COVID-19: amenaza de progreso contra el matrimonio infantil en Níger – Níger


La pandemia de COVID-19 afecta profundamente la vida diaria de las niñas

La pandemia de COVID-19 afecta profundamente la vida diaria de las niñas: su salud física y mental, su educación y la situación económica de sus familias y comunidades. Cambios como estos aumentan la probabilidad de matrimonio infantil y, durante la próxima década, hasta 10 millones más de niñas corren el riesgo de contraer matrimonio infantil debido a la pandemia mundial.

Preguntas y respuestas con Aboubacry Tall, Representante interino de UNICEF sobre la situación en Níger.

Debido a la pandemia, más niños corren el riesgo de casarse. ¿Cuál es la situación en Níger?

Níger tiene la tasa más alta de matrimonio infantil del mundo. Antes de la pandemia, ya 3 de cada 4 niñas se casaban antes de cumplir los 18 años. En algunas áreas, las tasas son aún más altas: en la región de Maradi, el 89% de las niñas se casan cuando son niñas.

En países que enfrentan crisis humanitarias como Níger, la pandemia de COVID-19 ha ejercido una presión adicional significativa sobre los sistemas de servicios sociales y de salud ya sobrecargados y exacerba las vulnerabilidades de las poblaciones afectadas.

Durante más de dos meses, el gobierno ha implementado una serie de restricciones y medidas de distanciamiento social, incluido el cierre de escuelas y mezquitas, restricciones de movimiento, un toque de queda y la emergencia estatal a nivel nacional.

Durante este período, la pandemia afectó profundamente la vida cotidiana de las niñas: su salud física y mental, su educación y la situación económica de sus familias y comunidades.

Todavía estamos evaluando el impacto de Covid-19 en los niños, pero todos sabemos ahora que cambios como estos ponen a las niñas en un mayor riesgo de casarse, según la literatura empírica y la teoría sobre los factores del matrimonio infantil.

¿Cuáles son las razones del matrimonio infantil y por qué los padres deciden casarse con sus hijos a una edad temprana?

Níger es el hogar de 5 millones de niños casados. De ellos, 1,9 millones se casaron antes de los 15 años.

El matrimonio infantil persiste debido a múltiples factores que incluyen la pobreza, el bajo nivel de educación y las normas sociales que las familias se sienten presionadas a cumplir.

La pobreza es uno de los principales impulsores del matrimonio infantil en Níger, y trae consigo la esperanza de prosperidad económica y un mejor estatus social para las niñas y sus padres.

El mantenimiento de las tradiciones sociales y religiosas, incluido el miedo al deshonor de un embarazo fuera del matrimonio, también es un factor importante, al igual que la inestabilidad provocada por los disturbios civiles y los desastres naturales.

El vínculo entre la educación y la prevalencia del matrimonio infantil es particularmente evidente en Níger: el 81% de las mujeres de 20 a 24 años sin educación y el 63% con solo educación primaria estaban casadas o en unión a los 18 años, en comparación con solo el 17% de las mujeres con educación secundaria o superior.

¿Por qué aumenta el número de hijos casados ​​debido a la pandemia?

Todas las restricciones han provocado una disminución de la actividad económica, la pérdida de medios de vida y la pobreza de los hogares. La inseguridad económica resultante puede limitar la capacidad de los padres para mantener a sus hijos.

El empeoramiento de los ingresos familiares puede hacer que algunos adolescentes que viven en circunstancias particularmente difíciles vean el matrimonio infantil como la mejor opción disponible para ellos.

El matrimonio infantil puede ser una bendición para los ingresos familiares en comunidades donde la familia del novio paga el precio de la novia a la familia de la novia.

Menos tiempo en la escuela también puede hacer que las familias perciban menores retornos de la educación de las niñas.

Seguimos evaluando la situación, pero ahora todos sabemos que cambios como estos ponen a las niñas en mayor riesgo de casarse.

¿Qué significa el matrimonio precoz o forzado para los niños?

Esta práctica nefasta impide que las niñas desarrollen todo su potencial, con tremendos efectos en cadena.

Las niñas que se casan no solo se ven privadas de su infancia. A menudo están socialmente aislados, separados de sus familiares y amigos, y se les desalienta o se les prohíbe ir a la escuela o encontrar un trabajo.

