Camerún: los ataques de Boko Haram se intensifican en el extremo norte – Camerún


Fortalecer la protección civil, monitorear la conducta de las tropas.

(Nairobi) – El grupo armado islamista Boko Haram ha intensificado sus ataques contra civiles en pueblos y aldeas en la región del Extremo Norte de Camerún desde diciembre de 2020, matando al menos a 80 civiles, dijo hoy Human Rights Watch. El grupo también saqueó cientos de viviendas en la zona. El gobierno debe tomar medidas concretas para aumentar la protección de las comunidades vulnerables y garantizar una respuesta de seguridad basada en los derechos ante la escalada de violencia.

"Boko Haram está librando una guerra contra el pueblo camerunés a un costo humano alarmante", dijo Ilaria Allegrozzi, investigadora principal sobre África de Human Rights Watch. "A medida que la región del Extremo Norte de Camerún se convierte cada vez más en el epicentro de la violencia de Boko Haram, Camerún debería adoptar e implementar urgentemente una nueva estrategia amigable con el género. Derechos para proteger a los civiles en riesgo en el Extremo Norte".

Human Rights Watch documentó cómo un atacante suicida de Boko Haram detonó a civiles que huían, decenas de pescadores locales murieron con machetes y cuchillos y un anciano jefe de aldea fue asesinado frente a su familia. Las investigaciones sugieren que el número real de muertos es mucho mayor, dada la dificultad de confirmar los detalles a distancia y los ataques a menudo no se informan.

Del 25 de enero al 25 de febrero de 2021, Human Rights Watch entrevistó por teléfono a 20 víctimas y testigos de 5 ataques de Boko Haram desde mediados de diciembre en las ciudades y pueblos de Blabline, Darak, Gouzoudou y Mozogo en la región del Extremo Norte también incluye a 4 familiares de las víctimas, 2 trabajadores humanitarios y 5 activistas locales. Human Rights Watch también entrevistó a 2 víctimas y un testigo de violaciones de derechos humanos en la región por parte de soldados cameruneses. Human Rights Watch examinó informes de organizaciones humanitarias y otras organizaciones no gubernamentales y de los medios de comunicación locales sobre ataques en la región, y consultó con académicos, analistas políticos y representantes de la Unión Africana, las Naciones Unidas y la Unión Europea.

Human Rights Watch compartió la investigación por correo electrónico con Cyrille Serge Atonfack Guemo, portavoz del ejército de Camerún, el 1 de febrero y nuevamente el 19 de marzo, solicitando información sobre los ataques de Boko Haram, operaciones militares y acusaciones específicas documentadas por Human Rights Watch. El portavoz del ejército no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El Ministro de Administración Territorial de Camerún dijo el 12 de febrero que la situación de seguridad en la región del Extremo Norte estaba "bajo control" y que Boko Haram "estaba viviendo sus últimos días".

Uno de los ataques recientes más mortíferos tuvo lugar en Mozogo el 8 de enero, cuando los combatientes de Boko Haram mataron al menos a 14 civiles, incluidos 8 niños, e hirieron a otros 3, incluidos 2 niños. Mientras los combatientes disparaban a los residentes y saqueaban casas, una atacante suicida se infiltró en un grupo de civiles que huían y luego detonó su chaleco explosivo, dijeron testigos.

“Cuando comenzó el tiroteo, huí al bosque”, dijo un residente de 41 años. "Escuché una fuerte explosión y me tumbé en el suelo. Vi a un niño de 7 años cubierto de sangre corriendo hacia mí. Me llevó al lugar donde el atacante suicida detonó su chaqueta explosiva. Fue un baño de sangre.

La insurgencia de Boko Haram comenzó en Nigeria en 2009 y luego se extendió a países de la cuenca del lago Chad, incluido Camerún. Los ataques de Boko Haram suelen ser indiscriminados, incluidos los atentados suicidas con bombas en zonas superpobladas que parecen estar diseñados para maximizar el número de civiles muertos y heridos. Camerún ha experimentado un pico de ataques durante el año pasado. Según un informe de noviembre de 2020 del Centro de Estudios Estratégicos de África, un grupo de expertos del Departamento de Defensa de EE. UU., El número de ataques de Boko Haram contra civiles en Camerún en 2020 fue mayor que en Nigeria, Níger y Chad juntos.

