Casi 600 millones de niños carecieron por completo de apoyo financiero durante COVID-19


Las familias de al menos 594 millones de niños en países de ingresos bajos y medianos no han recibido apoyo financiero específico para niños y familias de sus gobiernos para hacer frente a la pandemia de COVID. 19, Save the Children reveló hoy.

Millones de familias se han visto empujadas al borde de la pobreza desde el inicio de la epidemia, y los padres han perdido sus trabajos, lo que ha tenido un impacto en el acceso de los niños a la atención médica, la educación, comida y alojamiento. Si bien cientos de millones de familias necesitan apoyo adicional para mantener a sus hijos, al menos 68 países de ingresos bajos y medianos no lo están proporcionando, lo que afecta a más de 594 millones de personas. niños.

Incluso antes de la epidemia, más de mil millones de niños en países de ingresos bajos y medianos vivían en pobreza multidimensional, privados del acceso a la educación, la salud , vivienda, nutrición, saneamiento o agua. Desde el brote de coronavirus, ese número ha aumentado con 150 millones de niños, lo que eleva el total a 1.200 millones.

“Sabemos que el impacto económico de COVID-19 será duradero. Sin la protección de los ingresos familiares, el impacto en los niños vulnerables podría durar toda la vida. A nivel mundial, las familias ya se enfrentan a un futuro incierto ya que el impacto del cambio climático hace que los mercados laborales sean cada vez más impredecibles. Los niños merecen el mejor comienzo posible en la vida y sabemos que el argumento económico para invertir en los niños es sólido. No se trata de si es asequible, sino: ¿podemos permitirnos no hacerlo? "dijo Yolande Wright, directora de Save the Children para la reducción de la pobreza, la resiliencia climática, la igualdad de género y la inclusión.

El mes pasado, los datos de Save the Children, compilados como parte de la encuesta más grande de su tipo sobre el impacto de COVID-19 en los niños, ya revelaron que alrededor del 75% de los participantes (i) que habían perdido todos sus ingresos no recibieron apoyo del gobierno. La encuesta global también encontró que la crisis de COVID-19 estaba profundizando las desigualdades, siendo las familias de bajos ingresos las más afectadas financieramente.

Paula *, de 17 años, de Mozambique, dijo:

“La situación no es buena. Aquí en mi zona hay niños que tienen que vender cosas en la calle porque sus padres no tienen trabajo. La gente no tiene trabajo. No tienen nada para comer y si se quedan en casa morirán de hambre. El gobierno debe apoyar a las familias y ayudar a las familias. Aquí la gente vende cosas porque no hay comida para ellos. no hay forma de mantenerse a sí mismos.

En respuesta a la pandemia de COVID-19, casi todos los países han anunciado medidas de protección social como transferencias de efectivo, alimentos o vales, o el levantamiento de obligaciones financieras para ayudar a las familias a hacer frente a la crisis. impacto de la pandemia (ii). Pero a medida que las economías se vieron cada vez más afectadas, 68 países de ingresos bajos y medianos no introdujeron ningún subsidio familiar o específico para niños, dejando a las familias dependientes de planes suplementarios impredecibles, dijo Save the Children. La organización ha advertido que COVID-19 podría retrasar más de una década de progreso en la reducción de la pobreza y las privaciones infantiles.

En su informe Una base para acabar con la pobreza infantil, que se lanzó hoy, Save the Children enfatiza que más que nunca, los países deben avanzar hacia prestaciones universales por hijos. Estas inversiones, transferencias de efectivo regulares y confiables a los proveedores de cuidado infantil, son necesarias en la lucha contra la pobreza infantil y para ayudar a las familias a mitigar los efectos de crisis futuras.

