A la OMS le preocupa la aceleración de los casos de COVID-19 en África – Sudáfrica


Brazzaville, 2 de abril de 2020 – Con más de 6,000 casos de COVID-19 reportados en África, el virus amenaza los frágiles sistemas de salud del continente. Las infecciones se están extendiendo cada vez más no solo entre los países africanos, sino también en diferentes lugares en los países más afectados.

Por ejemplo, en la República Democrática del Congo, donde los casos de COVID-19 se limitaron inicialmente a Kinshasa, ahora se han reportado algunos casos en las regiones más orientales del país que estaban plagado recientemente por una epidemia de ébola. En Sudáfrica, todas las provincias han reportado casos. Las epidemias en Burkina Faso, Camerún y Senegal también están muy extendidas.

"El número de casos aumenta exponencialmente en la región africana", dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para África. “Pasaron 16 días desde el primer caso confirmado en la Región para llegar a 100 casos. Tardó otros 10 días en llegar a los primeros mil. Tres días después de eso, hubo 2,000 casos, y dos días después, estábamos en 3,000 ”.

Para contener COVID-19, muchos países africanos están implementando medidas que restringen la reunión y el movimiento de personas. Los bloqueos a nivel nacional están vigentes en Kenia, Uganda, la República del Congo y otros lugares. Sin embargo, los gobiernos deben utilizar estas medidas de manera reflexiva y basada en la evidencia, y garantizar que las personas puedan seguir accediendo a las necesidades básicas.

Como muchas personas en la región viven en condiciones de hacinamiento o trabajan en el sector informal y tienen que ganar dinero diariamente para sobrevivir, es importante que los países tomen medidas para garantizar que las personas siempre puedan acceder servicios esenciales La OMS trabaja en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales y los socios de las Naciones Unidas, incluido el Programa Mundial de Alimentos (PMA), para planificar estas necesidades.

El Dr. Moeti y la Sra. Lola Castro, Directora Regional del PMA para África del Sur, abordaron las medidas restrictivas en una conferencia de prensa virtual celebrada hoy por la Oficina Regional para África OMS para África con el apoyo del Foro Económico Mundial.

"Para que las medidas socialmente restrictivas sean efectivas, deben ir acompañadas de medidas de salud pública fuertes, sostenidas y específicas que localicen, aíslen, prueben y traten los casos de COVID-19", dijo el Dr. Moeti.

"Es vital que los puertos continúen operando para recibir alimentos y otras cargas humanitarias esenciales; que las fronteras y las carreteras permanecen abiertas para que puedan trasladarse a donde más se necesitan; y que las distribuciones a las personas vulnerables se llevan a cabo de manera segura ", dijo Castro.

"También es esencial que la comunidad internacional proporcione rápidamente los considerables fondos necesarios para mantener y ampliar los programas de asistencia".

Además de satisfacer las necesidades básicas, la OMS está buscando soluciones innovadoras para los problemas urgentes de salud pública en la región. El 1 de abril de 2020, la OMS organizó una sesión de capacitación en línea sobre el manejo clínico de los casos de COVID-19. Casi 500 participantes de toda África iniciaron sesión para obtener más información sobre cuestiones como la caracterización y clasificación de casos, el tratamiento de casos críticos, la prevención y el control de infecciones, y cómo manejar poner en cuarentena y gestionar casos en la comunidad. La OMS también organizó un "hackathon" de tres días, que reunió a las mentes más brillantes de África para encontrar soluciones a algunos de los problemas planteados por COVID-19.

(FIN)

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