Cómo el cambio climático hace que las inundaciones récord sean la nueva norma – mundo


Una serie de tormentas recientes en el Reino Unido ha causado graves inundaciones, con el equivalente a un mes de lluvia en 48 horas en algunos lugares, según los informes. La mayor parte de Inglaterra recibió precipitaciones por encima del promedio en octubre de 2019, saturando las captaciones de agua.

Cambio climático e inundaciones: cómo están conectados

Las inundaciones son más probables debido a las condiciones climáticas más extremas causadas por el cambio climático global a largo plazo. El cambio en la cobertura del suelo, como la eliminación de la vegetación, y el cambio climático aumentan el riesgo de inundaciones.

Las inundaciones extremas pueden desencadenarse por una precipitación intensa, una mayor duración, una repetición fuerte de la precipitación o una combinación de ambas. En el caso de precipitaciones intensas, como fue el caso en el Reino Unido, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, en su evaluación integral de la base de ciencias físicas para el cambio climático, encontró que había una gran confianza en el hecho de que esta era una tendencia creciente en Europa, especialmente para las inundaciones de invierno.

"Si es difícil establecer un vínculo directo entre un evento extremo individual y el cambio climático, está claro que debemos estar preparados para enfrentar eventos hidrometeorológicos extremos más intensos y más frecuentes debido al cambio cambio climático ", dice Pascal Peduzzi, Director de la Base de Datos de Recursos Globales del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en Ginebra.

El aumento de las temperaturas globales significa más lluvia

Con temperaturas más altas, tenemos más energía en el sistema de la Tierra. Las temperaturas más altas del agua y del aire aumentan las posibilidades de evaporación y, por lo tanto, de formación de nubes. A temperaturas más altas, el aire puede contener más humedad. Esto puede conducir a un aumento en la intensidad, duración y / o frecuencia de precipitación.

Las temperaturas aumentan más rápido a mayor latitud que en el ecuador. Esto da como resultado un gradiente de temperatura más pequeño entre la latitud media y las temperaturas polares, lo que puede afectar la corriente en chorro. Para la región del Atlántico Norte, la investigación indica una frecuencia potencialmente mayor de eventos hidrometeorológicos extremos, como tormentas fuertes en invierno o sequías prolongadas en verano.

Las temperaturas están subiendo

Nuestra temperatura global en enero fue la más alta jamás registrada. La temperatura media global es ahora 1,1 oC más alta que la de principios del siglo pasado. La Sala de Situación del Medio Ambiente Mundial del PNUMA incluye información actualizada regularmente sobre anomalías de temperatura global, y este gráfico muestra que enero de 2020 fue el mes más cálido desde el inicio de las grabaciones, llegando a 1 , 19 ° C por encima de los niveles preindustriales.

Que podemos esperar

Las inundaciones extremas continuarán concentrándose en áreas donde los humanos se han acumulado en llanuras de inundación o áreas costeras bajas. A medida que el calentamiento global aumenta la probabilidad de que ocurran eventos climáticos más extremos, los riesgos se extenderán más allá de las áreas de alto riesgo conocidas hoy en día. Se esperan inundaciones más extremas, y para las ciudades y pueblos donde las inundaciones ya han ocurrido, el riesgo ya no será "una vez en la vida", pero ahora será mucho más frecuente.

La realidad es que este es el mundo en el que vivimos con 1.1 ° C de calentamiento. Estos registros de temperatura, registros de inundaciones no son anormales, son el comienzo de un nuevo estándar, y los nuevos registros continuarán rompiéndose año tras año.

¿Cómo serán las cosas en unas pocas décadas cuando alcancemos 1.5 ° C? A medida que las comunidades afectadas drenan, dragan, secan y cuentan el costo de la propiedad perdida, las casas y negocios en ruinas, mientras las personas viven con humedad persistente y nuevos temores de futuras tormentas, parece que queda mucho por hacer. para prepararnos para enfrentar nuestra realidad futura.

Todos, entidades gubernamentales en todos los niveles, empresas, sociedad civil, individuos, deben estar preparados para eventos climáticos más extremos a medida que el clima continúa cambiando a un ritmo creciente. La ciencia del clima debe tenerse en cuenta seriamente en la forma en que construimos, adaptamos y protegemos nuestros hogares, comunidades, negocios e infraestructura. Más urgentemente, las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse, de modo que el aumento de las temperaturas globales pueda controlarse mientras esto sea posible. Se deben considerar soluciones climáticas basadas en la naturaleza, como la reforestación y la restauración de la tierra, ya que ambas pueden reducir los impactos de los fenómenos meteorológicos extremos y absorber CO2.

2020 es el año en que los gobiernos se unirán para hacer un balance y aumentar la ambición de sus compromisos de actuar sobre el clima. Este es el año en que las emisiones globales deben caer un 7,6%, y un 7,6% nuevamente cada año posterior hasta 2030 para limitar el aumento de la temperatura. global a 1.5oC, según el informe de brecha de emisiones 2019 del PNUMA.

Los gobiernos, las empresas, la industria y el público en los países del G20, que son responsables del 78% de las emisiones, deben establecer objetivos y plazos para la descarbonización. Debemos aprovechar las vastas oportunidades sociales, económicas y políticas de la transición a un mundo impulsado por las energías renovables y el despliegue de una multitud de soluciones neutras en carbono en la sociedad.

La percepción que estas inundaciones dan a la creciente amenaza del cambio climático es un costo sombrío para el Reino Unido en el año de su presidencia de la Conferencia Climática de las Naciones Unidas.

Para obtener más información, comuníquese con Niklas Hagelberg: Niklas.Hagelberg@un.org

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