Centroamérica al borde de una nueva temporada de huracanes, aún recuperándose de los efectos de Eta e Iota – Guatemala


Guatemala y Honduras viven día a día las graves consecuencias del paso de las tormentas tropicales Eta e Iota a diario. Las dos tormentas tropicales devastaron la vida de más de siete millones de personas, que ahora se preparan para otra temporada de huracanes. Un gran número de comunidades afectadas siguen enfrentando problemas de agua y saneamiento, viviendas destruidas, falta de acceso a alimentos y carreteras sin restaurar.

El cambio climático está exacerbando las condiciones climáticas extremas en Centroamérica, aumentando la intensidad de las lluvias y las sequías, y el calentamiento de las temperaturas del mar está contribuyendo a temporadas de tormentas hiperactivas, que son devastadoras para las comunidades que no lo hacen y carecen de la capacidad de recuperación para enfrentarlo.

Las tormentas tropicales de octubre de 2020 azotaron el norte de Guatemala, causando inundaciones y deslizamientos de tierra en una escala nunca antes vista. Cientos de miles de personas perdieron sus hogares y cosechas y se vieron obligadas a evacuar, dejando todo atrás. El daño causado es estimado por la Comisión Económica de Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) en más de $ 700 mil millones. Además, se estima que más de 67.000 familias se verán afectadas por la pérdida de 38.000 hectáreas de cultivos.

Rogelia Soto, Directora de País de CARE Guatemala

“Guatemala se encuentra entre los diez países más vulnerables a los desastres naturales. La falta de planificación del uso de la tierra, el crecimiento de la población y la falta de voluntad política para reducir los riesgos solo aumentan las vulnerabilidades de las comunidades. Los 2,4 millones de afectados por Eta e Iota aún tienen que recuperarse, mientras que las primeras lluvias de la temporada 2021 provocaron el primer desplazamiento de más de mil personas.

En Honduras, el país más afectado por Eta e Iota, el impacto en el Valle de Sula ha dejado a cientos de comunidades con necesidades humanitarias debido a la destrucción causada por las inundaciones. A principios de abril, se informó que miles de personas tuvieron que abandonar los refugios temporales para regresar a sus comunidades cuando no tenían buenos lugares para quedarse porque habían sido cerrados por el gobierno para usar las instalaciones con otros fines. Es uno de los países con mayores índices de inseguridad alimentaria de la región y ocupa el puesto 13 en el mundo. Se estima que para el 2021, más de 3 millones de personas pasarán hambre en todo el país.

Catalina Vargas, Gerente Regional Humanitaria de CARE para América Latina y el Caribe

“El impacto de la temporada de huracanes ha agravado la situación de pobreza, hambre y desigualdad que se vive en Guatemala y Honduras por la pandemia del COVID-19. Creó las condiciones para que miles de personas migraran en busca de una vida mejor, exponiendo a mujeres y niñas a la violencia de género y la trata de personas a lo largo de las rutas migratorias. Las personas que integran las “caravanas de migrantes” proceden de las zonas más afectadas por las tormentas. "

CARE y ONU Mujeres realizaron un rápido análisis de género en Guatemala y Honduras en enero para medir los efectos de las tormentas tropicales en mujeres y niñas y encontraron que habían exacerbado las desigualdades de género ya existentes. El inicio de las tormentas Eta e Iota dejó a miles de mujeres desprotegidas, lo que las obligó a trasladarse a refugios temporales y trabajar en el sector informal después de perder sus hogares y cosechas.

Uno de los principales efectos ha sido la pérdida de autonomía: las mujeres tienen menos o ningún recurso social, político y económico. Las mujeres también siguen siendo las únicas responsables de los problemas de salud reproductiva y de la atención domiciliaria, perpetuando los estereotipos de género que limitan sus oportunidades de desarrollo. Para las mujeres que han regresado a su comunidad, existe ansiedad y, en algunos casos, depresión, especialmente cuando recuerdan lo que les pasó, y la incertidumbre de no saber qué pasará con su comunidad durante la próxima temporada de huracanes.

Maite Matheu, Directora de País de CARE Honduras

"La falta de acceso a servicios de protección y apoyo adecuados y apropiados, la falta de acceso a oportunidades económicas y el desconocimiento de sus derechos aumentan el riesgo de violencia de género para las mujeres y niñas de las comunidades más afectadas, abuso y explotación. Muchas mujeres y sus hijos se ven amenazados por el desplazamiento o la migración porque temen regresar a sus comunidades, ya sea por la amenaza de nuevas inundaciones o por la amenaza de las pandillas. "

Desde noviembre de 2020, CARE ha ayudado a más de 25,000 personas en Honduras y Guatemala afectadas por la temporada de huracanes. Nuestras acciones estuvieron encaminadas a reducir el riesgo de transmisión de COVID-19, garantizar el acceso a agua potable, reducir el riesgo de desnutrición entre los grupos vulnerables, garantizar el acceso a los sistemas de protección de salud y apoyo psicológico para las mujeres sobrevivientes de violencia de género, así como como necesidades inmediatas de alimentos, refugio y medios de vida de las poblaciones afectadas.

Para más información:
Rachel Kent
Responsable de prensa sénior: Rachel.Kent@care.org

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