Camerún: los refugiados centroafricanos son llevados a un lugar seguro – Camerún


El Programa Mundial de Alimentos y el ACNUR brindan asistencia vital a las personas que han caminado durante días para escapar de la violencia

La inmensidad del campo de refugiados de Gado-Badzere, a 30 km de la frontera oriental de Camerún con el Republica Centro Africana – alias CAR – es un espectáculo humillante.

De aquí vienen los refugiados, que llegan una lluviosa mañana de enero. Los jefes de familia lideran el camino mientras el personal del Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) toman los nombres de las personas. El gobierno de Camerún quiere asegurarse de que se tenga en cuenta a todos los refugiados registrados que huyen de la violencia en su país de origen. Las personas que han llegado aquí dan la bienvenida a los que acaban de llegar primero. Todos esperan ver a un familiar o amigo. Sin embargo, esto solo ocurre ocasionalmente.

Mariam, de 65 años, se encuentra entre las personas que buscan desesperadamente a su familia. Hace unos días, hombres armados llegaron a su ciudad natal de Bouar, dispararon y mataron indiscriminadamente, dijo.

"Me uní a la multitud de aldeanos que huían hasta que llegamos a la frontera con Camerún", dice Mariam. "Caminamos durante más de tres días".

Mariam se encuentra entre los 120.000 residentes de la República Centroafricana que huyeron de su tierra natal tras un aumento de la violencia en diciembre. La mayoría ha cruzado la frontera hacia la República Democrática del Congo. Aproximadamente 5.000 personas han entrado en Camerún, donde el PMA ya apoya a casi 600.000 personas cada mes, incluidos más de 200.000 refugiados centroafricanos. Se espera más gente en las próximas semanas.

Con el apoyo de USAID, el PMA ya ha proporcionado alrededor de 20 toneladas de alimentos como arroz, frijoles y aceite vegetal, para que los refugiados puedan preparar sus propias comidas y ayudarse a sí mismos.

Para Mariam, las raciones del PMA son una buena noticia. Estuvo varada en la frontera durante tres días, cansada de caminar y sin esperanza de cruzar. Ante el hambre, le resultó imposible retroceder el reloj.

Todo lo que quería en ese momento era algo de comida y agua para recuperar algo de fuerza para completar su viaje. Finalmente, otro refugiado le presentó a un motociclista que la condujo a través de la frontera con Camerún.

“Siempre he podido satisfacer mis necesidades”, dice. “La comida nunca ha sido un desafío. Ahora tengo que hacer cola para las raciones.

Mariam pudo haber encontrado refugio y una comida garantizada, pero está desconsolada, dice, sabiendo que los demás pueden no haber tenido tanta suerte. Se mudó a una pequeña tienda de campaña proporcionada por la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, con Vanessa, una madre discapacitada y sus dos hijos.

Llegaron aquí gracias a la valentía de su marido, que puso a la familia a salvo antes que él. Ella todavía no sabe si salió vivo.

De cualquier manera, ella pregunta: "Ahora que estamos a salvo, ¿qué comeremos?"

Más de la mitad de los nuevos refugiados aquí son niños. Añaden una nueva capa de preocupación a la mezcla, especialmente para mujeres como Leticia, una madre embarazada de tres hijos. Está agradecida por el Mes de la Alimentación del PMA, pero desearía que hubiera más.

Leticia señala un hecho doloroso: el PMA opera al límite de sus recursos. Varios miles de refugiados centroafricanos ya han cruzado la frontera con Camerún solo en enero. Esto ejerce una enorme presión sobre las operaciones para asegurarse de que todos coman.

En general, la organización necesita con urgencia 1,6 millones de dólares para respaldar sus operaciones en la región oriental de Camerún durante los próximos seis meses.

Natenge también tiene sus preocupaciones. Con diez hijos, encabeza la familia más numerosa del campamento. Es una tarea abrumadora alimentar a sus niños y niñas con la misma comida de arroz y frijoles durante 30 días consecutivos. Pero está emocionada y llena de esperanza para el futuro.

"Estoy segura de que podemos enfrentarnos a cualquier cosa que venga después, siempre y cuando no sea la muerte", dijo en un francés quebrado. "Ya hemos sobrevivido mucho".

Las sonrisas son difíciles de encontrar en este campo de refugiados. Hay mucho que temer. Familiares abandonados. Compañeros que murieron en el camino. Fuentes de ingresos destruidas y amenazante incertidumbre de un futuro sombrío. Pero aquí hay un hilo común que une: la comida.

A pesar de sus tragedias y dolores individuales, todos aquí saben lo que se siente tener hambre. Durante el último mes, todos se han preguntado en algún momento si deberían guardar la ración de hoy para mañana, si deberían dar algo de su comida al hijo de un vecino o ver su propio llanto por más. Es esta angustia compartida lo que une a las personas. Entonces, mientras las mujeres se reúnen en la cocina para cocinar, los hombres ayudan a recolectar leña y los niños están listos para cualquier tarea. Todo está en cubierta, por lo que nadie se va a dormir con hambre.

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