2,3 millones de niños necesitados de protección en la región central del Sahel en 2020, un aumento de más del 80% en un año – Burkina Faso


La actual crisis de protección infantil empeora en medio de COVID-19

BAMAKO / DAKAR / NIAMEY / OUAGADOUGOU, 22 de mayo de 2020 – La creciente violencia e inseguridad amenazan el cuidado y la protección de aproximadamente 2,3 millones de niños que necesitan asistencia de protección en 2020 en la región del Sahel central, en Burkina Faso, Malí y Níger, contra casi 1,2 millones de niños en 2019. Al mismo tiempo, Burkina Faso, Malí y Níger se encuentran entre los países más afectados por COVID. 19 en África. A medida que la pandemia se extiende por toda la región, la violencia contra los niños continúa aumentando.

En Burkina Faso, el número de niños que necesitan asistencia de protección se ha multiplicado por diez, de 35.800 niños en 2019 a 368.000 en 2020. En Malí, más de un millón de los niños enfrentan problemas de protección este año, el doble que el año pasado. año. Mientras que más de 867,000 niños en Níger necesitan asistencia de protección en 2020, 200,000 más que en 2019.

"La pandemia de COVID-19 agrega riesgos adicionales a los derechos y la seguridad de millones de niños que ya están atrapados en una o más crisis humanitarias en la región central del Sahel", dijo Marie-Pierre Poirier, directora Oficina regional de UNICEF para África occidental y central. "En un contexto de alta inseguridad, los niños han sido víctimas de abuso y violencia, explotación sexual o económica, trata, matrimonio infantil y muchos han sido separados de familia o reclutados de grupos armados ".

COVID-19 exacerba aún más la difícil situación de los niños en el centro del Sahel, especialmente las niñas, los niños desplazados y los que viven en las calles. Se han cerrado escuelas en los tres países para limitar la propagación del coronavirus, lo que afecta la educación de alrededor de 12 millones de niños temporalmente fuera de la escuela. Antes de COVID-19, más de 8 millones de niños de 6 a 14 años aún no estaban en la escuela en la región. Cuando los niños no van a la escuela, están más expuestos al reclutamiento por parte de grupos armados, la violencia sexual y de género, el trabajo infantil y otras formas de explotación y abuso.

En Burkina Faso, hubo 34 incidentes de seguridad solo en marzo, matando a 139 civiles, incluidos cuatro niños, más que en enero y febrero. La inseguridad ha resultado en el desplazamiento de más de 838,000 personas, 61% de ellas niños, y la gran mayoría alojada en familias de acogida o en sitios de desplazamiento, sin acceso inadecuado al agua potable, higiene básica y saneamiento, que son terrenos fértiles para la transmisión del coronavirus.

Asimismo, la situación humanitaria en Malí sigue siendo extremadamente frágil y compleja. En 2019, las Naciones Unidas registraron 745 violaciones graves contra niños a nivel preliminar, incluido el reclutamiento por grupos armados, asesinatos, mutilaciones, violaciones y otros actos de violencia sexual, ataques a escuelas y hospitales, secuestros y denegación de acceso a servicios humanitarios: el número más alto registrado desde 2017. Hasta marzo, se habían informado de antemano 228 incidentes de violaciones graves contra niños para 2020. También se ha registrado un fuerte aumento del desplazamiento forzado. registrado, con más de 137,000 niños actualmente desplazados en Mali.

En Níger, las medidas de contención de COVID-19 han hecho que los grupos vulnerables específicos sean aún más vulnerables, como los niños que viven en la calle o los niños que asisten a las escuelas coránicas. Unos 7.400 niños de Almajiri * han sido devueltos de Nigeria a Níger debido al cierre de las escuelas coránicas, y 375 niños migrantes no acompañados (incluidas 107 niñas) han sido repatriados desde Libia y ; Argelia entre enero y abril. Otros 7.015 niños talibé * fueron identificados como vulnerables y necesitados de apoyo en Niamey, el hogar de la pandemia en Níger. Allí, debido a las restricciones económicas y físicas de COVID-19 y su impacto en los ingresos y la seguridad del hogar, la violencia de género se convirtió en una tendencia inquietante con un aumento significativo en marzo y más Niños víctimas.

