Después de la tormenta: cómo Bahamas continúa reconstruyéndose después del huracán Dorian – Bahamas


Han pasado más de seis meses desde que el huracán Dorian azotó las Bahamas.

Durante estas primeras 48 horas, comunidades enteras fueron destruidas. Aún más, aunque todavía estaban de pie, no tenían agua, comida ni electricidad. Las personas que acababan de sobrevivir a lo inimaginable no podían encontrar seres queridos, lo que agregaba miedo y ansiedad a una situación ya horrible. Las casas han sido destruidas. Las escuelas y los hospitales no tenían electricidad. Más de 200 pozos fueron inundados con agua de mar, dejando a las familias sin agua potable. La vida, como lo sabían miles de personas, ha cambiado para siempre.

Inmediatamente después de la tormenta, Mercy Corps estaba en el terreno para brindar apoyo de emergencia a los miembros de la comunidad que lo necesitaban. Al colaborar con la Fundación Mission Resolve, hemos construido con éxito una planta de tratamiento de agua de ósmosis inversa que podría producir más de 7,500 galones de agua limpia en un día, un logro increíble en el primer momentos de la crisis.

Para ayudar a los miembros de la comunidad a volver a conectarse con sus seres queridos y obtener información clave sobre los servicios de apoyo de emergencia en el área, hemos distribuido más de 500 linternas con energía solar con cargadores USB a los miembros de la comunidad. comunidad necesitada. Estas linternas hicieron más que solo iluminarse en tiempos de oscuridad. Les dieron a los miembros de la comunidad una sensación de seguridad al caminar por las calles por la noche. Ayudaron a las familias a reconectarse con sus seres queridos y los servicios de emergencia y ayudaron a los centros de salud y hospitales a continuar operando cuando no tenían electricidad.

Pero el trabajo está lejos de terminar.

A medida que nos acercamos cada vez más al primer aniversario del huracán Dorian, la atención está cambiando de la ayuda de emergencia a corto plazo a una recuperación sostenible a largo plazo para las Bahamas

Después de Dorian, el acceso al agua sigue siendo crítico

Una de las necesidades más apremiantes de las comunidades de las islas de Gran Bahama y Little Abaco, dos islas que se vieron gravemente afectadas por el huracán Dorian, sigue siendo el acceso al agua potable. . Sin acceso a agua limpia, las tareas diarias como cocinar, beber y cepillarse los dientes se vuelven mucho más difíciles.

Para Jeremiah, un voluntario de 19 años en el punto de agua, la necesidad de agua es personal. Él y su familia, que incluye a sus dos padres y cuatro hermanos, se quedaron sin agua cuando la tormenta golpeó tierra en septiembre pasado.

Incluso si su casa no fue dañada, estaban, y aún lo están, sin agua ni electricidad.

"… el primer problema fue que no podías nadar, es el número uno. No puedes lavar tu ropa, y mucho menos cepillarte los dientes. Así que este es el principal problema para mí después de la tormenta ", dijo.

Desde la tormenta, Jeremiah se ha ofrecido como voluntario para ayudar a las comunidades a acceder al agua limpia. Es voluntario a tiempo completo, trabajando de 8 a.m. a 4 p.m. todos los días en el punto de agua, ayudando a Mercy Corps con proyectos de distribución de agua.

Su comunidad todavía necesita apoyo, dice Jeremiah, pero el acceso confiable al agua limpia sigue siendo una prioridad.

"… el agua es como la número uno. Sabes lo que digo, así que necesitamos agua porque la necesitamos solo para cocinar, sabes lo que digo. Esta agua, que ahora tenemos a través de nuestros grifos, destruye los radiadores. Por lo tanto, el agua es el negocio principal, principal y principal. Gran, gran problema ", dice.

Los hospitales continúan luchando contra el hacinamiento

Debbie, gerente de la unidad en una clínica ambulatoria en Freeport, dice que su hospital ha experimentado cambios desde que el huracán Dorian golpeó por primera vez hace más de seis meses. La clínica estuvo inundada y cerrada durante tres semanas. Una vez reabiertos, no solo reanudaron sus servicios habituales, sino que también recuperaron los servicios en un hospital Rand más cercano a la zona de inundación y que ya no podía atender a los pacientes.

Ven más del doble de pacientes que antes debido al cierre del Hospital Rand. Su personal también se ha duplicado y su farmacia está abierta más tiempo para satisfacer las necesidades de los pacientes.

