Con un enfoque global en la pandemia de COVID-19, el sarampión sigue siendo un asesino silencioso en algunas partes de África – República Democrática del Congo


MSF enfrenta epidemias mortales de sarampión en la República Democrática del Congo, la República Centroafricana y Chad

A medida que la atención internacional se centra en la pandemia de COVID-19, el sarampión continúa matando a un gran número de personas, principalmente niños, en la República Democrática del Congo (RDC), la República Centroafricana (RCA) y Chad. La epidemia de sarampión más grande del mundo continúa extendiéndose a través de la RDC, que también está luchando contra una epidemia de ébola. Desde que el brote se informó por primera vez en la RDC en junio de 2019, ha habido más de 332,000 casos de sarampión en todo el país. El brote de sarampión en Chad ha estado ocurriendo durante dos años, desde mayo de 2018. CAR ha declarado su brote de sarampión en enero de 2020.

Juntas, estas epidemias de sarampión han infectado a cientos de miles de niños y matado a miles de otros. Algunos niños mueren en casa, nunca han recibido la atención médica adecuada o solo han sido vistos por un curandero tradicional.

Médicos sin Fronteras / Médicos Sin Fronteras (MSF) Los equipos de MSF han respondido a la epidemia de sarampión en los tres países mediante la vacunación contra epidemias y el tratamiento de enfermedades y otras enfermedades a los niños. como la desnutrición Estos esfuerzos continúan a pesar de los desafíos logísticos y de seguridad, aunque la pandemia de COVID-19 está emergiendo como una amenaza y distracción potencial para gobiernos, donantes y otras organizaciones de salud.

República Democrática del Congo: lucha contra el sarampión a la sombra del ébola

Eclipsada por la epidemia de Ébola en el este del país, la respuesta al sarampión en la RDC se ha descuidado desde el principio. Pasaron meses antes de que la epidemia se declarara oficialmente en junio de 2019. Las campañas de vacunación organizadas por las autoridades han estado marcadas por demoras, problemas de coordinación y falta de socios de apoyo, muchos de los cuales están están enfocados en la respuesta al ébola. Una campaña de vacunación adicional, destinada a llegar a los niños que se habían perdido antes, se pospuso repetidamente antes de finalmente llevarse a cabo a fines de 2019.

Todos estos factores han contribuido al elevado número de víctimas de la enfermedad en la RDC. Más de 6.200 personas han muerto de sarampión, de las cuales alrededor del 85% son niños menores de 5 años. Esto es casi tres veces el número de muertes por Ébola (2.268 muertes, según la Organización Mundial de la Salud), pero la epidemia de sarampión solo consigue eso Una fracción de la atención y los recursos que merece.

"Hoy, el número total de casos puede haber disminuido, pero la epidemia está lejos de terminar", dijo Emmanuel Lampaert, coordinador de operaciones de MSF en la RDC. "Algunas áreas incluso informan un aumento (en el número de casos), y hay alrededor de 100 zonas de salud donde la acción es urgente".

"Desde enero, más de 50,000 casos y 600 muertes ya han sido notificados oficialmente", explica Lampaert. "Pero muchas áreas con un número creciente de casos y muertes no están incluidas en el último plan nacional de respuesta al sarampión".

Desde Haut-Uélé hasta Kongo Central, desde North Ubangi hasta South Kivu, los equipos de MSF se desplegaron en diez provincias de la RDC solo en 2020. Este año, vacunamos a más de 260,000 niños contra el sarampión, mientras tratamos a más de 17,500 que ya tenían la enfermedad. El año pasado, MSF vacunó a 816,000 niños contra el sarampión y trató a más de 50,000 pacientes con la enfermedad.

Asesinos silenciosos, pero pocas drogas disponibles

Como en muchas partes remotas de la RDC, la gente local está muy familiarizada con el número de "asesinos silenciosos" como el sarampión, la malaria, la diarrea y las infecciones respiratorias.

"Las necesidades aquí son enormes, pero el suministro de medicamentos a los centros de salud es problemático", dijo Gedeon Mushadi, director médico de la zona de salud. "Los pocos medicamentos disponibles en los centros de salud no cubren las necesidades".

Alphonsine Ekima, de 43 años, y su familia han sentido los terribles impactos de esta crisis. Hace seis semanas, su hija de tres años, Marie, murió de sarampión. Fue enterrada el mismo día que su primo, quien murió de la misma enfermedad. "Marie fue el cuarto niño que fue secuestrado de mí", dice Alphonsine.

Cada retraso, cada obstáculo alimenta la epidemia

En este contexto ya difícil, la pandemia de COVID-19 ha creado más obstáculos para la vacunación de niños contra la enfermedad.