En 2015, la Unión Africana creó la Fuerza Multinacional Conjunta (FMM), formada por tropas de Benin, Camerún, Chad, Níger y Nigeria, para responder a los ataques de Boko Haram en la cuenca del lago Chad. Compuesto por más de 8.000 efectivos, el MMFM recibe apoyo técnico, financiero y estratégico de socios internacionales, entre ellos la Unión Europea, Estados Unidos, Francia y Reino Unido. La fuerza multinacional llevó a cabo operaciones militares conjuntas en la cuenca del lago Chad.

Es esencial que Camerún y la fuerza multinacional mejoren la conducta de las fuerzas desplegadas para contrarrestar los ataques de Boko Haram y garantizar que se aborden las denuncias de violaciones de derechos humanos cometidas por sus fuerzas. Investigaciones y enjuiciamientos, dijo Human Rights Watch.

Desde 2014, grupos de derechos humanos, incluido Human Rights Watch, han documentado violaciones generalizadas de los derechos humanos y crímenes en virtud del derecho internacional humanitario cometidos por las fuerzas de seguridad de Camerún desplegadas como parte de la misión. Operaciones en el extremo norte, incluidas ejecuciones extrajudiciales, detenciones arbitrarias y desapariciones forzadas , detenciones en régimen de incomunicación, actos de tortura sistemáticos. y retorno forzoso de refugiados.

El 9 de diciembre, soldados del Batallón de Intervención Rápida (BIR), una unidad de élite del ejército camerunés, arrestaron a cuatro pescadores en Dabanga, en la región del Lejano Oriente. Nord, los golpeó y los llevó a la base militar de Dabanga, donde uno de ellos murió, dijeron dos de los pescadores y un miembro de la familia. Los pescadores dijeron que los soldados los acusaron de ser miembros de Boko Haram y que vieron a uno de los pescadores que habían sido arrestados con ellos saliendo de la celda poco después de su llegada.

Un familiar del pescador fallecido dijo que los soldados de BIR llevaron su cuerpo a casa horas después de su arresto, alegando que murió de un ataque cardíaco. Los dos pescadores y el familiar dijeron que creían que las fuerzas de seguridad lo habían matado.

Los socios internacionales de Camerún deben presionar para que las violaciones de derechos humanos rindan cuentas y trabajar para fortalecer el componente civil de la fuerza multinacional y su oficina de derechos humanos, dijo Human Rights Watch.

Human Rights Watch también insta al parlamento camerunés a celebrar una audiencia para explorar la respuesta del gobierno a los crecientes ataques contra civiles en el Extremo Norte, brindar recomendaciones sobre cómo mejorar la protección de los civiles y solicitar la contribución de actores internacionales si es necesario. .

El derecho internacional humanitario, aplicable al conflicto armado con Boko Haram, prohíbe los ataques deliberados, desproporcionados o indiscriminados contra civiles y bienes de carácter civil. Quienes ordenan o llevan a cabo tales ataques con intención criminal son responsables de crímenes de guerra.

“Con el aumento de los ataques de Boko Haram en Camerún, es necesario hacer más para proteger eficazmente a los civiles, incluso fortaleciendo la presencia militar y las patrullas en la región del Extremo Norte y asegurando que los soldados respeten los derechos de las personas”, dijo Allegrozzi. "Los socios regionales e internacionales de Camerún, incluidos los que apoyan a la fuerza multinacional, deben apoyar estos esfuerzos y garantizar que su asistencia no contribuya a las violaciones de los derechos humanos".

Para obtener más detalles sobre los recientes ataques y abusos en la región del Extremo Norte, consulte a continuación.

Crisis humanitaria

El ejército camerunés ha desplegado miles de tropas en la región del Extremo Norte para prevenir y repeler los ataques de Boko Haram, pero los lugareños y los trabajadores humanitarios han dicho que la presencia de los soldados es demasiado débil para proteger eficazmente a los civiles. El abrumado ejército camerunés también se enfrenta a una insurgencia separatista en las regiones de habla inglesa del país y a la amenaza de incursiones transfronterizas de rebeldes en la vecina República Centroafricana. Se basó en más de 14.000 de los llamados 'justicieros', vigilantes comunitarios y, en algunos casos, obligó a civiles no capacitados a realizar tareas de seguridad sin la capacitación o protección adecuadas, lo que los pone en gran riesgo.