A pesar de los desafíos que conlleva un mayor número de pacientes y que deben permanecer abiertos más tiempo, el apoyo que Debbie ha recibido de organizaciones como Mercy Corps le ha permitido apoyar a madres y niños mientras ponerse de pie después de Dorian.

"… recibimos muchos suministros, muchos suministros, especialmente para bebés y niños. Ahora tenemos suministros en la parte de atrás que – tenemos una clínica de salud infantil, y cuando se van, nosotros pueden darles a las madres suministros para sus bebés ", dice Debbie.

Al igual que Jeremiah, Debbie dice que el agua es una necesidad prioritaria para el hospital. El agua que usaban antes era demasiado salada para ser utilizada con fines sanitarios.

Según Debbie, el impacto de tener agua en el sitio ha sido considerable, el agua fácilmente disponible ha facilitado mucho las operaciones para su personal.

"Es genial porque es una fuente muy accesible. El personal puede usarlo. Especialmente el personal, diría, porque donde está en la parte de atrás, el público no lo sabe porque, ya sabes, los pacientes no tienen acceso al 39; trasero. Así que ha sido genial en ese sentido, ya sabes, es accesible para nosotros aquí ”, dice Debbie.

Mirando hacia el futuro, Debbie espera que las clínicas cercanas continúen abriendo y dando la bienvenida a más pacientes para aliviar la presión que enfrentan.

"Lo hacemos funcionar porque todo el mundo sabe que hubo una tormenta y no estamos en nuestro elemento normal, por lo que lo hacemos funcionar, pero no es cómodo para los pacientes o el personal … Básicamente, solo estamos tratando de trabajar con lo que tenemos ".

Los propietarios de pequeñas empresas trabajan duro para reabrir

Las pequeñas empresas son la columna vertebral de muchas economías de todo el mundo, incluidas las Bahamas. Apoyar a las pequeñas empresas es una parte esencial de la recuperación, por lo que el programa de recuperación económica de Mercy Corps es tan importante.

El programa de recuperación económica otorga subsidios a los propietarios de pequeñas empresas en las Bahamas que necesitan apoyo financiero a medida que comienzan su viaje para reconstruir sus negocios y sus vidas después de Dorian. Los becarios pueden recibir hasta $ 10,000 o hasta el 75% de su necesidad financiera.

Según Virginia, oficial de programa del programa de estímulo económico, han otorgado 19 subvenciones desde que se estableció por primera vez. Tienen los fondos para apoyar hasta 200 pequeñas empresas y han recibido más de 100 solicitantes en la última ronda de asignación.

“Aproximadamente, solo tienen que cumplir con los criterios que son las pequeñas, micro o medianas empresas. Deben haber estado en el negocio durante al menos un año. Deben aplicar. Y esos son más o menos los requisitos principales. En realidad es bastante fácil ”, dice Virginia.

El programa es compatible con todo tipo de empresas, como empresas de tecnología, servicios de limpieza de cascos, restaurantes junto a la playa y más. La compañía de buceo de Virginia fue uno de los 19 ganadores.

El objetivo del programa es simple: apoyar a los dueños de negocios establecidos y ayudarlos a reiniciar su proceso de recuperación, para que puedan regresar al trabajo y puedan mantenerse a sí mismos y a aquellos de su familia

"… Creo que ahora que la gente ve gente haciendo dinero, hay entusiasmo y esperanza. Y creo que cuanto más tiempo continúe el programa, más habrá atracción, más emoción, ya sabes que la gente hablará de eso y será mucho más trabajo ", dice Virginia.

Esta no es la primera vez que Virginia ha sido golpeada por un huracán, en su vida ha sido golpeada directamente por siete huracanes. Ella vio el daño que los huracanes pueden causar a los hogares y negocios. Sin capital, las empresas no pueden reconstruirse porque no tienen los fondos para hacerlo, pero sin el apoyo de la comunidad y los programas externos, los dueños de negocios sienten que no tienen sin tiempo ni ancho de banda para gastar en la reconstrucción.

A pesar de los desafíos de los últimos seis meses, Virginia espera el futuro y confía en que su comunidad se reconstruirá y recuperará.

“Creo que somos personas realmente resistentes. Y fue una experiencia humillante para muchas personas. Y así, es como, solo tenemos que seguir adelante. Y lo somos, como dije. Es una comunidad muy, muy resistente. "Virginia agrega:" Te sorprendería la cantidad de personas que están reconstruyendo y tratando de llegar a casa y que quieren regresar y seguir con la vida que conocen ".

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