Comienza la vacunación contra el virus del Ébola en Guinea para detener una nueva epidemia – Guinea


Brazzaville / Conakry / Ginebra – La vacunación contra el virus del Ébola de personas en alto riesgo comenzó hoy en Guinea, ya que se intensificó la respuesta de emergencia para contrarrestar la propagación del virus que reapareció en el país hace un poco más de una semana por primera vez desde 2016.

La vacunación se inició en Gouecke, una comunidad rural de la prefectura de N’Zerekore donde se detectaron los primeros casos el 14 de febrero. El Ministro de Salud e Higiene Pública de Guinea, General Remy Lamah, el Coordinador Residente de las Naciones Unidas, Vincent Martin, el Representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Guinea, el Dr. Georges Ki-Zerbo y el Representante de UNICEF en Guinea Pierre Ngom fueron entre los oficiales del evento.

La vacunación utiliza la 'estrategia del anillo' en la que todas las personas que han entrado en contacto con un paciente confirmado de Ébola reciben la vacuna, así como los trabajadores de primera línea y de salud. El lanzamiento comenzó con la vacunación de los trabajadores de la salud.

"La última vez que Guinea se enfrentó a un brote de ébola, las vacunas aún estaban en desarrollo", dijo el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Con la experiencia y los conocimientos que ha acumulado, combinados con vacunas seguras y eficaces, Guinea tiene las herramientas y los conocimientos para responder a esta epidemia. La OMS se enorgullece de ayudar al gobierno a involucrar y empoderar a las comunidades, proteger la salud y a otros trabajadores de primera línea, salvar vidas y brindar atención de alta calidad.

La vacunación comenzó solo 24 horas después de que Guinea recibiera más de 11.000 dosis de la vacuna rVSV-ZEBOV contra el ébola que la OMS envió desde su sede en Ginebra. Además, la OMS está planificando el despliegue de más de 8.500 dosis de Merck, el productor de la vacuna en los Estados Unidos de América, con lo que se esperan aproximadamente 20.000 dosis en la fase inicial de vacunación.

El Programa Mundial de Alimentos está proporcionando apoyo logístico esencial mediante la organización de vuelos especiales para transportar vacunas y otros suministros a N'Zerekore desde Conakry.

El rápido despliegue de la vacuna contra el virus del Ébola se debe en parte a la mayor capacidad de Guinea durante el brote de ébola en África occidental en 2014. También se desplegaron unos cincuenta guineanos en la República Democrática del Congo para apoyar la respuesta del país durante los últimos tres Brotes de ébola y ahora están aprovechando esa experiencia en su país de origen.

"La velocidad con la que Guinea ha comenzado con éxito sus esfuerzos de inmunización es notable y se debe en gran parte a la enorme contribución que sus expertos han hecho a los recientes brotes de ébola en la República Democrática del Congo", dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África. “Los africanos que están apoyando a sus compatriotas africanos en la lucha contra una de las enfermedades más peligrosas del planeta son un testimonio de la capacidad de respuesta de emergencia que hemos construido a lo largo de los años en el continente.

La implementación de una estrategia de vacunación contra el ébola es un procedimiento complejo, ya que las vacunas deben mantenerse a una temperatura de menos 80 grados centígrados. Guinea ha desarrollado una capacidad de cadena de ultra frío con portadores de vacunas, que pueden mantener las dosis de vacuna a temperaturas bajo cero durante una semana.

Hasta el momento hay ocho casos de ébola (cuatro confirmados y cuatro probables) y cinco personas han muerto. La secuenciación del genoma está en curso en el Institut Pasteur en Senegal para identificar la cepa del virus del Ébola. Las autoridades sanitarias de Guinea, con el apoyo de equipos de expertos de la OMS y agencias asociadas, están intensificando sus esfuerzos para identificar contactos, establecer centros de tratamiento, fortalecer la vigilancia, apoyar la campaña de vacunación y trabajar con las comunidades para unirlas a los esfuerzos de contención del ébola.

Alrededor de cincuenta expertos de la OMS nacionales e internacionales, incluidos los vacunadores, ya se encuentran sobre el terreno en Guinea y, a finales de mes, más de 100 expertos de la OMS deberían ser parte de la respuesta para controlar el brote de ébola. La OMS ha desembolsado 1,25 millones de dólares para apoyar la respuesta en Guinea y fortalecer la preparación para el ébola en los países vecinos de Côte d'Ivoire, Guinea-Bissau, Liberia, Malí, Senegal y Sierra Leona. El Fondo Central de Respuesta de Emergencia de las Naciones Unidas también ha liberado $ 15 millones para apoyar la respuesta en Guinea y la República Democrática del Congo y la preparación en los países vecinos.

Los vecinos de Guinea están en alerta máxima, intensificando las medidas de salud pública y la vigilancia para detectar y detener rápidamente cualquier transmisión transfronteriza del ébola. N’Zerekore es la segunda ciudad más grande de Guinea y está cerca de la frontera con Liberia y Côte d'Ivoire.

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