"La implementación de medidas preventivas para reducir la propagación de COVID-19 es vital para proteger a las comunidades y los trabajadores de la salud, especialmente en un país como la RDC donde el sistema de salud es muy limitado", dijo Lampaert. "Desafortunadamente, estas medidas tienen un impacto en la respuesta general al sarampión, incluido el transporte de vacunas, la creación de equipos dedicados y el lanzamiento de campañas de vacunación".

Estos obstáculos afectan los esfuerzos para contener la epidemia de sarampión, dice Lampaert.

"Cada retraso y cada obstáculo aumenta el riesgo de que la epidemia continúe propagándose, matando a más niños", dice Lampaert. "Lo mismo sucedió durante la epidemia de ébola en África occidental, cuando se suspendieron las actividades de vacunación contra el sarampión, lo que resultó en un resurgimiento de la enfermedad. "

"COVID-19 sembrará las semillas de otras crisis de salud"

Hoy, con todos los ojos puestos en la amenaza de COVID-19, los equipos de MSF continúan respondiendo a otras emergencias de salud como el sarampión, en la RDC y más allá.

"A medida que adaptamos nuestro enfoque a la pandemia de coronavirus y apoyamos la respuesta a la misma, es importante recordar que una sola concentración en COVID-19 sembrará las semillas de otras crisis de salud importantes". explica Lampaert. "Reducir las vacunas, el apoyo nutricional o la prevención de la malaria frente a una crisis de salud pública conducirá a otras crisis, lo que empeorará la situación. Descuidar otros problemas de salud nos haría cómplices de muchas muertes futuras. "

República Centroafricana: una emergencia sanitaria crónica

Después de muchos años de violencia e inseguridad, la República Centroafricana (RCA) se encuentra en un estado de emergencia de salud crónica. Muchos de los cinco millones de personas del país, incluidos más de 700,000 desplazados debido a la inseguridad, carecen de acceso a la atención médica. Muchos niños no han sido vacunados.

En estas condiciones, una enfermedad prevenible pero altamente contagiosa como el sarampión puede propagarse rápidamente. En enero de 2020, el Ministerio de Salud declaró una epidemia nacional de sarampión.

En apoyo de las autoridades de salud, MSF lanzó una campaña masiva para vacunar a más de 340,000 niños contra el sarampión en siete zonas de salud en todo el país.

La inseguridad y la delicada logística obstaculizan los esfuerzos de vacunación

"Los desafíos logísticos y los costos de establecer una campaña de vacunación a gran escala en partes tan remotas y aisladas del país son enormes", dijo Ester Gutiérrez, jefe de misión de MSF en CAR. “Muchas de estas áreas solo son accesibles por aire. Nuestros equipos móviles a menudo pasan varios días en el campo para llegar a las aldeas más distantes. "

"La inseguridad es otro problema", dice Gutiérrez. "En el área entre Bria y Ouadda en el centro del país, por ejemplo, los enfrentamientos nos impidieron llevar a cabo nuestras actividades médicas y de vacunación planificadas".

Mantener las vacunas frías en áreas sin electricidad confiable es un gran desafío. Zacharie Musangu es un veterano del personal de MSF que comenzó a trabajar con nosotros en su RDC natal en 2004. Ahora en CAR en nuestra base temporal en el pequeño pueblo de Baboua, cerca de la frontera con Camerún, el experto en La logística se levanta todas las mañanas a las 3:00 a.m. para preparar las vacunas para los ocho equipos móviles que las llevan en automóvil o en moto a las aldeas remotas del distrito.

"Lo más importante es mantener la misma temperatura cuando las vacunas se sacan de los congeladores de nuestra base, lo que llamamos la cadena de frío activa, hasta la cadena de frío pasiva en los refrigeradores que nuestros equipos móviles toman sitios de inmunización ", dice Zacharie. "Es un procedimiento muy delicado".

Los niños no deberían morir de sarampión

Además de la campaña de vacunación, los equipos de MSF también están tratando a niños que ya tienen sarampión. Desde principios de 2020, MSF ha notificado y tratado más de 6.200 casos sospechosos de sarampión en la región de Ouham y los distritos de salud de Nangha Boguila y Bossangoa en el norte del país.

Yvonne Zongagofo llevó a su hijastro Maxime a un puesto de salud que MSF apoya en el pueblo de Benzambe, a varias horas en automóvil de la ciudad de Bossangoa. Maxime ha estado enfermo por tres días. Tiene fiebre y no quiere comer.

"Insistí con mi familia en llevar a Maxime al puesto de salud. Sabía que era sarampión", dice Yvonne. "No hemos visto a nadie enfermarse con esta enfermedad durante años, pero reconocí los síntomas porque recuerdo la última epidemia, cuando era un niño".

