Combatiendo COVID-19 en asentamientos informales en África – World


La pandemia de COVID-19 se ha cobrado cientos de miles de vidas en las ciudades más ricas del mundo, pero representa una amenaza aún mayor para las ciudades de los países en desarrollo. Ahora hay más de 150,000 casos confirmados de coronavirus en África, en los 54 países, siendo Sudáfrica y Egipto los más afectados.

Una de las preocupaciones más apremiantes para África es que más de la mitad de la población (con la excepción de África del Norte) vive en asentamientos informales superpoblados. En estas áreas donde varias personas tienen que compartir una habitación con poca ventilación, enfermedades como COVID-19 se propagan rápidamente y es imposible practicar la distancia física, ya sea en casa o en el exterior. Otras medidas preventivas son igual de difíciles. Solo un tercio de los hogares en África tiene acceso a instalaciones básicas para lavarse las manos) (https: //www.uneca.org/publications/covid-19-africa-protecting-lives-and -…) y en Muchos establecimientos informales que canalizan el agua es un lujo. Y dado que una gran mayoría de la fuerza laboral está empleada de manera informal y la mayoría no puede trabajar desde casa, siempre deben usar el transporte público y no pueden mantenerse al día con la distancia social.

Los hogares de bajos ingresos son particularmente vulnerables a COVID-19. Los grupos de bajos ingresos generalmente enfrentan tasas más altas de afecciones crónicas de salud, como diabetes o problemas cardíacos, y es probable que sufran enfermedades como diarrea, gastroenteritis, malaria y tuberculosis. . También tienen acceso limitado a los servicios de salud. Por ejemplo, Kibera en Nairobi, uno de los asentamientos informales más grandes de África, tiene una tasa de mortalidad infantil dos o tres veces mayor que el promedio del resto de la ciudad. Estas condiciones pueden hacer que el coronavirus sea más mortal para estos grupos, ya que el riesgo de enfermarse gravemente por COVID-19 aumenta con la mala salud.

Sin embargo, existen acciones asequibles que pueden ayudar a reducir el riesgo de infección en los asentamientos informales en África:

  • Existe una necesidad urgente de proporcionar agua, saneamiento, jabón, desinfectante, desinfectante para manos y equipo de protección personal en general. Las estaciones portátiles de lavado de manos son esenciales en los asentamientos informales, incluso si consisten solo en cubos, tanques de agua y jabón. Estos son particularmente necesarios en lugares donde el contacto es más frecuente, como mercados, estaciones de autobuses e instalaciones de salud. En Nairobi, ONU-Hábitat proporcionó instalaciones de lavado de manos en dos asentamientos informales que se utilizaron para más de 350,000 lavados de manos.
  • Las personas que viven en asentamientos informales carecen de espacio para aislarse o refugiarse en sus hogares. Los gobiernos locales deben proporcionar viviendas temporales y de emergencia a todos sin una vivienda adecuada para permitir el distanciamiento social. Las autoridades locales podrían usar espacios subutilizados y reutilizar edificios como estadios, escuelas y centros comunitarios para refugios de emergencia.
  • Las autoridades locales también deben imponer moratorias a los desalojos debido a atrasos en los alquileres e hipotecas. Deberían detener los desalojos forzosos de asentamientos informales y barrios marginales durante la pandemia. La crisis de COVID-19 ofrece la oportunidad de demostrar que es posible proporcionar vivienda y seguridad de tenencia para todos.
  • Los servicios básicos, especialmente para las comunidades vulnerables, deben ser una prioridad para los gobiernos nacionales y locales. Estos deberían incluir agua, alimentos y saneamiento y, para los más pobres, transferencias de efectivo. También deben asegurarse de que los centros de salud y los hospitales brinden servicios a todos y consideren brindar atención primaria de salud a través de trabajadores comunitarios.

Existe una necesidad más amplia de aprovechar las iniciativas comunitarias. Como aprendí de mi tiempo como alcalde en Malasia, las comunidades en asentamientos informales son resistentes porque están muy unidas y bien organizadas. Las organizaciones comunitarias y sin fines de lucro pueden ayudar de varias maneras, por ejemplo, Kenia está trabajando con ONG y organizaciones comunitarias para establecer instalaciones de mapeo, fabricación de máscaras y lavado de manos. Sudáfrica está desarrollando respuestas centradas en la comunidad y fortaleciendo las redes. Las organizaciones comunitarias pueden identificar a los más vulnerables en las comunidades e idear formas prácticas e innovadoras para apoyar a las familias y difundir información sobre prevención.

  • Finalmente, los datos son un instrumento clave y un catalizador para la programación basada en la evidencia y la capacidad de respuesta en la lucha contra COVID-19. Con este fin, los datos deben complementarse con el conocimiento local: las comunidades pueden desempeñar un papel impulsor para ayudar a los tomadores de decisiones a comprender rápidamente los desafíos y contextos locales.

En un mundo post-COVID, las ciudades necesitan poder para asumir un liderazgo más fuerte en la coordinación de roles y asumir la responsabilidad de la salud y la seguridad, así como la gobernanza y gestión de los asuntos públicos y urbanos. Deben hacer esto con una fuerte participación de todos los actores.

Necesitamos avanzar hacia ciudades habitables que reduzcan el hacinamiento, con viviendas asequibles y accesibles, así como parques y espacios abiertos. Las ciudades saludables incluirían edificios y transporte que promuevan una mejor eficiencia energética y sostenibilidad ambiental y brinden servicios esenciales, incluida la salud para todos.

La respuesta a COVID-19 en asentamientos informales ofrece la oportunidad de repensar la planificación urbana y encontrar formas innovadoras y sostenibles para erradicar los barrios marginales. Las autoridades locales tendrán que ser la fuerza impulsora detrás de la reducción de las desigualdades, con el apoyo de las políticas del gobierno nacional para avanzar hacia un futuro urbano sostenible con ciudades más seguras, más accesibles y más resistentes.

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