114 millones de niños siguen sin clases en América Latina y el Caribe


El mayor número de niños sin escolarizar presencialmente en el mundo

PANAMÁ, 24 de marzo de 2021 – Según las últimas estimaciones de UNICEF, el cierre total y parcial de escuelas en América Latina y el Caribe deja actualmente a unos 114 millones de estudiantes sin educación presencial.

Un año después del inicio de la pandemia, América Latina y el Caribe sigue siendo la región del mundo donde el mayor número de niños aún no tiene acceso a clases presenciales. En promedio, los niños de esta región perdieron 158 días escolares presenciales.

Hasta la fecha, solo siete países de América Latina y el Caribe han abierto completamente sus escuelas. En 12 países y territorios, las escuelas permanecen completamente cerradas. En el resto de la región, las aulas están parcialmente cerradas.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para garantizar la continuidad de la educación a distancia a través de plataformas virtuales, radio y televisión, las interrupciones escolares han tenido un impacto catastrófico en los resultados del aprendizaje, la protección, la salud, la salud mental y las perspectivas socioeconómicas de los estudiantes en el futuro.

"En ningún otro lugar del mundo hay tantos niños que actualmente no van a la escuela cara a cara", dijo Jean Gough, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “Esta es la peor crisis educativa que América Latina y el Caribe haya visto en su historia moderna. Muchos niños ya han perdido un año de escolarización presencial; ahora han comenzado a perder otro año escolar. Cada día adicional sin escolarización presencial pone a los niños más vulnerables en riesgo de abandonar la escuela para siempre. "

Cuanto más tiempo permanezcan los niños fuera de la escuela, es menos probable que regresen. Se estima que más de 3 millones de niños en la región podrían abandonar la escuela de forma permanente debido a la pandemia.

En un área donde, antes del COVID-19, muchos estudiantes no alcanzaban los niveles básicos de matemáticas, lectura y escritura en la escuela primaria y secundaria, el impacto de un receso escolar prolongado en los resultados del aprendizaje será severo y duradero.

Según un informe reciente del Banco Mundial, es posible que el 71 por ciento de los estudiantes de secundaria inferior en América Latina y el Caribe no comprendan textos de extensión media. Antes de la pandemia, esa cifra era del 55%. Este porcentaje podría llegar al 77% si las escuelas están cerradas por tres meses más.

Durante el cierre de escuelas, UNICEF apoyó a unos 45 millones de estudiantes de 24 países de la región para la ejecución de programas de educación a distancia y 9 millones de niños, padres y cuidadores recibieron apoyo psicosocial y de salud mental en la comunidad.

"Los programas de educación a distancia deben continuar y expandirse para llegar a más y más niños, pero nunca reemplazarán la enseñanza presencial en el aula con un maestro, especialmente para los niños más vulnerables. No estamos pidiendo que todas las escuelas vuelvan a abrir en todas partes al mismo tiempo; pedimos que las escuelas sean las primeras en abrir y las últimas en cerrar. Varios países de América Latina y el Caribe han logrado grandes avances en la priorización de una reapertura urgente y gradual de las escuelas; ahora es el momento de que otros sigan el mismo camino en toda la región ”, añadió Jean Gough.

UNICEF reconoce los esfuerzos de los gobiernos y las autoridades educativas de la región que, junto con sus aliados y contrapartes, continúan mitigando los riesgos inherentes a la interrupción de la educación y su impacto en la niñez.

La semana pasada, los ministros de Educación de Centroamérica * y República Dominicana se comprometieron a priorizar la reapertura urgente y paulatina de las escuelas. UNICEF acoge con satisfacción esta decisión revolucionaria que ahora debe ser implementada con un sentido de urgencia y hace un llamado a las autoridades educativas de otras regiones de América Latina y el Caribe a avanzar en la misma dirección.

Dada la urgente necesidad de crear conciencia sobre la importancia de la reapertura y su impacto en los niños de la región, UNICEF está lanzando su campaña #SchoolsFirstNotLast que refleja el estado de las aulas en la región. clases y continuar su proceso de aprendizaje.

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