"COVID-19 no podría haber llegado en peor momento para las comunidades vulnerables en África occidental" – Burkina Faso


Preguntas y respuestas con Coumba Sow, Coordinadora de Resiliencia de la FAO para África Occidental

En esta entrevista, hablamos con Coumba Sow, Coordinadora de Resiliencia de la FAO para África Occidental, la pandemia de COVID-19 y lo que podría significar para millones de personas que ya luchan contra el hambre y los conflictos en África occidental.

África occidental y la región del Sahel en particular han estado sujetas a sequías y escasez de alimentos y, durante la última década, a una creciente inseguridad. ¿Cuál es la situación actual?

Esta es una región compleja: afectada por el hambre crónica, la inseguridad, el cambio climático, las amenazas de una epidemia de langosta del desierto y ahora la pandemia. Año tras año, cinco de los diez países en la parte inferior del índice de desarrollo de las Naciones Unidas se encuentran en África occidental.

Por el momento, estamos particularmente preocupados por la crisis humanitaria en el centro del Sahel, incluidos Burkina Faso, Malí y Níger. Alrededor de cuatro millones de personas ya enfrentan hambre extrema, que podría llegar a 5.5 millones de personas en agosto. Para ponerlo en perspectiva, en agosto, en Burkina Faso, más de dos millones de personas podrían enfrentar hambre extrema, y ​​en el peor momento, a medida que comienza la temporada de carestía y esa comida es cada vez más escasa. Este número es tres veces mayor que el año pasado durante el mismo período.

En África occidental, en abril, más de 11 millones de personas necesitaban ayuda alimentaria inmediata, principalmente debido al conflicto. Y ese número continuará aumentando, llegando potencialmente a 17 millones durante la temporada de escasez (junio-agosto) si no reaccionamos rápidamente.

Muchas personas no solo tienen hambre. También son desarraigados y han perdido lo que tenían. Los que hablé tenían la misma historia: pueblos atacados; miembros de la familia asesinados o desplazados; casas o campos destruidos; de animales abandonados o muertos.

Hasta la fecha, unos 1,2 millones de personas han sido desplazadas en el centro del Sahel. Si el conflicto persiste, más personas sufrirán el mismo destino.

Según el informe de 2020 sobre la crisis alimentaria mundial, el aumento de la violencia, el desplazamiento y la interrupción de la agricultura y el comercio, junto con el clima desfavorable en África occidental y en los países del Sahel empeorarán las condiciones de inseguridad alimentaria aguda en muchas regiones este año.

COVID-19 no podría haber llegado en peor momento para las comunidades vulnerables en África occidental.

¿Quién está en mayor riesgo por COVID-19?

Primero que nada: niños. Las tasas de desnutrición en el Sahel se encuentran entre las más altas del mundo. Alrededor de 2.5 millones de niños, más de una cuarta parte en Burkina Faso, Malí y Níger, sufren de desnutrición severa y aguda.

Dado que las madres y los niños son los más afectados en general, ellos también sufrirán más durante la pandemia.

Aquellos que ya tienen hambre, o que ya están hambrientos y desplazados, estarán en riesgo extremo.

La cuestión clave a destacar es que la pandemia se está extendiendo durante meses cruciales para esta región, cuando las personas necesitan plantar, moverse con sus animales. Los agricultores deben poder vender sus productos actuales pero también tener acceso a los campos y mercados para prepararse para el año de cosecha 2020/2021 principal. Los pastores o criadores nómadas deben moverse con sus animales. Los gobiernos y los actores humanitarios deben ayudar a quienes necesitan alimentos urgentes, nutrición y asistencia de emergencia durante la temporada de carestía.

Durante siglos, los pastores nómadas en el Sahel han viajado cientos de kilómetros cada año para encontrar pastos para sus rebaños. Esto es algo que hacen todos los años, especialmente en abril-mayo, a medida que los pastos se secan.

Muchos pastores mauritanos, por ejemplo, viajan a Malí y Senegal en busca de pastos.

Pero, a medida que se cierran las fronteras, los pastores nómadas ya no pueden moverse en busca de forraje, agua o comercio; los animales se pueden intercambiar por otros alimentos o artículos esenciales. .

Esto puede conducir a la pérdida de ingresos para los criadores, ya que no pueden vender sus animales o comprar lo que necesitan para ellos, así como la posible pérdida de animales, ya que algunos de ellos pueden no sobrevivir o enfermarse Cuando los animales sufren, las personas sufren. Cuando los animales mueren o dejan de ser una fuente de leche o carne, la gente tiene hambre. Cuando los animales se pierden, también lo hacen los medios de vida de las personas.

Los agricultores también se verán afectados por COVID-19 debido a una disminución en el suministro de fertilizantes y semillas, el cierre de tiendas y mercados y la reducción de la ayuda.

La pandemia, si se propaga aún más, se traducirá en amenazas crecientes: de más viajes a menos y menos acceso a servicios sociales básicos, precios de alimentos más altos, menos alimentos.

¿Los efectos de COVID-19 en la seguridad alimentaria de las poblaciones ya se están sintiendo en África occidental?

Los gobiernos han tomado medidas como el distanciamiento físico y el cierre de los mercados. Esto causará interrupciones en el mercado, ya sea para comerciantes o compradores.

Los impactos de COVID-19 ya son visibles en las áreas pastorales. Como la mayoría de las fronteras están cerradas, los movimientos de criadores y animales han sido restringidos.

