Educación en el Líbano en crisis: alertando (marzo de 2021) – Líbano


Punto sin retorno: muchos niños libaneses corren el riesgo de no volver nunca a la escuela

Después de 18 meses sin educación, la pregunta para muchos niños en el Líbano no es cuándo, sino si regresarán a la escuela.

Beirut, 1 de abril – La crisis social y económica en el Líbano se está convirtiendo en un desastre educativo, y los niños vulnerables enfrentan un riesgo real de no volver nunca a la escuela, advirtió hoy Save the Children.

Desde la pandemia, más de 1,2 millones de niños en el Líbano no han ido a la escuela. En el último año del COVID-19, los niños libaneses recibieron un máximo estimado de 11 semanas de educación, con un número aún menor de semanas en las escuelas para niños sirios. Esto es lo que dice el nuevo informe de Save the Children, La educación en el Líbano en crisis: hacer sonar la alarma.

Incluso antes de la pandemia, el informe muestra que las crecientes desigualdades desde el inicio de la crisis económica en el país han provocado una falta de acceso a un aprendizaje de calidad entre los niños más pobres del Líbano. El 55% de las familias libanesas viven ahora en la pobreza (1), con tasas aún más altas entre los refugiados palestinos (70%) y sirios (90%). (2) La pobreza es una barrera importante para el acceso de los niños a la educación, ya que muchas familias no pueden permitirse comprar materiales de aprendizaje o tienen que depender de los niños para obtener ingresos.

Muchos niños en el Líbano han estado fuera de la escuela desde octubre de 2019, cuando las protestas y los disturbios civiles afectaron a muchas partes del país. El mismo año se produjeron varias huelgas de profesores por demora en el pago de los salarios, lo que interrumpió aún más el aprendizaje. La crisis del aprendizaje se ha visto agravada por el colapso de la moneda, la explosión del puerto de Beirut y las medidas de bloqueo de COVID-19.

Para acceder a los cursos en línea, Adam *, de once años, usa un teléfono inteligente que comparte con sus dos hermanas o tiene que ir a la casa de su vecino para usar su conexión a Internet.

“Cuando nos envían las lecciones, no las entiendo muy bien. Si volvemos a la escuela será mejor. Pero tengo miedo de volver a la escuela porque ¿y si un amigo mío tiene COVID-19? Entonces, ¿nos infectarían a todos?

Hala *, de 4 años, que asiste a un centro comunitario de educación preescolar dirigido por Save the Children en el norte del Líbano, no habla tan bien como debería hablar alguien de su edad. Su madre dijo:

“Sin mis discusiones constantes con Hala el año anterior sobre la escuela, no estoy seguro de que ella hubiera entendido el concepto. Con los encierros y la situación económica, Hala casi nunca sale de casa, lo que no es bueno para su bienestar mental y su progreso en la logopedia. Al no tener una escuela para interactuar con niños de su edad o en los parques, estaba muy preocupada por ella.

“A pesar de que hay cierres, el centro continúa ofreciendo cursos y actividades de capacitación en línea, lo que realmente me animó a inscribir a mi hija”.

Desafortunadamente, la actual crisis económica está poniendo la educación a distancia fuera del alcance de cada vez más niños. La madre de Hala dijo que Internet se encareció porque su esposo no pudo encontrar un trabajo regular. El equipo necesario para el e-larning remoto, como computadoras portátiles y mesas, se ha vuelto inasequible con el deterioro de la moneda local.

Jennifer Moorehead, directora nacional del Líbano, dijo:

“La educación de miles de niños en el Líbano pende de un hilo. Y es posible que muchos niños nunca regresen a un salón de clases, ya sea porque ya se han perdido mucho aprendizaje o porque sus familias no pueden permitirse enviarlos a la escuela.

“Los niños libaneses ya tenían tasas de alfabetización y aritmética más bajas que el promedio de los países de Oriente Medio. Cuanto más niños no vayan a la escuela, más se retrasarán.

“Ya estamos viendo el trágico impacto de esta situación, con niños trabajando en supermercados o granjas y niñas obligadas a contraer matrimonio. Como en muchas crisis, son los niños más pobres del país y el gran número de refugiados los más afectados por la crisis que se deteriora rápidamente. "

Save the Children advierte que se deben tomar medidas urgentes para garantizar que toda una generación no pierda la oportunidad de recibir una educación. Además de la falta de aprendizaje, los niños que no asisten a la escuela corren un mayor riesgo de trabajo infantil, matrimonio infantil y otras formas de abuso y explotación. Los niños con discapacidades también se ven gravemente afectados, ya que se pierden los beneficios para el desarrollo de ir a la escuela e interactuar con otros niños.

Save the Children exige que las escuelas abran lo antes posible y que todos los niños tengan acceso a la educación independientemente de su origen o género.

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