Inger Ashing, director ejecutivo de Save the Children, dijo:
"Todos los padres quieren lo mejor para sus hijos e invertirán en su futuro, si pueden pagarlo". La evidencia muestra que si los padres, especialmente las mujeres, reciben beneficios regulares o transferencias de efectivo, brindarán a sus hijos atención médica, educación y alimentos nutritivos. Rompe el ciclo asfixiante de la pobreza y reduce las prácticas nocivas como el matrimonio infantil o el trabajo infantil. "

Invertir en asignaciones familiares no solo ayuda a los niños y sus familias, sino también a las economías locales y nacionales, ya que las familias gastan su dinero en bienes y servicios locales, dijo Save the Children. Antes de la epidemia de COVID-19, solo el 35% de los niños en todo el mundo recibían beneficios de protección social, cayendo al 28% en Asia y tan solo al 16% en África (iii).

Con su informe, Save the Children pide a los gobiernos que inviertan el 1% de su PIB en programas de protección social para la infancia.

La Sra. Ashing continuó: * "Si la pandemia de COVID-19 nos ha enseñado algo, es que la gente necesita una base financiera sólida para hacer frente a las conmociones como una pandemia. Invertir el 1% de la producción económica de un país en la estabilidad infantil podría conducir a una reducción de la pobreza del 20% o más (iv). La respuesta nos está mirando a la cara y podría sentar las bases de un futuro sin pobreza infantil. "*

En el informe, Save the Children destaca una serie de medidas que los gobiernos han tomado para crear más espacio fiscal para mejorar o implementar la protección y los beneficios sociales centrados en la infancia. inicialmente destinado a niños más pequeños.

También pide a los donantes, los acreedores privados y la comunidad mundial en general que ayuden mediante el alivio y la suspensión de la deuda, cuando sea posible, manteniendo y ampliando su apoyo financiero y técnico para la protección social. ; y unirse a los llamamientos internacionales para un fondo de protección social global para garantizar que los países puedan avanzar hacia las prestaciones universales por hijos.

* nombre cambiado por razones de confidencialidad

Para apoyar el Llamamiento de Emergencia Global COVID-19 de Save the Children, haga clic aquí.

Notas para los editores:

  • Leer todo Una base para poner fin a la pobreza infantil: cómo los beneficios infantiles universales pueden construir un futuro más justo, más inclusivo y resiliente informe aquí.
  • Save the Children ejecuta programas de pago en efectivo para ayudar a las familias a mitigar el impacto de COVID-019 y otras crisis.
  • Save the Children ha lanzado un llamamiento global para recaudar $ 100 millones. Los fondos se utilizarán para mitigar el impacto de la epidemia de COVID-19, proteger a los niños de daños, garantizar que los niños puedan continuar aprendiendo y garantizar que las familias tengan una red de seguridad. seguridad financiera, para evitar que caigan en la pobreza o el hambre.
  • Nuestro nuevo análisis calcula la cantidad de niños que viven en países donde no se han introducido medidas sociales adicionales específicas para niños para protegerse a sí mismos y a sus familias durante la pandemia de COVID-19. Este análisis se basa en Gentilini, U. et al. (2020): Respuestas de protección social y empleo a COVID-19: Una revisión en tiempo real de las medidas nacionales (18 de septiembre de 2020).
  • El análisis encontró que 68 países de ingresos bajos y medianos no introdujeron ninguna medida de asistencia social cuando en la descripción se mencionaba a niños o familias. Utilizando las estimaciones de población del Banco Mundial / ONU para 2020, calculamos el número de niños que viven en países sin tales medidas. Es posible que en esta estimación falten algunos países que han introducido medidas específicas para niños, pero no se describen completamente en la base de datos. Por el contrario, los países que han introducido tales medidas y que se consideran en nuestro análisis podrían en realidad cubrir solo una pequeña parte de la población infantil total, lo que sugiere que el número real de niños no protegido por mis medidas adicionales de protección social es probablemente mayor.
  • A principios de septiembre, Save the Children publicó sus datos de la encuesta más grande de su tipo desde el inicio del brote de COVID-19, revelando el impacto devastador de la pandemia en los niños y sus familias. En la encuesta, Save the Children entrevistó a 8.069 niños de 11 a 17 años y a 17.565 adultos en 37 países, todos beneficiarios de Save the Children.

(i) Porcentaje se refiere a las personas apoyadas por Save the Children que participaron en la encuesta.

(ii) Organización Internacional del Trabajo (2020). Respuesta de protección social a la crisis del COVID-19.

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