"Las medidas tomadas para contener la propagación del coronavirus han retrasado la entrega de ayuda humanitaria y servicios sociales para el cuidado y protección de los niños en el centro de Sahel. Mientras tanto, la inseguridad no ha disminuido 39; no se ha detenido y los niños siguen pagando un alto precio ", dijo la Sra. Poirier. "Ahora es el momento de la solidaridad mundial más que nunca. A medida que los gobiernos y los socios humanitarios trabajan juntos para proteger a los niños del impacto en la salud de COVID-19, también debemos continuar protegiendo a los niños más vulnerables a la violencia, la explotación y el abuso, lo que hace que nuestros programas sean "a prueba de COVIDOS".

UNICEF hace un llamado a los gobiernos para que inviertan en servicios de protección infantil y trabajadores de protección social como pilares esenciales de la respuesta COVID-19, y para fortalecer los sistemas y mecanismos nacionales de protección. orientación para la violencia de género y la provisión de apoyo psicosocial, especialmente para niños en entornos afectados por conflictos. Junto con sus socios, UNICEF está trabajando para garantizar la continuidad de los servicios de protección infantil, por ejemplo ayudando a los países a crear canales seguros y accesibles para denunciar la violencia, negligencia y abuso de niños, así como educar a niños, jóvenes y sus comunidades sobre sus derechos disponibles y medidas de protección.

En Burkina Faso, UNICEF capacitó a jóvenes respondiendo preguntas sobre COVID-19 enviadas por otros jóvenes por SMS, con el apoyo de expertos en salud, utilizando de una plataforma de chatbot. En Malí, UNICEF se ha asociado con organizaciones de la sociedad civil para proporcionar servicios de protección infantil, incluido el apoyo psicosocial y la atención alternativa a los niños afectados por COVID-19 o expuesto a un alto riesgo de contaminación. En Níger, UNICEF trabajó con el Gobierno para identificar a los niños de la calle y los talibanes sin hogar y apoyar su regreso y reintegración en sus comunidades.

UNICEF ha aumentado su llamamiento a los niños en la región central del Sahel a $ 268 millones para brindar ayuda a las poblaciones afectadas y en riesgo por COVID-19 mientras continúa ayudando a los niños y sus familias con prestación de servicios de protección, educación, salud, nutrición, agua y saneamiento. En abril de 2020, los planes de respuesta seguían siendo insuficientes en un 76% en Burkina Faso, un 76% en Malí y un 71% en Níger.

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NOTA A LOS EDITORES

* Los niños de Almajiri o talibés se refieren a niños que asisten a escuelas coránicas.

Algunos hechos adicionales:

  • 5,3 millones de niños necesitan ayuda humanitaria en el centro del Sahel en 2020 (alrededor de 1,3 millones en Burkina Faso, 2,4 millones en Malí y 1,6 millones en Níger), y más de 900,000 niños (incluidos desplazados internos y refugiados) han sido desplazados debido a conflictos armados y violencia.
  • En Burkina Faso, antes de que las escuelas cerraran debido a COVID-19, 2.512 escuelas estaban cerradas o no funcionaban debido a la inseguridad, privando a 349.909 niños de sus derechos a la educación y afectando a 11.219 profesores En las regiones del país afectadas por conflictos, se han cerrado 275 centros de salud o están funcionando a una capacidad reducida, lo que dificulta el acceso a servicios de salud y nutrición para más de 1.6 millones de personas.
  • En marzo, en Malí, 1.261 escuelas estaban cerradas o no funcionaban, afectando a 378.300 niños y representando el 14% del número total de escuelas en zonas afectadas por conflictos. Con la epidemia de COVID-19, todas las escuelas se han cerrado, dejando a unos 3,8 millones de personas sin acceso a la educación.

En Níger, los ataques contra civiles por parte de grupos armados no estatales y operaciones militares han aumentado, lo que resulta en el desplazamiento forzado de 51.515 personas en todo el país entre diciembre y abril, incluidos refugiados y repatriados. quienes huyeron de la violencia en la vecina Nigeria. y Burkina Faso. Las regiones más afectadas de Diffa, Maradi, Tahoua y Tillabéri han registrado casos de personas infectadas con el coronavirus.

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