"En ese momento, la medicina tradicional era el único remedio, y no había ONG (organizaciones no gubernamentales), médicos u hospitales en esta región", continúa Yvonne "Hoy la situación ha mejorado ligeramente. Tenemos un poco más de acceso a la atención médica, pero eso no es suficiente. Los niños siguen muriendo en mi comunidad. "

Después de la consulta en el puesto de salud, Maxime es transportado al hospital apoyado por MSF en Bossangoa, donde se ha establecido un servicio especial para el sarampión.

"Los niños no deberían morir por una enfermedad prevenible como el sarampión", dijo Adelaide Ouabo, coordinadora médica de MSF. "A diferencia del nuevo coronavirus, hemos tenido una vacuna contra el sarampión durante décadas y debemos asegurarnos de que la mayor cantidad posible de niños tenga acceso a ella".

Chad: crisis gemelas de brotes de sarampión y coronavirus

Si bien la propagación de COVID-19 en Chad es motivo de preocupación, algunas partes del país todavía están lidiando con una epidemia de sarampión de dos años que se intensifica y no muestra signos de desaceleración, dejando al país en riesgo de convulsiones gemelas.

Declarado oficialmente en mayo de 2018, 118 de los 126 distritos de salud en Chad ahora se ven afectados por el sarampión, las provincias del sur cercanas a la frontera con CAR se enfrentan a un rápido aumento en el número de casos.

Se han notificado brotes de sarampión en unos 28 distritos de salud. En los primeros tres meses de 2020, el Ministerio de Salud Pública reportó 7,412 casos sospechosos de sarampión, con el mayor número de casos registrados en los distritos de salud de Beboto, Kyabe y Goundi.

La desnutrición se suma a los peligros para los niños pequeños.

Un equipo de respuesta de emergencia de MSF visitó las áreas afectadas, incluido Beboto, en febrero, después de que el Ministerio de Salud Pública alertó a MSF sobre los casos de sarampión en la región. El distrito se había duplicado en unas pocas semanas.

Allí, el equipo vacunó a 25,177 niños de seis meses a nueve años contra el sarampión. En respuesta a las altas tasas de desnutrición en la región que debilitaron el sistema inmunitario y contribuyeron a la propagación del virus, también se examinaron 10,432 niños y 1,191 fueron tratados por desnutrición aguda severa.

El supervisor de enfermería de MSF, Ngueremi Yary Roger, explicó que cuando llegaron al distrito, el equipo descubrió que algunas familias habían dicho que tres o cuatro niños habían muerto recientemente por la enfermedad. Los pacientes se quedaron en casa o usaron medicinas tradicionales en lugar de intentar acceder a los servicios de salud locales.

Nuestro equipo en Beboto también ha trabajado en estrecha colaboración con los líderes de la comunidad para crear conciencia sobre la prevención del sarampión y cómo los pacientes sospechosos de sarampión podrían acceder a tratamiento médico gratuito en los centros de salud apoyados por MSF. Donamos kits médicos, vacunas contra el sarampión y suministros de agua y saneamiento al distrito de salud para permitir la gestión de casos por parte de equipos locales bajo la supervisión de las autoridades del distrito de salud. de Beboto.

Desde principios de febrero hasta mediados de abril, también llevamos a cabo una campaña de vacunación en la región de Kyabé, en el sur de Chad, dirigida a niños de entre seis meses y cinco años. Debido a los muchos casos de malaria y desnutrición, MSF también proporcionó atención pediátrica general y trató a los niños con sarampión, además de las actividades de vacunación.

Más de 60,000 niños fueron vacunados el mes pasado en Kyabé por equipos de MSF.

Los temores de COVID-19 amenazan con pasar por alto otras necesidades de salud

Desde que se confirmó el primer caso de COVID-19 en Chad el 19 de marzo, la mayoría de las organizaciones humanitarias y los donantes han centrado su atención en las actividades de prevención de COVID-19.

Se planea una campaña de vacunación contra el sarampión dirigida por el Ministerio de Salud Pública y apoyada por UNICEF y GAVI para este año, pero el temor a una gran epidemia de COVID-19 podría amenazarla.

"A pesar de que COVID-19 es la emergencia que atrae toda la atención del país y de los donantes, la respuesta a la epidemia de sarampión sigue siendo nuestra principal prioridad", dijo Seidina Ousseini. , Jefe de misión de MSF. "Necesitamos enfocarnos y presionar para una campaña de vacunación masiva".

"Chad ha estado enfrentando una crisis económica desde 2015. El gobierno simplemente no tiene la capacidad o los fondos para responder al COVID-19 y el sarampión al mismo tiempo", dice Ousseini. "Es importante recordar que aunque los fondos de los donantes continúan siendo desviados a las actividades de COVID-19, debemos continuar haciendo lo que podamos para ayudar a combatir el sarampión y asegurar que No se pasan por alto otros servicios de salud para evitar una situación catastrófica en la que todos estos problemas se fusionen en un problema aún mayor. "

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