La violencia de Boko Haram en Camerún ha provocado una importante crisis humanitaria que ha obligado a más de 322.000 personas a abandonar sus hogares desde 2014, incluidas 12.500 desde diciembre. Dada la mayor inseguridad, el acceso a muchas áreas solo es posible con escoltas militares, lo que dificulta que las organizaciones humanitarias brinden asistencia respetando su neutralidad, privando a quienes necesitan asistencia vital. Los trabajadores humanitarios y los residentes dijeron que aumentar la presencia militar y las patrullas militares en áreas propensas a la violencia, incluso en los días de mercado, mejoraría la protección de los civiles y ampliaría la cobertura del acceso humanitario al permitir que los trabajadores humanitarios viajen de manera segura sin escolta.

Mozogo

Incursión y ataque suicida

Testigos dijeron que alrededor de 100 combatientes, a quienes reconocieron como miembros de Boko Haram por la forma en que vestían y hablaban, ingresaron a la ciudad de Mozogo a pie alrededor de la 1:30 am del 8 de enero, irrumpieron en casas, saquearon propiedades y dispararon a los residentes. , matando a dos hombres, uno de los cuales tenía 80 años. Mientras huían al arbusto cercano, los testigos informaron haber escuchado una fuerte explosión. Una atacante suicida se había infiltrado en un grupo de civiles que huían y detonó su chaqueta explosiva, matando a 11 personas en el lugar, incluidos 8 niños, e hiriendo a otras 3, incluidos 2 niños. Un hombre de 43 años murió más tarde tres días después en el Hospital Adventista de Koza a causa de las heridas causadas por la explosión.

Human Rights Watch habló con cinco testigos del ataque, incluidos tres familiares de las víctimas. Human Rights Watch también obtuvo listas de las 14 personas asesinadas de cuatro fuentes y habló con familiares y residentes que realizaron los entierros. Estos datos corresponden a la información publicada por los medios de comunicación locales.

Una mujer de 43 años que perdió a dos de sus hijos, un niño de 17 años y una niña de 4 años, en el atentado suicida dijo:

Boko Haram (combatientes) hizo disparos y gritó "Allahu Akbar" (Dios es grande). Corrimos hacia el bosque. Unos minutos después, escuchamos una fuerte explosión. Me encontré en el campo. Cuando me levanté busqué a mis hijos. Mi hija murió, mientras que el niño resultó gravemente herido. Ambos estaban cubiertos de sangre con heridas en todo el cuerpo. Los residentes me ayudaron a llevar al niño a nuestra casa, donde murió.

Un familiar del hombre de 80 años dijo que cuatro combatientes de Boko Haram armados con Kalashnikovs y machetes irrumpieron en su casa y dispararon dos veces al anciano, que estaba demasiado débil para pararse.

Los disparos nos despertaron y de repente ellos (los combatientes de Boko Haram) estaban en la puerta de nuestra casa. Destruyeron la puerta y entraron. Le dispararon dos veces al marido de mi abuela, un hombre de 80 años que no podía caminar muy bien por su edad. No fue lo suficientemente rápido para escapar. Yo hice. Le dispararon en el estómago y lo apuñalaron con un machete en la cabeza. Cuando terminó el ataque volví a casa y lo encontré en un charco de sangre. Lo llevé al hospital, donde murió el mismo día.

Respuesta y desplazamiento de las fuerzas de seguridad

Testigos dijeron que soldados del 42. ° Batallón de Infantería Motorizada (BIM) con sede en Mozogo intervinieron después de que la combatiente detonó su chaleco explosivo. Dispararon al aire para expulsar a los combatientes de Boko Haram.

En una declaración del 8 de enero, el ministro de comunicaciones de Camerún dijo que las autoridades locales y las fuerzas de seguridad habían abierto una investigación sobre el ataque.

El 9 de enero, Midjiyawa Bakari, gobernador de la región del Extremo Norte de Camerún, dijo que se habían desplegado refuerzos militares en Mozogo para asegurar el área, lo que fue confirmado por testigos, quienes dijeron que hasta cinco vehículos militares adicionales patrullaban la ciudad durante unos pocos minutos. días. . Pero los residentes dijeron que esos refuerzos militares parecían haber desaparecido.

Los habitantes dicen estar preocupados por su seguridad, especialmente desde la salida de los refuerzos militares. “Vivimos con miedo”, dijo un hombre de 50 años. “Estamos cansados ​​de esta situación; hemos estado agotados económica y psicológicamente.

Tras el ataque del 8 de enero, cientos de personas huyeron de Mozogo a pueblos y ciudades cercanas, incluidos Koza, Mokolo y Touboro. Al menos 300 que se quedaron en Mozogo no pasaron la noche en casa, durmiendo más de un mes afuera, en una escuela secundaria cerca de la brigada de gendarmería, o en la caseta pública utilizada para las celebraciones nacionales cerca de la base militar.

