Aumentan suicidios entre refugiados del sur de Sudán en Uganda – Uganda



Las iniciativas de salud mental brindan espacio a los refugiados y a las personas en las que viven para superar el dolor y el aislamiento, y prevenir más muertes.

Por Rocco Nuri en la colonia de Bidibidi, Uganda

Cuando un psicólogo le pidió a Rose * que eligiera una cara en una escala pictórica que representara más su estado de ánimo, ella dudó, se mordió el labio y luego mostró una cara con los ojos abiertos y boca plana y cerrada.

Rose no se sentía feliz o triste, pero fue en sí misma una mejora.

Madre soltera de cinco hijos, huyó del conflicto en Sudán del Sur y fue testigo del asesinato de su esposo antes de ir a este campamento para 230,000 refugiados en Uganda.

Había pasado los últimos meses asistiendo a terapia grupal regular después de que su hijo de diez años la salvó de un intento de suicidio.

Las lágrimas corrieron por la cara de Rose, pero no estaba avergonzada.

"Soy consciente de que no estoy satisfecho con mi vida, pero al menos ahora sé que no hay vergüenza en sentir esto", dijo Rose, de 33 años.

El número de suicidios e intentos de suicidio entre los refugiados sudaneses del sur que viven en asentamientos en Uganda aumentó más del doble en 2019 en comparación con el año anterior, encontró el ACNUR, la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados Hubo 97 intentos de suicidio y 19 muertes.

Aunque el suicidio también es un problema común en la población general del norte de Uganda, el aumento en el número de refugiados en lugares como Bidibidi ilustra un problema creciente: la necesidad urgente de servicios de atención médica mental para las personas que huyeron de la crisis, perdieron sus redes de apoyo y lucharon para ganarse la vida en su país de asilo.

Más de 2 millones de sudaneses del sur, en su mayoría mujeres y niños, han huido de su país de origen para escapar de un brutal conflicto entre el gobierno y los partidos de la oposición. El cuarenta por ciento vive en Uganda. Muchos han sido testigos o han sido víctimas de asalto, abuso sexual y tortura en el hogar o durante su fuga.

Una evaluación conjunta de 2018 realizada por el ACNUR y las organizaciones asociadas encontró que el 19% de los hogares de refugiados en el norte de Uganda dijo que al menos un miembro de la familia había sufrido angustia psicológica o había tenido temer.

Menos de la mitad de los encuestados dijo que el miembro de la familia afectado tenía acceso a la atención psicosocial, como asesoramiento individual, terapia grupal y meditación.

Existen pocos programas de prevención del suicidio como el que participó Rose, que fue dirigido por una organización no gubernamental local, la Organización Psicosocial Transcultural (TPO), con el apoyo del ACNUR. La organización llegó a 9,000 refugiados y ugandeses locales en y alrededor del asentamiento Bidibidi el año pasado, aconsejándoles sobre cómo manejar los pensamientos negativos, participar en actividades sociales y para pedir ayuda

También organizó programas para ayudar a eliminar el estigma asociado con la salud mental, proveedores de atención médica capacitados y asesores comunitarios desplegados.

El ACNUR y sus socios obtuvieron solo el 40% de los US $ 927 millones necesarios para ayudar a los refugiados y las comunidades de acogida en Uganda en 2019. Con una financiación tan limitada, la OPT y otras organizaciones que brindan servicios de salud mental y apoyo psicosocial solo llegaron al 29% de los refugiados sudaneses del sur que necesitaban sus servicios e incluso a un porcentaje menor de miembros de la comunidad local.

Las perspectivas de financiación para 2020 no son prometedoras y será imposible apoyar programas efectivos de salud mental, o incluso identificar quién necesita ayuda, sin más dinero de los gobiernos, sector privado y otros donantes.

Según una reciente sesión informativa del ACNUR sobre este tema, los principales factores que contribuyen a una mayor tasa de suicidios incluyen incidentes de violencia sexual y de género, eventos traumáticos tanto antes como después de abandonar el país de origen. Llegada a un campo de refugiados, pobreza extrema y falta de acceso significativo a la educación y el empleo.

Conocer a pocas personas en su nuevo país ha contribuido al sentimiento de aislamiento e impotencia de los refugiados.

Adam *, de 42 años, padre de cinco hijos, le dijo al ACNUR que su esposa, Mary *, fue diagnosticada con trastorno bipolar en 2012 en la ciudad de Yei, Sudán del Sur.

La condición de Mary empeoró después de que llegaron a la colonia de Bidibidi en septiembre de 2016. En un soleado día de junio, Mary le dijo a Adam que se quedaría con su hermano, pero no lo hizo. Nunca llegué allí.

Un vecino la encontró colgando de un árbol de mango al día siguiente.

"Mi esposa no podía aceptar el hecho de que ya no podía cocinar, cuidar los cultivos y barrer el patio. No podía soportar la fatiga persistente ", dijo Adam.

"Ella no tenía amigos aquí para compartir sus sentimientos y preocupaciones. Nuestros vecinos realmente no querían cuidarnos debido al problema mental de mi esposa. Creo que eso es lo que lo destrozó profundamente. "

Las comunidades de acogida también se ocupan de casos de problemas de salud mental.

Según el estudio conjunto de 2018, el 27% de los hogares en el norte de Uganda informaron que al menos un miembro de la familia sufría angustia psicológica.

"Tienen mucho en común con los refugiados de Sudán del Sur", dijo Charles Olaro, director de servicios curativos del Ministerio de Salud de Uganda.

"También han pasado por décadas de guerras brutales, desplazamientos múltiples, epidemias, privaciones y generaciones de traumas no tratados".

En la ciudad de Yumbe, a unos 30 kilómetros al oeste del asentamiento Bidibidi, varios ugandeses se han suicidado recientemente, incluido Andrew, de 16 años. El joven fanático del fútbol ayudó a su madre a vender pezuñas de vaca después de la escuela y a hacer recados para ganar dinero de bolsillo. Murió en octubre pasado.

El padre de Andrew había abandonado a la familia y su madre apenas tenía suficiente dinero para mantenerse. Lucy dijo que su familia tenía antecedentes de suicidio. Pero ella insistió en que la brujería había matado a su hijo.

"No hay otra explicación", dijo Lucy.

"Los vecinos lo embrujaron porque me envidiaban por tener un niño que podía cuidar la casa y ganar su propio dinero".

Rose, Adam, Lucy y sus hijos reciben regularmente apoyo psicosocial de TPO, tanto individualmente como en grupos. Comparten sus historias y hacen amigos.

"El asesoramiento me ayudó a recuperar la esperanza y el amor por mí mismo", dijo Rose.

* Los nombres han cambiado a petición de los encuestados.

Contenido relacionado: ¿Podrían las herramientas de "autoayuda guiada" revivir el proceso de curación durante las crisis humanitarias? Un nuevo estudio de la Organización Mundial de la Salud y la Universidad Johns Hopkins con el apoyo del ACNUR y otros socios ofrece esperanza, pero se necesita más investigación. "Este tipo de intervención podría expandirse rápidamente en situaciones de emergencia y llegar a un gran número de personas necesitadas, pero debería complementarse con intervenciones más intensivas para quienes la necesitan", dijo Peter Ventevogel, Oficial superior de salud mental del ACNUR.

Ver también:

• https: //www.unhcr.org/news/stories/2018/10/5ba265274/campaign-aims-cut-r …

• Millones de personas en el este de Ucrania sufren heridas de guerra invisibles

• Un proyecto de vanguardia para la juventud rohingya dirigido a promover la salud mental.

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