La presión de quedar embarazada una vez casada puede ser intensa, incluso si los cuerpos jóvenes de las niñas aún no están listos para dar a luz. Las niñas también generalmente carecen de las habilidades y la madurez que necesitan para convertirse en buenas madres.

Los embarazos de adolescentes ponen en riesgo la vida de las madres jóvenes y amenazan la supervivencia y la salud de sus bebés. Las complicaciones del embarazo y el parto son una de las principales causas de muerte entre las adolescentes de Níger. Los bebés de madres adolescentes también tienen más probabilidades de tener bajo peso al nacer, lo que puede tener un impacto a largo plazo en la salud y el desarrollo del niño.

El embarazo también es perjudicial para el desarrollo de la adolescente, ya que detiene su crecimiento y afecta negativamente su estado nutricional.

El matrimonio infantil tiene efectos negativos no solo en las niñas y sus familias. Erosiona el bienestar y la prosperidad de sociedades enteras, durante generaciones.

Poner fin al matrimonio infantil puede preservar la infancia de una niña, promover su derecho a la educación, reducir su exposición a la violencia y el abuso y ayudar a romper los ciclos de pobreza que se transmiten de generación en generación ”.

¿Por qué las niñas se ven más afectadas que los niños?

El matrimonio infantil es el resultado de una arraigada desigualdad de género, que afecta de manera desproporcionada a las niñas a través de esta práctica.

Si bien la educación y la pobreza pueden influir en las tasas de matrimonio infantil, las normas de género profundamente arraigadas desempeñan un papel más importante en la probabilidad de que las niñas se vean obligadas a contraer matrimonio precoz, así como en las decisiones relativas a su fertilidad y acceso continuo a la educación.

En Níger, las decisiones de los padres son impulsadas principalmente por la tradición y las normas de género confinan a las niñas a una posición de obediencia y sumisión a los hombres.

Existe una clara división de roles entre mujeres y hombres dentro del matrimonio. Los hombres son los principales proveedores, tanto económica como sexualmente. Un hombre debe satisfacer las necesidades financieras y físicas de su esposa. Las mujeres tienen que cuidar a los niños y las tareas del hogar. Las mujeres deben obedecer a sus maridos en todos los aspectos de la vida.

Las mujeres son valoradas principalmente por su papel de procreadoras y jefas de familia.

En Níger, la educación de las niñas se considera principalmente una educación tradicional y religiosa. La responsabilidad principal de esta educación recae en la familia.

En Níger, la educación de las niñas se concibe principalmente como una educación tradicional y religiosa, que se administra en el entorno familiar. La educación formal se considera menos una prioridad en el camino de una niña para convertirse en una mujer socialmente respetada.

¿Qué les sucede a los niños después de casarse?

Las jóvenes casadas son un grupo particularmente vulnerable, aunque en gran medida invisible.

A menudo se ven obligados a realizar tareas domésticas pesadas, se les presiona para que demuestren su fertilidad y se les encomienda la tarea de criar a los hijos mientras aún son niños.

Las niñas casadas y las niñas madres tienen un poder de decisión limitado, generalmente tienen menos capacidad de generar ingresos y son vulnerables a múltiples riesgos para la salud, violencia, abuso y explotación.

Debido a la diferencia de edad y madurez con sus parejas generalmente adultas, las novias jóvenes no pueden hablar de manera efectiva sobre el uso de anticonceptivos; por lo tanto, tienen un mayor riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual y embarazos no deseados y frecuentes.

Los embarazos de adolescentes ponen en riesgo la vida de las madres jóvenes y amenazan la supervivencia y la salud de sus bebés. Las complicaciones del embarazo y el parto son una de las principales causas de muerte en las adolescentes. Los bebés de madres adolescentes también tienen más probabilidades de tener bajo peso al nacer, lo que puede tener un impacto a largo plazo en la salud y el desarrollo del niño.

El embarazo también es perjudicial para el desarrollo de la adolescente, ya que detiene su crecimiento y afecta negativamente su estado nutricional.

