Casi 22 millones de niños en el sur de Asia pierden la educación preescolar en el año preescolar crítico debido a COVID-19 – UNICEF – World


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KATMANDÚ, 22 de julio de 2020 – Al menos 40 millones (1) de niños en todo el mundo, de los cuales casi 22 millones (2) son del sur de Asia, se han perdido la educación de la primera infancia durante su año preescolar crítico, ya que COVID-19 cerró guarderías y centros de educación para la primera infancia, según un nuevo informe de investigación publicado hoy por UNICEF.

Producido por la Oficina de Investigación de UNICEF – Innocenti, el informe de investigación examina el estado del cuidado infantil y la educación de la primera infancia en todo el mundo e incluye un análisis del impacto de los cierres generalizados de COVID-19 de estos servicios familiares vitales.

“Los niños están entre los más afectados por la pandemia de COVID-19 en el sur de Asia. El cierre prolongado de las escuelas y el acceso limitado a la educación a distancia han privado a los niños de su derecho universal a la educación ", dijo el Director Regional de UNICEF para UNICEF. 39; Asia del Sur, Jean Gough. “El cuidado infantil y la educación de la primera infancia son esenciales para ayudar a los niños a alcanzar su máximo potencial. No actuar ahora pondrá en riesgo el futuro de millones de niños en la región. "

Cuidado infantil en una crisis global: el impacto de COVID-19 en el trabajo y la vida familiar señala que los bloqueos han dejado a muchos padres luchando por equilibrar el cuidado infantil y el empleo remunerado, con una carga desproporcionada para las mujeres que, en promedio, pasan más del triple de tiempo en cuidados y cuidados. tareas domésticas que los hombres.

Los cierres también revelaron una crisis más profunda para las familias con niños pequeños, especialmente en países de bajos y medianos ingresos, muchos de los cuales ya no podían acceder a los servicios de protección social. El cuidado infantil es esencial para proporcionar a los niños servicios integrados, afecto, protección, estimulación y nutrición y al mismo tiempo para que puedan desarrollar habilidades sociales y emocionales. y cognitivo

Antes de la pandemia de COVID-19, las instalaciones de educación infantil y de primera infancia inaccesibles, de baja calidad o inaccesibles obligaron a muchos padres a dejar a los niños pequeños en entornos inseguros y poco estimulantes en un momento crítico de su desarrollo, con más de 35 millones de niños menores de cinco años en todo el mundo a veces se quedan sin supervisión de un adulto. Para los países del sur de Asia para los que hay datos disponibles, la proporción puede variar de menos del 10% en Maldivas a casi el 30% en Nepal.

De 166 países, menos de la mitad ofrecen programas preprimarios gratuitos durante al menos un año, y caen a solo el 15% en los países de bajos ingresos. En el sur de Asia, con la excepción de Afganistán, que actualmente no cuenta con un programa público de educación infantil, todos los países ofrecen al menos un año de educación. 39, educación preescolar gratuita. Sin embargo, muchos centros privados de educación de la primera infancia se han multiplicado en la región, lo que representa una parte significativa de las inscripciones en algunos países como Sri Lanka, donde más del 80% de los centros preescolares son privados o están administrados por ONGs

Muchos niños pequeños que se quedan en casa no obtienen el juego y el apoyo de aprendizaje temprano que necesitan para un desarrollo saludable. En 54 países de bajos y medianos ingresos con datos recientes, aproximadamente el 40% de los niños de 3 a 5 años no recibían estimulación socioemocional y cognitiva de un adulto en su hogar.

La falta de opciones de cuidado infantil y educación temprana también deja a muchos padres, especialmente a las madres que trabajan en el sector informal, sin otra opción que llevar a sus hijos pequeños a la escuela. trabajo. Más de 9 de cada 10 mujeres en África y casi 7 de cada 10 en Asia y el Pacífico trabajan en el sector informal y prácticamente no tienen acceso a ninguna forma de protección social. Muchos padres se encuentran atrapados en este trabajo poco confiable y mal pagado, lo que contribuye a los ciclos intergeneracionales de pobreza, dice el informe.

El acceso a guarderías y educación infantil de calidad y asequible es esencial para el desarrollo de familias y sociedades socialmente cohesionadas. UNICEF aboga por un cuidado infantil accesible, asequible y de calidad desde el nacimiento hasta los niños que ingresan al primer año de escuela.

El informe de investigación ofrece consejos sobre cómo los gobiernos y los empleadores pueden mejorar sus políticas de cuidado infantil y educación de la primera infancia, incluido el acceso a todos los niños. a guarderías de alta calidad, apropiadas para su edad, asequibles y accesibles, sea cual sea su situación familiar.

La guía también describe otras políticas favorables para la familia, que incluyen:

  • Permiso parental remunerado para todos los padres para que no haya una brecha entre el final del permiso parental y el comienzo del cuidado infantil asequible ;
  • Arreglos de trabajo flexibles que satisfacen las necesidades de los padres que trabajan;
  • Inversión en mano de obra no familiar de cuidado infantil, incluida capacitación;
  • Sistemas de protección social, incluidas las transferencias de efectivo que llegan a las familias que trabajan en el sector no formal.

"Se necesita una aldea para criar a un niño. Los padres y cuidadores sin duda sienten el estrés de hacer malabarismos con el trabajo, las tareas domésticas y el cuidado de los niños. Los gobiernos y los empleadores deben desempeñar su papel para ayudar a garantizar buen cuidado infantil y acceso a la educación ", dijo Jean Gough.

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(1) Esta cifra es una estimación basada en 122 países de todo el mundo con datos disponibles sobre inscripción preprimaria y ODS 4.2.2 "Participación en un aprendizaje organizado un año antes de la edad oficial de ingreso primaria ”, no captura a los millones de niños adicionales en países que también han cerrado sus escuelas y guarderías, pero no proporciona datos

(2) Esta cifra se estima sobre la base de las tasas de participación actuales en educación preescolar un año antes de la edad oficial de ingreso al primer año, en países con datos (todos excepto # 39; Afganistán).

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