Brote de ébola amenaza sistema de salud local frágil en el este de la República Democrática del Congo – República Democrática del Congo



En Mabalako, una zona de salud rural en la provincia de Kivu del Norte de la República Democrática del Congo (RDC), la actual epidemia de ébola ha tenido un grave impacto en el frágil sistema de salud. Muchos médicos y trabajadores de la salud han sido contratados por la respuesta al Ébola, financiada por fondos internacionales, dejando a los centros de salud y al hospital regional sin personal y apoyo financiero, con consecuencias potencialmente mortales.

Los equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) trabajan en cuatro centros de salud para mejorar el acceso a la atención primaria de salud y reducir el riesgo de infección en los hospitales en medio de una zona activa de transmisión del Ébola.

A primera vista, la pequeña clínica de Metale se parece más a un puesto avanzado que a un centro de salud. Un equipo de MSF ha rediseñado el interior del edificio de madera, que ahora contiene áreas de consulta, varias camas para pacientes, una sala de maternidad, una farmacia y un laboratorio. En un pequeño edificio vecino, resistido por el clima, todavía se utiliza la antigua unidad de maternidad con una simple mesa de alimentación de madera.

Llegar a Metale es un largo viaje por el campo de Mabalako y por el área de transmisión activa del virus Ébola. Es aquí, en la zona sanitaria de Mabalako, donde comenzó la epidemia hace más de un año, en agosto de 2018. Se han confirmado casi 400 casos de ébola en Esta área única y más de 300 personas murieron como resultado de la enfermedad.

"Instalamos un tanque de recuperación de agua de lluvia de las canaletas, instalamos nuevas letrinas y construimos un área de almacenamiento con dos tanques seguros para desechar de manera segura los desechos médicos u objetos contaminados", dice Isai Sanou, especialista en agua, saneamiento e higiene. El agua segura y las normas de higiene seguras son esenciales para prevenir y controlar enfermedades infecciosas, así como para beneficiar los servicios de maternidad y laboratorio.

Las publicaciones y los centros de salud como Metale son el tejido del sistema de salud congoleño. Son la primera línea de atención primaria de salud para personas que requieren asesoramiento o tratamiento médico. Las enfermedades infecciosas comunes como la malaria, el sarampión o el cólera a menudo se diagnostican y tratan aquí, y muchos centros cuentan con pequeños servicios de maternidad o pediatría. Los pacientes con complicaciones o lesiones graves son remitidos a instalaciones más grandes o al hospital general en cada zona de salud.

Pero el sistema de atención médica, que ya carecía de recursos antes del comienzo de la epidemia de Ébola, se ha debilitado aún más a medida que continúa la propagación de la enfermedad. No hay electricidad en Metale ni refrigerador para almacenar vacunas esenciales contra enfermedades potencialmente mortales como el sarampión, la difteria o el tétanos. Se han suspendido o retrasado varias campañas de vacunación en Kivu del Norte, ya que la atención y los recursos se han desviado hacia la compleja lucha contra el Ébola.

Para los centros de salud y hospitales de la región, ampliar la respuesta al Ébola financiada internacionalmente es tanto una bendición como una maldición. Los equipos de ébola y las organizaciones internacionales que establecen instalaciones de aislamiento y tratamiento a menudo actualizan la infraestructura, pagan personal adicional y apoyan los servicios de atención primaria de salud. Pero los trabajadores de salud locales que necesitan responder al ébola son reclutados casi exclusivamente de instituciones en la región, que ahora enfrentan brechas de personal críticas.

En el hospital principal de la aldea principal de Mabalako, esta brecha es sorprendente. Más de la mitad de los médicos y enfermeras se han ido, y en las cuatro habitaciones alrededor del gran patio, nadie tiene tiempo para atender a los pacientes. Como la compensación para los trabajadores de la salud que participan en la respuesta al Ébola tiende a ser mayor y más confiable que en los establecimientos de salud regionales, muchos miembros del personal que permanecen en el hospital están decepcionados por no haber sido seleccionados y la moral es baja.

En el hospital, la escasez de personal, la falta de suministros y los salarios bajos o faltantes pueden ser una mezcla mortal. "Perdimos niños en la sala de pediatría porque no estaban recibiendo de inmediato el tratamiento antipalúdico apropiado. Un error que podría haberse evitado con recursos humanos adecuados y una mayor vigilancia ", dijo el médico de MSF Brian Da Cruz, quien está apoyando a los dos médicos restantes a cargo de una sala de operaciones, sala de maternidad, una clínica pediátrica y un servicio regular de más de 40 camas.

El hospital también tiene un área de aislamiento básica para pacientes con enfermedades infecciosas, pero la pequeña instalación no tiene vestuarios ni área de descontaminación, y las familias no pueden viajar de manera segura . Mientras que los pacientes sospechosos de estar infectados con el virus del Ébola están siendo conducidos a otra instalación mejor equipada, actualmente se están utilizando salas de aislamiento para observar a cuatro niños con sarampión, una enfermedad prevenible por la vacuna pero altamente prevenible. enfermedad infecciosa que afecta actualmente a la RDC.

Si bien el apoyo de MSF se centra principalmente en mejorar la infraestructura y la colaboración con el personal que permanece en los centros de salud y el hospital regional, el equipo actualmente está evaluando un modelo diferente que incluye un sistema de pago regular para complementar Salarios del personal y proporcionar capacitación al lado de la cama. "Estamos discutiendo (cómo) fortalecer el papel del hospital y los tres centros de salud que apoyamos asumiendo la responsabilidad de la supervisión, brindando capacitación en el trabajo y asegurando que los pacientes tengan acceso a los servicios de atención médica. atención gratuita mientras se paga a su personal ", explicó MSF. la coordinadora del proyecto, Amandine Colin.

De vuelta en Metale, Wivine Bokotogi, especialista en divulgación comunitaria de MSF, presenta una serie de tarjetas de memoria sobre prevención y tratamiento de la malaria a dos promotores de salud locales. La malaria es otra enfermedad importante que probablemente se descuide, ya que la atención y los recursos nacionales e internacionales se centran en el virus del Ébola.

En la República Democrática del Congo, la malaria fue responsable del 13% de las muertes de niños menores de cinco años en 2016 y casi la mitad de las personas examinadas en los centros de tratamiento del ébola el año pasado dieron positivo por la enfermedad. parasitaria. "Capacitamos a los promotores locales de salud en mensajes clave para prevenir la malaria, incluidas las instrucciones para cubrir fuentes de agua estancadas, usar mosquiteros y llevar a los niños a los centros de salud más cercanos para que puedan puede ser tratado a tiempo ", dijo Bokotogi.

Aunque se están desplegando importantes recursos y experiencia para abordar la segunda epidemia de ébola más grande, la respuesta no debe ser a expensas de otros servicios vitales de atención médica en la RDC.

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