Aunque el impacto de la pandemia en los precios de los productos primarios aún no se nota, el hecho de que muchas personas compren los productos principales a granel podría generar aumentos temporales en los costos y la escasez, lo que será difícil de manejar. en caso de caída de la producción. El transporte también ya está afectado, lo que tendrá un impacto en el suministro de alimentos y productos.

¿Cómo responde la FAO?

Como la mayor parte de África occidental ya está afectada por otras crisis complejas, nuestra primera prioridad es salvaguardar y mantener nuestra respuesta de emergencia actual, especialmente las actividades apoyando el próximo año de cosecha, lo que ayudará a mitigar los efectos de COVID-19 en la seguridad alimentaria.

Esto será particularmente difícil debido a las dificultades operativas debido a las restricciones de movimiento introducidas por la mayoría de los países. Sin embargo, al trabajar estrechamente con los gobiernos, la familia y los socios de las Naciones Unidas, estamos recalibrando y buscando soluciones.

Sin embargo, nuestra respuesta en toda la región solo se financia al 20%. Instamos a los donantes y socios a garantizar que no se olviden las emergencias en curso, además de COVID-19.

En respuesta a COVID-19, la FAO ha recopilado información y llevado a cabo análisis, a nivel regional y nacional, sobre las probables consecuencias de la pandemia en la agricultura y la seguridad alimentaria, que se incorporarán a un sistema de datos global. Esta información informa el desarrollo de estrategias nacionales y regionales, así como los planes de preparación y respuesta de COVID-19 específicos para cada país. Varias acciones de estos planes ya están implementadas.

En Burkina Faso, la FAO está lanzando un programa, con el apoyo del Fondo Central de Respuesta a Emergencias (CERF) de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), para proporcionar asistencia inmediata a Hogares vulnerables que viven en cuarentena en áreas urbanas y periurbanas, áreas urbanas para que puedan acceder a alimentos saludables y nutritivos.

En Senegal, la FAO apoya los esfuerzos del gobierno para combatir la pandemia a través de campañas de sensibilización, especialmente para los actores de la cadena alimentaria, a fin de evitar una mayor propagación de la pandemia. Ayudaremos a los pequeños productores afectados por las interrupciones del comercio, principalmente mujeres, a vender sus productos, ganar suficiente dinero y prepararse para la siembra. Y distribuiremos dinero y cupones a los pastores para que puedan alimentar a sus animales y reducir el desperdicio y la pérdida de alimentos.

A corto plazo, las prioridades son: ayudar a los hogares vulnerables afectados por COVID-19 a acceder a alimentos adecuados; asegúrese de que los criadores tengan comida y agua durante la estación seca actual y que los agricultores tengan semillas para comenzar a plantar; garantizar la protección social durante el período de escasez; y mantener funcionales los mercados y las cadenas de valor para que las personas puedan comprar los alimentos que necesitan y a los precios correctos.

Los expertos de la FAO también están monitoreando la situación de la langosta del desierto, ya que existe la posibilidad de que la plaga incursione en África occidental a mediados de año.

¿Qué deben hacer los gobiernos?

La FAO alienta a los países a mantenerse informados y adaptar sus planes de respuesta a las consecuencias de la pandemia, a medida que se hacen más conocidos. Lo crucial es anticipar los impactos de COVID-19 en la agricultura, la seguridad alimentaria y las vidas de mujeres y niños vulnerables. Garantizar el mantenimiento de los sistemas alimentarios y las cadenas de suministro de alimentos es una de las acciones más importantes que deben tomarse a nivel nacional y regional.

El 16 de abril, los 55 estados miembros de la Unión Africana (UA) se comprometieron en una reunión de la UA-FAO para apoyar el acceso a los alimentos y a la nutrición para los más vulnerables en África; proporcionar redes de seguridad social; minimizar la interrupción en la seguridad del movimiento y el transporte de personas esenciales, así como en el transporte y comercialización de bienes y servicios; y mantener las fronteras abiertas para el comercio de alimentos y agricultura. Este es un primer paso crucial y la FAO se enorgullece de haber participado en este proceso.

¿Cuáles son los mayores desafíos para el trabajo de la FAO si la pandemia empeora?

Si la pandemia empeora, hasta 50 millones de personas más podrían enfrentar una crisis alimentaria en la región.

Es por eso que estamos intensificando nuestro apoyo a través de socios y actores locales y estamos encontrando formas innovadoras, como capacitación en línea y asistencia remota, para aumentar su capacidad. Aprendimos durante la crisis del Ébola que se pueden llevar a cabo varias actividades integrándolas en nuestro trabajo regular, respetando al mismo tiempo medidas adicionales como los protocolos de salud. La FAO ha activado planes de continuidad comercial en toda la región para garantizar la seguridad de su personal, socios y beneficiarios mientras continúan las actividades.

¿Quieres agregar algo?

Estos son tiempos difíciles, pero no olvidemos que la gente de África occidental ha sido resistente frente a las crisis. De hecho, el enfoque integral de la FAO y muchas otras agencias hacia COVID-19 se basa en las lecciones aprendidas de la crisis del Ébola en África Occidental.

También hemos aprendido del ébola que si COVID-19 es principalmente una crisis de salud, debemos hacer todo lo posible para que no sea una crisis alimentaria y, para muchas comunidades en África occidental, una crisis Comida más importante.

Contactar

Adel Sarkozi
Relaciones con los medios de la FAO (Roma)
(+39) 06 570 52537
adel.sarkozi@fao.org

Oficina de Relaciones con los Medios de la FAO
(+39) 06 570 53625
FAO-Newsroom@fao.org

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