Camerún: autorización de acceso a ayuda durante una pandemia – Camerún


Brindar asistencia para salvar vidas en zonas de conflicto

(Nairobi) – El gobierno de Camerún debe garantizar que su respuesta a la pandemia de COVID-19 respete los derechos y priorice el apoyo a quienes más lo necesitan, incluso en áreas afectadas por la violencia. Las autoridades deben permitir el acceso sin trabas a las organizaciones de ayuda en zonas de conflicto para proporcionar asistencia vital.

Los funcionarios de salud confirmaron más de 800 casos de COVID-19 y 10 muertes al 10 de abril de 2020, la mayoría en las ciudades de Yaundé y Douala. El número real de casos es probablemente mayor porque las pruebas son limitadas. El país tiene solo cuatro laboratorios de análisis, tres de los cuales están en la capital, Yaundé.

"La pandemia de COVID-19 se está desarrollando en tiempos de crisis en Camerún, particularmente en las regiones de habla inglesa y en la región del extremo norte del país", dijo Ilaria Allegrozzi (investigadora principal del Africa to Human Rights Watch ". Se necesita hacer más para garantizar que quienes están en mayor riesgo y quienes huyen de los combates estén protegidos de la infección y puedan recibir tratamiento si enfermarse ".

Además de los pasos cruciales para prevenir COVID-19, una respuesta humanitaria más amplia es esencial para salvar vidas en la región del extremo norte, en el corazón de la insurgencia de Boko Haram, y en el dos regiones de habla inglesa, donde grupos armados separatistas luchan por la independencia. Los continuos ataques de Boko Haram y las operaciones separatistas y militares en estas áreas ya han restringido severamente el acceso de las agencias de ayuda y su capacidad para evaluar las necesidades y brindar asistencia a los necesitados. La mayoría necesita.

El 5 de abril, los combatientes de Boko Haram irrumpieron en Amchide, en la región del extremo norte. Tres testigos dijeron a Human Rights Watch que dos terroristas suicidas adolescentes detonaron sus explosivos en el centro de la ciudad, mataron a seis hombres en el lugar e hirieron a otros 13, tres de los cuales murieron más tarde. Otro hombre fue asesinado a tiros en un enfrentamiento entre los combatientes de Boko Haram y los militares, dijo un residente.

Desde finales de 2013, el conflicto de Boko Haram en el extremo norte ha provocado la huida de alrededor de 300,000 personas y ha dejado 1,9 millones de necesitados.

En las regiones de habla inglesa, la violencia también continúa a pesar del llamado a un alto el fuego COVID-19 lanzado por un grupo separatista, Fuerzas de Defensa del Sur de Camerún (SOCADEF), el 26 de marzo. El portavoz del Secretario General de la ONU dio la bienvenida a la medida e instó a otros grupos a "hacer lo mismo". Hasta ahora, el grupo, que opera en Fako y partes de las divisiones de Lebialem en la región suroeste, es el único grupo separatista que ha dejado de luchar debido a la pandemia.

Al menos 15 grupos separatistas operan en las regiones noroeste y suroeste. En las regiones de la región del Sudoeste y en toda la región del Noroeste, la violencia continua y las operaciones militares están en marcha. El 31 de marzo, gendarmes mataron a cuatro civiles en el pueblo de Okoyong, división Manyu, región suroeste. Cuatro testigos dijeron a Human Rights Watch que los gendarmes les dispararon afuera de una tienda. Un testigo dijo: "Los gendarmes buscaban niños Amba (separatistas armados), pero ha pasado más de un año desde que los niños Amba abandonaron nuestra aldea (y) estos hombres eran trabajadores de la construcción".

Para evitar la propagación de COVID-19, el gobierno suspendió los vuelos de los grupos de ayuda, poniendo en peligro sus operaciones. El jefe de una organización humanitaria internacional con sede en Camerún dijo a Human Rights Watch: "Durante más de tres semanas, los vuelos humanitarios han estado en tierra". Las agencias de las Naciones Unidas y las organizaciones no gubernamentales continúan pidiéndole al gobierno que las retire. Estos vuelos son esenciales para llegar a las personas más vulnerables que viven en áreas remotas. Con la rápida propagación del virus, este es exactamente el momento en que el gobierno de Camerún debe facilitar nuestro trabajo. "

En un comunicado de prensa del 8 de abril, la Embajada de los Estados Unidos dijo que el gobierno de Camerún debería permitir que el Servicio Aéreo Humanitario de las Naciones Unidas reanude los vuelos y permita que los trabajadores humanitarios y suministros médicos 39; ayudar a las personas necesitadas y luchar contra COVID-19 ".

En las regiones del noroeste y sudoeste, los centros de salud se han visto gravemente afectados por la violencia, lo que agrava una situación en la que los hospitales, como muchos en todo el país, carecen de capacidad y equipo. Según la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, UNICEF, solo el 34% de los establecimientos de salud funcionan en las regiones de habla inglesa. Desde finales de 2016, muchos centros de salud han sido cerrados, atacados o quemados. El personal médico ha sido agredido, amenazado u obligado a huir, privando así a las personas del acceso a la atención médica.

El gobierno de Camerún ha tomado medidas para contener la propagación de COVID-19, incluido el cierre de escuelas y universidades, el cierre de fronteras, la prohibición de reuniones masivas, alentando a las personas a seguir las normas de higiene. y creando una línea de ayuda. Sin embargo, el personal médico le ha dicho a Human Rights Watch sus preocupaciones sobre la pandemia que está agotando los recursos de un sistema de salud ya frágil.

Un médico que trabaja en Bamenda, en la región noroeste, dijo a Human Rights Watch: "Me temo que la propagación del virus en la región noroeste podría tener consecuencias catastróficas. Los hospitales carecen de equipamiento básico. Solo hay tres ventiladores en toda la región y casi no hay espacio designado para el aislamiento en los hospitales. "

Incluso en grandes centros urbanos como Yaundé y Douala, los hospitales no están preparados para responder a la pandemia. Un médico de Douala dijo a Human Rights Watch: “Hay menos de 10 ventiladores en toda la ciudad. Tenemos dificultades para tratar pacientes con dificultad respiratoria aguda. "

En lugar de mejorar su respuesta a la pandemia, el gobierno parece más preocupado por silenciar la libertad de expresión, dijo Human Rights Watch. El 3 de abril, un líder del partido de oposición, Maurice Kamto, pidió a los cameruneses que trabajen juntos en respuesta a la inacción del gobierno. La policía irrumpió en las instalaciones de Equinoxe TV en Douala al final del día, amenazando con arrestar a los periodistas si divulgaban la declaración de Kamto. Los esfuerzos deben centrarse en medidas críticas, como la atención médica y la protección de los trabajadores de la salud, sin amenazar a quienes cuestionan la respuesta del gobierno, dijo Human Rights Watch.

"El gobierno de Camerún debería acelerar su respuesta a COVID-19, ampliar el acceso a las pruebas y garantizar que los afectados por la violencia, incluidos los desplazados, estén protegidos y tengan acceso a la atención", dijo Allegrozzi . "Si el gobierno no toma medidas preventivas, la escasez de bienes, incluidos alimentos y artículos no alimentarios, agua, vivienda y atención médica podría tener un impacto devastador en las personas ya vulnerables".

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