Un hombre de 38 años que sobrevivió al atentado suicida dijo el 28 de enero que no había dormido en casa desde el 8 de enero y que había pasado sus noches, alrededor de las 5 p.m. a las 5 de la mañana, en el porche de un bachillerato técnico, con sus dos esposas y seis hijos: “Duermo con toda mi familia en una sola colchoneta en el porche de la escuela, que está a 20 metros de la brigada de gendarmería. Hay unas 100 personas durmiendo allí, afuera.

Deber de guardia nocturna

Human Rights Watch documentó anteriormente cómo los soldados en Mozogo obligaron a los civiles a realizar guardias nocturnos locales para proteger la ciudad de los ataques de Boko Haram, utilizando golpizas y amenazas contra quienes se negaron. Si bien las palizas parecen haber cesado, Human Rights Watch habló con los residentes que continúan realizando turnos de noche por temor a nuevas palizas y amenazas. Algunos expresaron preocupación por su seguridad y dijeron que se sentían en peligro porque carecían de la experiencia y el equipo para realizar las peligrosas tareas de seguridad que se les imponían.

“Normalmente hago mi turno de noche dos veces por semana”, dijo un mecánico de 39 años. "Solo tengo una linterna. No tengo silbato, ni pistola, ni teléfono. Este tipo de trabajo no es remunerado y es peligroso. Este no es el tipo de trabajo que deberían hacer los civiles. Depende de los militares protegernos de los ataques de Boko Haram. Estamos innecesariamente expuestos a grandes riesgos. "

Un hombre de 50 años de Mozogo dijo que dejó de cumplir sus deberes nocturnos luego de una redada de Boko Haram en noviembre en la que los civiles que estaban de servicio fueron atacados y disparados: “Estábamos solos. No había ningún miembro del comité de vigilancia ni soldados con nosotros esa noche. Éramos sólo 10 civiles en el puesto de seguridad llamado Estadio Municipal. Hasta 30 combatientes de Boko Haram nos dispararon. Fue un milagro que nadie saliera herido.

Darak

El 24 de diciembre, los combatientes de Boko Haram atacaron Darak, una isla en el lago Chad. Human Rights Watch habló con dos sobrevivientes, tres personas que realizaron entierros y un familiar de un sobreviviente. Quienes llevaron a cabo los entierros dijeron que Boko Haram mató hasta 80 civiles, la mayoría de los cuales eran pescadores. Human Rights Watch no pudo verificar de forma independiente el número de civiles muertos.

Las autoridades locales dijeron nacional medios de comunicación que "decenas" murieron en el ataque. La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) informó que Boko Haram atacó cuatro islas en el lago, en la frontera entre Chad y Camerún, el 24 de diciembre, matando a 27 personas y secuestrando a otras 12.

Según la información recopilada por Human Rights Watch, alrededor de 100 combatientes de Boko Haram en canoas de madera irrumpieron en un área de Darak conocida como Tonganamie, donde los pescadores nocturnos arrojan sus redes, alrededor de la medianoche. Acorralaron a los pescadores y los mataron, sobre todo con cuchillos y machetes.

“He escuchado a personas hablar en kanuri (un idioma que se habla comúnmente en el extremo norte de Camerún) y decir: '¡Vamos! ¡Ven rápido! Ve a por ello. "Eran combatientes de Boko Haram y estaban acorralando a los pescadores para matarlos", dijo un pescador de 24 años que presenció el ataque. "Me escondí. Más tarde regresé a la ciudad de Darak. Conozco a ocho de los que murieron esa noche; todos eran pescadores de Darak.

Un pescador de 32 años gravemente herido dijo:

Más de 100 combatientes de Boko Haram vinieron con sus botes de remos de madera. Algunos se quedaron en los barcos; algunos salieron y nos reunieron. Acorralaron a todos los pescadores que estaban allí y los mataron con sus cuchillos y machetes mientras intentaban escapar. Me atraparon y me golpearon con un machete en la cabeza. También me golpearon en la mano derecha con una lanza. Pensé que estaba muerta. Salté al agua para salvar mi vida. Nadé y llegué al lado de la hierba (desde un pantano cercano). Los pescadores me encontraron más tarde. Me llevaron al hospital, donde permanecí 15 días. Mis heridas aún no han sanado.

