Actúe ahora para prevenir el desastre de la langosta del desierto en el Cuerno de África: agencias de las Naciones Unidas – Kenia



A medida que se acerca la temporada de lluvias, los países del Cuerno de África están en una carrera contra el reloj para combatir una invasión de langostas en medio de los desafíos humanitarios en curso, advirtieron las Naciones Unidas. el lunes.

La infestación en Kenia es la peor en 70 años, mientras que Somalia y Etiopía han experimentado sus peores epidemias en 25 años, poniendo en peligro la producción agrícola, la seguridad alimentaria y millones de vidas.

Enjambres entraron a Uganda durante la noche, y Tanzania y Sudán del Sur ahora están "en la lista de vigilancia", informó el alto funcionario humanitario de la ONU.

“En esta región donde hay tanto sufrimiento, vulnerabilidad y fragilidad, simplemente no podemos permitirnos otro shock importante. Y es por eso que tenemos que actuar rápidamente ", dijo Mark Lowcock a los embajadores durante una sesión informativa en la sede de la ONU.

"Tenemos la oportunidad de eliminar este problema de raíz, pero eso no es lo que estamos haciendo en este momento. Nos estamos quedando sin tiempo".

Plaga antigua, problemas modernos

Las langostas son la plaga migratoria más antigua y destructiva del mundo.

Un enjambre promedio, que contiene hasta 40 millones de insectos, puede viajar hasta 150 km en un día y puede devorar suficientes alimentos para alimentar a 34 millones de personas durante este período.

La actual infestación amenaza la seguridad alimentaria en Kenia, según el embajador del país ante las Naciones Unidas, Lázaro O. Amayo.

"También es un desafío para los pastos, especialmente para nuestras comunidades que crían ganado", agregó.

"Los criadores tendrán un verdadero desafío de pastoreo, y esto también puede causar el desplazamiento de un lugar a otro en busca de pastos, con un riesgo inherente de conflicto comunitario sobre pastos o pastos o territorios que pasan ".

La amenaza de la langosta se produce cuando la región se está recuperando de lo que el Sr. Lowcock llamó recientes "conmociones consecutivas" que han socavado la capacidad de recuperación, con unos 19 millones de personas en riesgo de inseguridad alimentaria severa.

Somalia y Sudán enfrentaron una amenaza de hambruna en 2017, pero las comunidades también han resistido lluvias ligeras, sequías e inundaciones durante los últimos dos años.

"Son estos eventos climáticos los que crean el ambiente para facilitar la epidemia actual de langostas", dijo Lowcock. "Las lluvias excepcionalmente intensas y la mayor frecuencia de ciclones en el Océano Índico han creado condiciones favorables para la cría de langostas".

Desastre inminente

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) lanzó recientemente un llamamiento de $ 76 millones para controlar la propagación de las langostas.

Hasta la fecha, solo se han recibido alrededor de $ 20 millones; aproximadamente la mitad de los cuales provino de un fondo de emergencia de las Naciones Unidas.

“Sin una acción rápida, enfrentaremos una crisis humanitaria en rápida expansión. Los enjambres de langostas del desierto están aumentando exponencialmente ”, advirtió el Director General de la FAO, Qu Dongyu, en un mensaje de video.

Lowcock, el jefe humanitario de la ONU, también hizo hincapié en la necesidad urgente de actuar, especialmente cuando comienza la temporada de lluvias en marzo.

"Hago un llamado a los países involucrados, la comunidad internacional, los donantes, para que den un paso adelante", dijo. “Existe el riesgo de desastre. Quizás podamos evitarlo; Tenemos la obligación de intentarlo. Si no actuamos ahora, es poco probable que lo hagamos. "

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