COVID-19: Más de siete millones de niños en Afganistán amenazados por el hambre a medida que los precios de los alimentos se disparan debido al cierre – Afganistán


Un tercio del país enfrentará escasez de alimentos, advierte Save the Children

KABUL, 1 de mayo – En un momento en que los niños afganos necesitan una nutrición diaria adecuada para estimular su sistema inmunológico, el precio de los alimentos básicos está aumentando bajo presión, lo que dificulta que las familias coman .

Un tercio de la población, incluidos 7.3 millones de niños, enfrentará escasez de alimentos en abril y mayo debido a la pandemia actual [i].

El mes pasado, el precio de la harina de trigo y el aceite de cocina en los principales mercados de la ciudad de Afganistán aumentó al 23 por ciento, ya que la oferta es incapaz de satisfacer la demanda, mientras que el costo del arroz, el azúcar y las legumbres aumentó de 7 a 12. por ciento, según el Programa Mundial de Alimentos.

A medida que aumentan los precios de los alimentos, disminuye la capacidad financiera diaria para comprar alimentos, ya que el trabajo informal se agota debido a las restricciones nacionales. Gran parte de la fuerza laboral afgana depende del sector informal, sin red de seguridad cuando el trabajo es escaso.

Incluso antes de la crisis mundial de COVID-19, el número total de niños que necesitaban algún tipo de asistencia humanitaria este año fue de 5.26 millones [ii], lo que hace que del Afganistán devastado por la guerra, uno de los lugares más peligrosos del mundo para ser niño.

Las encuestas nutricionales más recientes en Afganistán muestran que aproximadamente dos millones de niños menores de cinco años sufrirán la forma más mortal de hambre extrema cada año [iii]. Los efectos del confinamiento solitario junto con uno de los sistemas de salud más débiles del mundo [Afganistán tiene solo 0,3 médicos por cada 1000 habitantes] significa que los niños que sufren de desnutrición y Es mucho menos probable que los pacientes reciban el tratamiento que les salva la vida que necesitan para sobrevivir.

Mustafa *, de 13 años, vive en la provincia de Sari Pul en el norte de Afganistán con sus cuatro hermanos y su madre. Mustafa * va a la escuela y trabaja en una tienda local de alimentos para complementar los ingresos familiares. Pero desde el cierre patronal, ha estado en casa, incapaz de ir a la escuela o ganar dinero para poner comida en la mesa. Save the Children proporcionó a la familia una transferencia de efectivo para que Mustafa * ya no necesitara trabajar.

Mustafa *, de 13 años, dijo:

"No tenemos comida en casa. De tres comidas al día, somos dos y, a veces, solo una. Mi madre trata de encontrar comida para nosotros, teje alfombras para la venta, pero todo está cerrado en este momento. Ella solo puede prepararnos té con pan seco. Mis otros hermanos a veces piden buena comida, pero mi madre no puede darse el lujo de alimentarnos.

Timothy Bishop, director de Save the Children & # 39; s Country en Afganistán, dijo:

"Estamos profundamente preocupados de que esta pandemia cause una verdadera tormenta de hambre, enfermedad y muerte en Afganistán, a menos que el mundo tome medidas ahora para garantizar que los niños vulnerables y sus familias tengan suficiente para comer, especialmente aquellos en áreas remotas y los pobres urbanos.

"La incertidumbre que rodea a COVID-19 significa que muchas familias están estresadas por poner comida en la mesa, sin ninguna indicación clara de la duración de la crisis actual. Mientras tanto, los niños que carecen de necesidades nutricionales todos los días corren un riesgo mucho mayor de contraerla. En casos extremos, la falta de alimentos puede incluso afectar el desarrollo físico y mental de un niño, con consecuencias devastadoras para el resto de su vida.

"Para muchos afganos, el mayor impacto de la pandemia no será el virus en sí, sino el hambre causada por las medidas de bloqueo y una falla en los circuitos de alimentación. Nos enfrentamos al riesgo real de que los niños se mueren de hambre. Lo que necesitamos es que la comunidad internacional entregue urgentemente alimentos para su distribución a algunas de las comunidades más vulnerables del país, incluidos niños, mujeres embarazadas, los ancianos, los desnutridos y los enfermos. También instamos al gobierno afgano a que facilite la distribución de alimentos, a pesar de la ejecución hipotecaria en todo el país.

"Los niños afganos han sufrido lo suficiente. La mayoría solo ha experimentado conflictos en sus vidas. No podemos permitir que COVID-19 los prive de su futuro".

FIN

** nombre cambiado para proteger la identidad *

Para apoyar la llamada de emergencia global COVID-19 de Save the Children's, haga clic aquí.

NOTAS A LOS EDITORES:

  • Para apoyarlos durante la epidemia de COVID-19, Save the Children en Afganistán se enfocará en los hogares más pobres y vulnerables en las áreas donde operamos. Los hogares destinados a recibir ayuda alimentaria estarán compuestos por la comunidad de acogida afectada por el shock, los repatriados y las personas desplazadas. Los trabajadores ocasionales y diarios tendrán prioridad debido a su mayor vulnerabilidad en las nuevas circunstancias. Además, Save the Children se dirigirá a los ganaderos y agricultores con ayuda en efectivo para apoyar sus actividades de subsistencia.
  • Save the Children suspendió temporalmente todas las actividades no esenciales en Afganistán para proteger al personal y a los beneficiarios de los efectos de COVID-19. Se implementan transferencias de efectivo de emergencia para alimentos para evitar que los más vulnerables pasen hambre.
  • Save the Children ha trabajado en Afganistán desde 1976. Actualmente estamos implementando programas en 16 de 34 provincias, ya sea directamente o por medio de socios, llegando a más de 700,000 niños.
  • Save the Children trabaja en estrecha colaboración con la sociedad afgana en todos los niveles. Trabajamos con niños, padres, maestros, consejos comunales, líderes religiosos, ministerios y otras ONG nacionales e internacionales. Nuestra forma de trabajar cerca de las personas en sus propios términos nos ha permitido llevar un cambio duradero a decenas de miles de niños en todo el país.

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