Alerta de seguridad alimentaria en la República Democrática del Congo: los impactos del COVID-19 en un conflicto prolongado conducen a necesidades de asistencia sin precedentes (18 de agosto de 2020) – República Democrática del Congo


COVID-19 ha surgido en la República Democrática del Congo (RDC) en medio de múltiples crisis, incluidos conflictos armados que han desplazado a más de 5 millones de personas en los últimos dos años. Además de los efectos directos de la pandemia de COVID-19, las restricciones impuestas para contener la propagación del virus también han afectado negativamente el acceso a los ingresos de los hogares pobres. Esto, sumado a los precios superiores a la media resultantes del costo de la pandemia en la economía de la República Democrática del Congo, limitó la capacidad de los hogares pobres para comprar suficientes alimentos para satisfacer sus necesidades. En general, se espera que la población en crisis (Fase 3 de IPC) o peor en la República Democrática del Congo hasta finales de 2020 se mantenga significativamente por encima del promedio de los últimos años, con necesidades que se espera que alcancen su punto máximo durante la temporada de escasez atípicamente larga de septiembre a noviembre.

Para frenar la propagación de la pandemia, el gobierno de la República Democrática del Congo declaró un estado de emergencia a mediados de marzo que incluyó cierres de fronteras internacionales y provinciales, toques de queda y el cierre de negocios y escuelas. El primer caso de COVID-19 se reportó el 10 de marzo de 2020, y al 10 de agosto había 9.453 casos confirmados en más de la mitad (17) de las provincias del país (Figura 1). Sin embargo, la capacidad de detección sigue siendo baja y es probable que el número real y la propagación de casos sean mayores. El 22 de julio, el presidente anunció el levantamiento del estado de emergencia y una flexibilización gradual de las restricciones de movimiento, y las empresas, escuelas y fronteras internacionales reabrieron el 15 de agosto. A pesar de esto, el acceso de los hogares pobres a los alimentos y los ingresos se ha visto afectado significativamente por las restricciones promulgadas anteriormente, y se espera que el acceso a los ingresos siga siendo limitado ya que la demanda sigue siendo baja para muchas actividades generadoras de ingresos. a través del cual los hogares pobres generalmente obtienen ingresos.

Los hogares pobres tanto en áreas urbanas como rurales, especialmente los hogares pobres a lo largo de las fronteras de la República Democrática del Congo con Uganda, Ruanda, Burundi, Tanzania, Zambia y Angola, han perdido su principal fuentes de ingresos debido a la disminución de la demanda de mano de obra informal y la reducción de la capacidad para participar en el sector informal. comercio, que son actividades típicas de generación de ingresos para los hogares pobres en estas áreas. El comercio transfronterizo formal todavía está permitido y los volúmenes generales de importación no se han visto gravemente afectados en la mayoría de las regiones, lo que garantiza la disponibilidad de alimentos en la mayoría de los principales mercados. Sin embargo, las actividades comerciales transfronterizas informales han disminuido en muchos pasos fronterizos. Los agricultores pobres de la República Democrática del Congo también se han visto afectados negativamente por las restricciones de COVID-19, ya que los cierres de fronteras han limitado los flujos comerciales de insumos agrícolas, que normalmente se importan de países vecinos. Se espera que esto dé como resultado una disminución de la superficie sembrada, menos oportunidades de trabajo agrícola y una producción general inferior a la media en la temporada B, la temporada principal en el noreste y centro-este. de la República Democrática del Congo. Además, el comercio interno entre las zonas rurales y urbanas del país se ha ralentizado, lo que dificulta a algunos agricultores de las zonas rurales vender sus productos, lo que se traduce en unos ingresos por venta de cultivos inferiores a lo normal. .

La pandemia de COVID-19 también ha tenido impactos económicos a nivel macro, que tienen efectos secundarios en el acceso a los alimentos para los hogares pobres. Las remesas enviadas por la diáspora congoleña, que normalmente aportan casi 1.500 millones de dólares al año a la República Democrática del Congo, han disminuido con la reciente contracción de la economía mundial, lo que deprime aún más los ingresos de los hogares pobres del país. toda la República Democrática del Congo. El país también enfrenta escasez de divisas debido a la reducción de las exportaciones (café, tabaco, cacao y metales industriales) debido a las restricciones de movimiento y la reducción de la demanda mundial. En conjunto, estos llevaron a menores ingresos del gobierno y contribuyeron a una depreciación del 14% del CDF, de 1.850 CDF / USD en abril a 2.050 CDF / USD a fines de junio. Esto, a su vez, elevó los precios de los productos importados de los que la República Democrática del Congo depende estructuralmente. Los precios del maíz en Kinshasa en julio siguen siendo casi un 80 por ciento más altos que los precios comunicados en febrero.

La pandemia de COVID-19 y sus impactos indirectos representan otra conmoción en la República Democrática del Congo, además del prolongado conflicto en la mitad oriental del país, las inundaciones localizadas y las crisis de salud a gran escala, incluidos el ébola, el sarampión y el cólera. A diferencia de los conflictos y las inundaciones, que han causado un desplazamiento significativo de personas, las restricciones de COVID-19 han confinado a las poblaciones, restringiendo su movilidad, limitando su capacidad para encontrar fuentes alternativas o adicionales de ingresos y alimentos. Las restricciones de movimiento también han afectado negativamente el movimiento y la capacidad de respuesta de los trabajadores humanitarios en partes de la República Democrática del Congo, ya que las necesarias medidas de distanciamiento social han prolongado el tiempo necesario para las operaciones de socorro, retrasando así algunas distribuciones.

Los impactos indirectos de COVID-19 han reducido los ingresos de los hogares urbanos y rurales pobres en todo el país, especialmente entre los que trabajan en el sector informal, lo que ha provocado una disminución del poder adquisitivo de los hogares y la limitación de su acceso a la comida. Además, el sistema de salud congoleño, que ya se ve afectado por las necesidades de las epidemias actuales de ébola, cólera y sarampión, está siendo empujado a su capacidad máxima a medida que aumenta el número de casos de COVID-19. A pesar de la flexibilización de las restricciones relacionadas con COVID-19 y la reapertura de la economía congoleña, se espera que los hogares pobres sigan teniendo dificultades para satisfacer sus necesidades alimentarias a corto plazo, ya que la demanda sigue siendo baja. actividades a través de las cuales generan ingresos. En general, se espera que una población significativamente mayor en la República Democrática del Congo necesite asistencia alimentaria humanitaria en 2020 en comparación con los últimos años, con un pico de necesidades durante la temporada de escasez de 2020 en el noreste y centro-este de la República Democrática del Congo, que debería comenzar de manera atípica a principios de septiembre y terminar en noviembre. Las áreas de mayor preocupación incluyen las que ya están en crisis (Fase 3 de la CIF) en las regiones del este y sur del país, incluidas la región de Kasai y las provincias de Tanganica. Kivu del Sur, Kivu del Norte e Ituri, y en áreas urbanas y rurales a lo largo de las fronteras.

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