COVID-19 y los derechos del niño – Mundo


El impacto devastador de COVID-19 en los niños

Los gobiernos deberían mitigar los daños y proteger a los más vulnerables.

(Nueva York) – La crisis COVID-19 tiene un impacto negativo a largo plazo en los niños de todo el mundo, dijo Human Rights Watch en un informe publicado hoy. Es probable que el impacto sea devastador, aunque los niños que adquieren COVID-19 parecen tener síntomas menos graves y tasas de mortalidad más bajas que los de otros grupos de edad.

Más de 1.500 millones de estudiantes no van a la escuela. Es probable que la pérdida generalizada de empleos e ingresos y la inseguridad económica entre las familias aumenten las tasas de trabajo infantil, explotación sexual, embarazo adolescente y matrimonio. de niños La presión sobre las familias, particularmente las que viven en áreas de cuarentena y aislamiento, aumenta la incidencia de violencia doméstica. A medida que aumenta el número de muertes en todo el mundo causadas por COVID-19, un gran número de niños quedarán huérfanos y serán vulnerables a la explotación y el abuso.

"Los riesgos que plantea la crisis COVID-19 para los niños son enormes", dijo Jo Becker, directora de defensa de los derechos del niño en Human Rights Watch. "Los gobiernos deben actuar con urgencia para proteger a los niños durante la pandemia, pero también para pensar en cómo sus decisiones garantizarán mejor los derechos de los niños después de que termine la crisis".

Para muchos niños, la crisis de COVID-19 dará como resultado poca o ninguna educación, o más demoras que sus pares. Más del 91% de los estudiantes del mundo no van a la escuela, debido al cierre de escuelas en al menos 188 países. La crisis ha revelado grandes disparidades en la preparación para emergencias en los países, el acceso a Internet para niños y la disponibilidad de materiales educativos. Aunque el enfoque se ha centrado en las plataformas de aprendizaje en línea, muchas escuelas públicas no están creadas para usarlas o no tienen la tecnología y el equipo para entregarlas. educación en línea Casi la mitad del mundo no tiene acceso a Internet.

El estrés familiar adicional relacionado con la crisis de COVID-19, incluida la pérdida de empleo, el aislamiento, el aislamiento excesivo y las preocupaciones financieras y de salud, aumenta el riesgo de violencia en casa, incluso entre parejas y cuidadores contra niños. El secretario general de las Naciones Unidas ha informado de un brote global "horrible" de violencia doméstica relacionado con COVID-19, y las llamadas a las líneas directas en algunos países se han duplicado. Es menos probable que se detecte el abuso infantil durante la crisis de COVID-19, ya que las agencias de protección infantil redujeron la vigilancia para evitar la propagación del virus y los maestros tienen menos capacidad para hacerlo. detectar signos de abuso cuando las escuelas están cerradas.

Los expertos estiman que el total global de muertes por COVID-19 podría llegar a 10 a 40 millones, lo que inevitablemente dejará a muchos niños sin uno o ambos padres u otros tutores. Los niños huérfanos son particularmente vulnerables a la trata y otras formas de explotación, incluida la explotación sexual, la mendicidad forzada, la venta de productos en la calle y otros trabajos infantiles. niños Los niños mayores a menudo abandonan la escuela para tratar de mantener a sus hermanos menores.

Es probable que la desaceleración económica mundial causada por la crisis de COVID-19, incluidas las pérdidas masivas de empleos en todo el mundo, aumente las tasas de trabajo infantil y matrimonio infantil. A nivel mundial, aproximadamente 152 millones de niños ya estaban involucrados en trabajo infantil antes de la pandemia de COVID-19, de los cuales 73 millones estaban involucrados en trabajos peligrosos. La investigación ha demostrado que el trabajo infantil está fuertemente asociado con crisis financieras para una familia, como enfermedad, discapacidad o pérdida del trabajo de los padres.

La crisis de COVID-19 también aumenta el riesgo de explotación sexual en línea de niños. Europol informó que los socios encargados de hacer cumplir la ley informan "un aumento en la actividad en línea de aquellos que buscan pornografía infantil", después de COVID-19. Los niños pasan más tiempo en línea debido al cierre de escuelas y pueden estar ansiosos o solos debido al aislamiento y al aislamiento, lo que los hace más vulnerables a los depredadores en línea.

Millones de niños están detenidos en el sistema de justicia, en centros de detención de inmigrantes o confinados en orfanatos y otras instituciones. En muchas de estas instalaciones, los niños son detenidos cerca de otros niños, con acceso limitado al agua y al saneamiento, lo que puede facilitar la propagación de enfermedades infecciosas, como COVID-19. El acceso a los servicios médicos básicos también es a menudo deficiente o inexistente en estos entornos, lo que pone en riesgo la salud de los niños si se enferman.

Del mismo modo, millones de niños refugiados, migrantes o desplazados internos viven en campamentos superpoblados, refugios informales o colonias de ocupantes ilegales, donde las medidas básicas de prevención de COVID-19, como el lavado mano frecuente y « distanciamiento social '' Son casi imposibles.

Con los sistemas de salud abrumadores de la pandemia COVID-19, los niños corren el riesgo de no recibir más vacunas o de acceder a una atención médica básica vital. La reducción del acceso al tratamiento durante la epidemia de ébola 2014-2015 en África occidental ha provocado un aumento dramático en las muertes por malaria, VIH / SIDA y tuberculosis. , incluso en niños.

Human Rights Watch insta a los gobiernos a tomar medidas urgentes para proteger los derechos de los niños, que incluyen:

  • Priorizar los esfuerzos para continuar la educación de todos los niños, utilizando todas las tecnologías disponibles;
  • Brindar asistencia económica, incluidas transferencias de efectivo, a las familias de bajos ingresos que serán las primeras y las más afectadas, para ayudarlas a satisfacer las necesidades básicas sin recurrir al trabajo infantil o el matrimonio infantil;
  • Minimizar la interrupción en el acceso de los niños a servicios de salud esenciales y vitales;
  • Redoblar los esfuerzos para identificar a los niños huérfanos por COVID-19 y expandir las redes de familias extendidas y familias de acogida;
  • Ampliar la educación pública, campañas de sensibilización, líneas directas y otros servicios para niños expuestos a la violencia en el hogar o la explotación sexual en línea;
  • Transfiera a los niños privados de libertad a la atención familiar y proporcione vivienda y saneamiento adecuados para los niños refugiados, migrantes y desplazados.

Una respuesta basada en los derechos a la crisis de COVID-19 no solo ayudará a mitigar los daños potencialmente significativos durante la pandemia, sino que también puede beneficiar a los niños a largo plazo, dijo Human Rights Watch. La expansión del acceso a Internet para niños generalmente aumentará el acceso de los niños a la información y su capacidad para organizarse y expresarse.

La crisis económica vinculada a COVID-19 podría impulsar a los gobiernos a fortalecer las garantías de los derechos económicos y sociales y las protecciones sociales para las comunidades pobres y las familias vulnerables. Dichas medidas pueden, a la larga, mejorar la seguridad alimentaria y reducir las tasas de pobreza infantil, trabajo infantil y matrimonio infantil.

"La pandemia de COVID-19 ha expuesto serias debilidades en la protección de los niños en muchos países, incluidos sistemas inadecuados de atención médica y bienestar social, centros de detención superpoblados y la falta de planes para urgencia para el cierre de escuelas a gran escala ", dijo Becker. "Las elecciones que hacen los gobiernos ahora son cruciales, no solo para mitigar el peor daño de la pandemia, sino también para beneficiar a los niños a largo plazo".

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