mundial para acabar con el hambre del bien que amenaza la vida en nuestras vidas. Durante más de 40 años, la organización humanitaria y de desarrollo ha estado en primera línea, tratando y previniendo el hambre en casi 50 países. Prestó servicios a más de 17 millones de personas solo en 2019.

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