África occidental y central: más de 15 millones de casos esperados de desnutrición aguda en 2020 – Burkina Faso


Las agencias de la ONU advierten sobre el impacto sin precedentes de la inseguridad alimentaria y COVID-19 en la desnutrición infantil

DAKAR, 17 de julio de 2020 – Se esperan 15,4 millones de casos (1) de desnutrición aguda en niños menores de cinco años en 2020 en África occidental y central, un tercio de ellos en su forma más intensa. grave: si no se implementan medidas adecuadas ahora, advirtió el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA). Esto representa un aumento del 20% con respecto a las estimaciones anteriores en enero de 2020, según un análisis del impacto combinado de la inseguridad alimentaria y COVID-19 en la desnutrición aguda en 19 países de la región.

Los conflictos y la violencia armada han provocado desplazamientos masivos de población y un acceso considerablemente limitado a los servicios sociales básicos, llevando la desnutrición infantil a niveles sin precedentes. La enfermedad por coronavirus exacerba los contextos frágiles en África occidental y central, como en la región del Sahel a través de Burkina Faso, Chad, Malí, Mauritania, Níger y Senegal, que ya estaban golpeado por la inseguridad alimentaria y la desnutrición. Antes de la pandemia de COVID-19, se esperaba que 4.5 millones de casos sufrieran desnutrición aguda en 2020, en estos 6 países. Hoy, con una creciente inseguridad y COVID-19, ese número ha crecido a casi 5.4 millones.

"Los niños con desnutrición aguda grave tienen un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19. Si bien una buena nutrición para los niños, desde una edad temprana, los protege de enfermedades e infecciones y apoya su recuperación cuando se enferman ", dijo Marie-Pierre Poirier, directora regional de & # 39; UNICEF para África occidental y central. "Garantizar la continuidad de los servicios preventivos y vitales de salud y nutrición, establecer sistemas de protección social sensibles a los golpes, proteger los medios de vida y apoyar el acceso de las familias al agua, La higiene y una dieta saludable son esenciales para la supervivencia y el desarrollo a largo plazo del niño ".

Varios factores amenazan el estado nutricional de los niños menores de cinco años en África occidental y central. Estos incluyen la inseguridad alimentaria en el hogar, la mala nutrición materna y las prácticas de alimentación infantil, los conflictos y la violencia armada, el desplazamiento de la población, los altos niveles de enfermedades y enfermedades infantiles. Enfermedades transmitidas por el agua, como diarrea, sistemas de salud frágiles, acceso deficiente al agua potable y saneamiento, y pobreza por enfermedades crónicas.

Además de estos factores agravantes de la desnutrición, las medidas para controlar la pandemia de COVID-19 han provocado interrupciones en la producción y distribución de alimentos, en las cadenas de suministro de salud y humanitarias, así como en una desaceleración en las actividades económicas. La pandemia ha tenido impactos negativos indirectos en los sistemas alimentarios, los ingresos de los hogares y la seguridad alimentaria y la provisión de tratamiento para la desnutrición. Esto hace que sea más difícil para las personas mantener una dieta saludable, prácticas óptimas de alimentación para lactantes y niños pequeños, y dificulta su acceso a servicios de nutrición esenciales.

"Miles de familias no podrán proporcionar a sus hijos los alimentos nutritivos que necesitan para su crecimiento y desarrollo", dijo Chris Nikoi, Director Regional del PMA para África Occidental y Central. "Debemos trabajar juntos para mejorar el acceso a alimentos nutritivos y asegurar que existan acciones preventivas fuertes que protejan a los niños de la trampa viciosa de la desnutrición y la enfermedad".

El PMA y el UNICEF trabajan con gobiernos y asociados para garantizar la continuidad de los servicios esenciales. Juntos, brindan un paquete integrado de atención centrado en la prevención y el tratamiento de la desnutrición aguda y empoderan a las comunidades para que brinden servicios básicos.

En el norte de Malí, por ejemplo, el PMA y el UNICEF están uniendo fuerzas y recursos para tratar y prevenir la desnutrición materna e infantil y fortalecer las buenas prácticas alimentarias. Esto incluye la detección de desnutrición en niños. La detección es parte de una iniciativa que promueve la detección temprana de la desnutrición en niños por parte de madres y familias, utilizando una cinta de detección para la línea media de la parte superior del brazo. (MUAC) Además, permite derivar casos de desnutrición aguda moderada y grave a establecimientos de salud, con el apoyo de las dos agencias. Las actividades de prevención incluyen sesiones de sensibilización sobre las prácticas de alimentación de lactantes y niños pequeños, con el apoyo de UNICEF y complementadas con la entrega de cupones a las mujeres para intercambiarlos por alimentos nutritivos disponibles en el mercado. mercado, liderado por el PMA.

(1) Estas cifras incluyen la RDC y representan el número total anual de episodios de desnutrición aguda, incluidos nuevos casos y recaídas. Un niño puede tener múltiples episodios en un año. Según estimaciones conjuntas de UNICEF, la OMS y el Banco Mundial sobre la desnutrición (edición 2020), 7.3 millones de niños sufrieron emaciación (severa y moderada) en África occidental y central en 2019.

** Contactos de medios

Anne Isabelle Leclercq Balde
UNICEF África occidental y central
Teléfono: + 221 77 740 69 14
Correo electrónico: aleclercqbalde@unicef.org

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