"Yo fui uno de los que ayudó a recuperar los cuerpos del agua", dijo un residente de Darak de 25 años. “Nos tomó tres días reunirlos a todos. Los cuerpos flotaban en el agua. El primer día después del ataque, recogimos más de 40 cadáveres, incluso con la ayuda de redes. Durante los siguientes dos días, recolectamos 40 más, para un total de más de 80 cadáveres. La mayoría de ellos presentaba heridas de arma blanca visibles. "

Testigos dijeron que el ataque nocturno en Darak tomó por sorpresa a las fuerzas de seguridad con base allí, incluidos los soldados de la Marina y las Fuerzas Terrestres. Dijeron que los combatientes de Boko Haram llegaron en canoas sin motor y dispararon solo unos pocos tiros para limitar cualquier ruido que pudiera haber incitado a los soldados a intervenir.

En un ataque anterior de Boko Haram a Darak en junio de 2019, los insurgentes mataron a 21 soldados y 16 civiles.

Gouzoudou

Alrededor de la 1.45 am del 16 de diciembre, un grupo de cinco combatientes de Boko Haram atacaron la casa de la autoridad tradicional en Gouzoudou, conocida como lawane, disparando varios tiros e hiriendo a dos hombres. El abogado escapó y corrió al campamento militar del pueblo para hacer sonar la alarma. Los soldados llegaron poco después, pero los insurgentes ya habían huido. Los soldados evacuaron a los heridos al hospital regional de Maroua. Uno de ellos, un hombre de 60 años, sigue recibiendo tratamiento médico, incluida la amputación de la mano derecha.

Human Rights Watch habló con el abogado y con siete testigos del ataque. "Estaba afuera con mi hermano de 30 años cuando escuchamos un ruido", dijo el lawane. “Mi hermano usó su linterna para iluminar los alrededores. Vio cinco combatientes de Boko Haram armados con Kalashnikovs. Le dispararon a mi hermano en el talón cuando salté de una pequeña pared para salvar mi vida. Cuando llegué a casa, encontré que habían saqueado mi tienda de comestibles y mi motocicleta.

Los residentes dijeron que Boko Haram atacó repetidamente a Gouzoudou, con al menos ocho redadas registradas entre el 14 de diciembre y el 21 de enero. Dijeron que hasta finales de 2020 había un campamento militar en Gouzoudou, pero el campamento fue desmantelado.

Blabline

Alrededor de las 6 de la tarde del 2 de diciembre, al menos cinco combatientes de Boko Haram atacaron a un grupo de cuatro civiles en las afueras de la aldea de Blabline, matando a uno, un abogado de una aldea cercana, e hiriendo a otros tres, incluido uno de 16 años. niño. Human Rights Watch habló con dos testigos del ataque y tres residentes de Blabline que enterraron el cuerpo del abogado y ayudaron a rescatar a los heridos.

Uno de los testigos dijo:

Estaba a unos metros del escenario. Vi a los combatientes de Boko Haram y me escondí. Vi cómo capturaban al abogado, a dos de sus hijos y a otro hombre. Los obligaron a tirarse al suelo y robaron sus teléfonos. Hablaban kanuri y árabe. Luego les dispararon una serie de tiros. El abogado recibió un disparo en la cabeza y murió instantáneamente. Los combatientes le robaron su motocicleta y huyeron con ella. Corrí a rescatar a los heridos, entre ellos un hombre de 28 años que recibió un disparo en el hombro derecho, un joven de 16 años que recibió un disparo en el talón y un hombre de 45 años que recibió un disparo en el hombro derecho. .

Los combatientes de Boko Haram atacaron Blabline nuevamente alrededor de las 11 p.m. 4 de diciembre. Dispararon a personas mientras huían, disparando a un hombre de 38 años en el estómago. También irrumpieron en decenas de casas, saquearon bicicletas, motocicletas, comida, teléfonos, ropa y otros artículos.

Human Rights Watch habló con cinco testigos del ataque, incluido el jefe de la aldea, quien dijo que los atacantes saquearon 80 de las 142 casas de la aldea.

Los testigos dijeron que los soldados intervinieron y expulsaron a los atacantes, pero solo después de un saqueo generalizado. También dijeron que los combatientes de Boko Haram intentaron atacar la aldea cuatro veces más, el 14, 27 y 31 de diciembre, pero los militares los expulsaron. En otro ataque el 11 de enero, los insurgentes saquearon cuatro casas.

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