El matrimonio infantil persiste debido a múltiples factores que incluyen la pobreza, el bajo nivel de educación y las normas sociales que las familias se sienten presionadas a cumplir.

¿Qué pasa con la violencia y la explotación sexual, y qué tan problemático es?

El matrimonio infantil está reconocido internacionalmente por la ley como una forma de violencia de género. Ambos son violaciones de derechos humanos.

El matrimonio infantil aumenta el riesgo de que las niñas y mujeres sufran violencia sexual, física y psicológica y las consecuencias relacionadas a lo largo de sus vidas.

Cuanto mayor sea la diferencia de edad entre las niñas y sus maridos, es más probable que experimenten violencia por parte de su pareja íntima.

Los hombres que se casan con niñas muy jóvenes pueden tener ideologías masculinas tradicionales y, como resultado, es más probable que abusen de sus esposas. Las novias jóvenes también suelen ser donadas o vendidas por familias que infravaloran a las mujeres. Para cuando se casan, las jóvenes pueden haber internalizado creencias dañinas. Por ejemplo, es más probable que crean que los maridos pueden tener justificación para golpear a sus esposas.

Según los últimos estudios realizados en Níger, más de 6 de cada 10 mujeres creen que un hombre tiene motivos para pegar a su propia esposa.

Estamos hablando de una grave violación de los derechos humanos. Y, sin embargo, parece que se hace poco para abordar el matrimonio infantil, ¿o no?

Dada la fuerza de los lazos sociales que unen a las comunidades, el estándar que sostiene el matrimonio infantil ha resultado difícil de desentrañar. Pero no puede resistir la fuerza de la acción colectiva y la evolución social. Nuestro trabajo es acelerar su inevitable desaparición.

Poner fin al matrimonio infantil requiere trabajo en todos los sectores y en todos los niveles. Esto requiere que comprendamos los factores complejos detrás de la práctica en diferentes contextos y que adaptemos nuestras intervenciones en consecuencia.

UNICEF está trabajando en todos los sectores para apoyar estrategias para poner fin al matrimonio infantil. Apoyamos el desarrollo de leyes y políticas y trabajamos para fortalecer los sistemas que hacen que la aplicación de las leyes contra el matrimonio infantil sea más factible. También trabajamos con las comunidades y las adolescentes para abordar las normas sociales que permiten que continúe el matrimonio infantil.

En los últimos años, con el apoyo del Programa Mundial, más de 115.000 niñas adolescentes se han beneficiado de las intervenciones para prevenir y gestionar el matrimonio infantil.

UNICEF apoyó el proceso que condujo a la institucionalización de los comités de protección infantil, un logro importante en la lucha contra el matrimonio infantil y la promoción de normas sociales positivas que protegen los derechos del niño.

UNICEF ha trabajado para cambiar las normas sociales sobre el matrimonio infantil y la violencia de género al involucrar activamente a los líderes tradicionales, los medios de comunicación, las comunidades y los propios niños. Esto nos da confianza en la sostenibilidad de las intervenciones.

Se ha logrado mucho, pero queda mucho por hacer.

Poner fin al matrimonio infantil es una de las prioridades del trabajo de UNICEF en Níger. Trabajando con comunidades, familias, gobiernos y socios, UNICEF, con el apoyo del Programa Global UNFPA-UNICEF para Acelerar la Acción para Poner Fin al Matrimonio Infantil, ayuda a identificar y abordar las normas sociales y los factores económicos y estructurales que contribuyen a la persistencia del matrimonio infantil. .

El Programa Global promueve el derecho de las adolescentes a evitar el matrimonio y el embarazo y les permite alcanzar sus aspiraciones a través de la educación y caminos alternativos. Ayuda a los hogares a manifestar actitudes positivas, empodera a las niñas para liderar su propio futuro y fortalece los servicios que les permiten hacerlo. También aborda las condiciones subyacentes que apoyan el matrimonio infantil, abogando por leyes y políticas que protejan los derechos de las niñas al tiempo que enfatiza la importancia de utilizar datos concretos para informar estas políticas.

El programa global cuenta con el generoso apoyo de los gobiernos de Bélgica, Canadá, los Países Bajos, Noruega, el Reino Unido y la Unión Europea, así como por Zonta International.

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