Atrapado entre los extremos: violencia, sequía, inundaciones y ahora una invasión de langostas – Etiopía



La gente del Cuerno de África está cada vez más atrapada entre extremos. En 2019, la región se balanceó entre una sequía abrumadora e inundaciones devastadoras, erosionando los medios de vida ya frágiles y obligando a las personas a abandonar sus hogares. Muchos de ellos ya han sido desplazados de sus hogares por la violencia.

Hoy, estas comunidades enfrentan otra amenaza: las langostas.

Etiopía, Somalia y Kenia enfrentan su peor epidemia de langostas en décadas.
Millones de langostas se mueven de comunidad en comunidad, devorando cientos de kilómetros de vegetación. Para los agricultores que ya han perdido sus cosechas debido a sequías e inundaciones, las plagas son un golpe particularmente devastador. Somalia ha declarado una emergencia nacional por temor a que los enjambres empeoren los niveles ya inseguros de inseguridad alimentaria y desnutrición en el país.

"Las langostas llegan después de un año marcado por condiciones demasiado calurosas y secas o demasiado húmedas", dijo Juerg Eglin, jefe de la delegación del CICR para Somalia. "Las personas que ya huyeron han visto a sus animales languidecer y morir en la sequía, sus cosechas arrastradas por las inundaciones y ahora lo que han comido las langostas. Solo hay unas pocas familias que pueden mantener ".

Una sequía aparentemente interminable

El Cuerno de África estaba en medio de una sequía a principios de 2019. De marzo a mayo de 2019, la precipitación fue inferior al 50% del promedio anual en el Cuerno de África.

Las comunidades en Somalia temían una sequía severa similar a la que enfrentaron entre 2016 y 2017. Cuando finalmente llegaron las lluvias Gu, llegaron tarde e insuficientes. Las cosechas han fallado y se ha vuelto cada vez más difícil para las comunidades mantener vivo su ganado.

"Tuve 400 cabras y cinco camellos en 2016", dijo Ali, un padre de 63 años de 11 años que vive en la región de Galgaduud de Somalia. "La sequía se comió 100 de mis cabras y tres camellos. Luego vino 2017: de las 300 cabras restantes, la sequía todavía producía 150 cabras y los dos camellos restantes. Comencé 2018 con un total de 150 cabras fueron eliminados, dejándome con solo 40. Este año (2019), he escuchado un poco sobre 50: débil, pero vivo ".

Después de meses de vivir en tierra seca, la gente se enfrentó a una lluvia torrencial que había provocado las peores inundaciones en décadas.

Un caso de inundaciones severas

La lluvia sobre el Cuerno de África de octubre a noviembre fue tres veces superior a la media. La cantidad inusualmente alta de precipitación se atribuyó a las altas temperaturas en el Océano Índico que condujeron a una mayor evaporación seguida de precipitación en el interior. Esto resultó en fuertes lluvias e inundaciones severas. Las cosechas se perdieron y el ganado fue arrastrado.

Kenia ha visto 31 de sus 47 condados afectados por inundaciones repentinas y ríos desbordados. Muchas víctimas de deslizamientos de tierra han destruido hogares y medios de subsistencia. La Cruz Roja de Kenia estimó en diciembre que unas 160,000 personas habían sido afectadas por inundaciones o deslizamientos de tierra causados ​​por las fuertes lluvias. Los voluntarios de la Cruz Roja de Kenia ayudaron a las familias a evacuar a áreas más seguras y entregaron artículos de ayuda de emergencia.

Además de esta fuerte lluvia, Somalia también fue golpeada a finales de año por el ciclón Pawan, que provocó aún más inundaciones. En la ciudad de Beledweyne, miles de personas han sido desplazadas, sus cultivos destruidos y sus sistemas de transporte paralizados.

La Sociedad de la Media Luna Roja Somalí ha estimado que más de 55,000 hogares han sido desplazados mientras rescatan a las personas de las aguas de las inundaciones en bote y se apresuran a frenar las epidemias.

La plaga de langostas

Hoy, mientras las comunidades todavía están en estado de shock por un tumultuoso 2019, ha surgido una nueva amenaza: las langostas.

Las langostas del desierto, que pueden comer su propio peso cada día, ya han destruido vastas áreas de cultivos y pastos en Etiopía, Somalia y Kenia. Continúan surgiendo nuevos enjambres, cada uno de los cuales puede cubrir 150 kilómetros por día. Si no se controla, las plagas podrían extenderse aún más, amenazando a las comunidades vecinas en Sudán del Sur y Uganda.

Los climatólogos dicen que el clima húmedo a fines de 2019 creó las condiciones perfectas para las plagas. Para personas como Asha, que viven en el estado regional somalí de Etiopía, las langostas destruyeron sus cultivos restantes después de verse obligados a huir de sus hogares debido a la violencia y las sequías y inundaciones persistentes.

Cuando choques climáticos consecutivos chocan con la violencia, los resultados pueden ser devastadores. Las personas pueden verse desarraigadas una y otra vez de sus hogares.
Sus medios de vida y activos están disminuyendo. En 2019, miles de personas en la región fueron desplazadas de sus hogares por las crisis climáticas o la violencia.

Esta invasión de langostas llega en un momento en que las comunidades agrícolas se preparan para cosechar sus cultivos entre marzo y abril. La situación actual podría afectar su sustento y sustento en los próximos meses.

El verdadero impacto de la plaga de langostas aún está por verse, pero una cosa está clara: los extremos climáticos se están convirtiendo cada vez más en la norma en el Cuerno de África.

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