El coronavirus podría aumentar el hambre en más de 40 millones en el sur de África – Zambia


Oxfam advirtió hoy que 40 millones de personas en el sur de África están expuestas al aumento del hambre y la pobreza debido a la doble amenaza del coronavirus y los choques climáticos consecutivos.

Más de 17 millones de personas en Malawi, Mozambique, Zimbabwe, Zambia y Sudáfrica ya padecen inseguridad alimentaria debido a la sequía del año pasado. Alrededor del 40% de la población de la región ya vive en una pobreza extrema, mientras que el Programa Mundial de Alimentos advierte que los precios de los alimentos están alcanzando su punto máximo en cinco años.

Zambia, que se considera la canasta de alimentos de la región, ya sufrió conmociones climáticas, un déficit energético y la mayor deuda de la región antes de la pandemia de coronavirus. Hoy, casi dos millones de zambianos se enfrentan a una grave inseguridad alimentaria y hídrica, desnutrición crónica alta, enfermedades del ganado y la destrucción de cultivos causados ​​por períodos de sequía e inundaciones repentinas.

Mónica Chime, una granjera zambiana de Sinazongwe, en la frontera con Zimbabwe, dijo: "La vida ahora es muy difícil porque siempre tenemos hambre". No solo somos nosotros, incluso la gente de Zimbabwe, todos los días cruzan la frontera de Kafwambila para intercambiar sus cabras y vacas por una pequeña bolsa de harina de maíz. Para complicar aún más las cosas, recientemente experimentamos inundaciones repentinas que destruyeron nuestros cultivos y nuestros hogares. "

La última década ha visto a la región afectada por desastres climáticos consecutivos que han dejado a más de 35 millones de personas con inseguridad alimentaria. Desde 2004, alrededor de 15 millones de personas ya tienen hambre cada año. En 2015, la sequía causada por El Niño dejó a casi 40 millones de personas sin alimentos. Luego, en 2019, el ciclón Idai dejó a más de 8,7 millones de personas con necesidad urgente de alimentos y agua. Con la excepción de Sudáfrica, más del 60% de los habitantes de la región dependen de la agricultura a pequeña escala para satisfacer sus necesidades básicas; ahora el coronavirus devastará su capacidad de recuperación de cinco años de desastres climáticos consecutivos.

"Como agricultor, tengo que moverme buscando mercados, interactuando con agentes agrícolas y comprando semillas y fertilizantes. Ahora, con la ejecución hipotecaria, es una pesadilla para la mayoría de nosotros los agricultores estamos accediendo a los mercados y obteniendo insumos para la próxima temporada de cultivo de invierno ", dijo Mary Chinembiri, un pequeño agricultor de Zimbabwe.

Nellie Nyangwa, directora regional de Oxfam para África del Sur, dijo: "En la región, la pandemia no es solo un problema de salud pública, sino también un problema La seguridad alimentaria ya que las restricciones de movimiento dentro y fuera de las fronteras han ralentizado los sistemas alimentarios y han afectado las cadenas de suministro. Muchos también han perdido sus empleos y con el aumento de los precios de los alimentos, esto significa que muchas más personas pasarán hambre ”.

La mayoría de los países de la región también carecen de una protección social adecuada para los más vulnerables, incluso antes de la pandemia.

Siete de cada diez personas en África subsahariana trabajan en el sector informal con pocos o ningún beneficio social. Incluso en Sudáfrica, que depende menos del sector informal, uno de cada seis trabajadores está empleado de manera informal.

En el continente, solo el 17.8% de los trabajadores están cubiertos por esquemas de protección social. Solo Sudáfrica y Zimbabwe tienen un fondo de seguro de desempleo y un fondo nacional de seguridad social para trabajadores formales. Incluso donde existen planes de recuperación social, como los 500 mil millones de rand en Sudáfrica, los más vulnerables están excluidos. Sudáfrica tiene más de 4 millones de migrantes y refugiados y ninguno de ellos es elegible para recibir asistencia bajo este paquete. Solo un pequeño porcentaje de refugiados que trabajan tienen acceso al Fondo de seguro de desempleo.

"Muchos países europeos, norteamericanos y asiáticos pueden hacer frente a la aterradora realidad de que" la cura es peor que la enfermedad "porque podrían pagar una buena salud pública, desempleo y beneficios , así como las cadenas alimentarias y los planes de apoyo empresarial. "Dijo Tsitsi Magaza, oficial humanitario de Oxfam para África del Sur.

"Pero para muchas personas pobres en la región sudafricana, esta realidad se ha convertido en una situación de vida y muerte diaria, ya que no tienen acceso a alimentos ni a otras necesidades básicas". La pandemia de Covid-19 amenaza con revertir el progreso que hemos logrado en la lucha contra el hambre y la pobreza en la región, agregó Magaza. "

"Con el aumento de los precios de los alimentos y otras necesidades básicas, muchos pequeños agricultores han recurrido a mecanismos negativos de supervivencia, como la venta de activos productivos para sobrevivir. La pandemia hace que los hogares vulnerables tengan hambre pero también sean más pobres ”, agrega Nyangwa.

"Hay una necesidad urgente de que los gobiernos y los donantes tomen medidas para ayudar a los más vulnerables, incluyendo transferencias de efectivo multipropósito que les permitan comprar alimentos, semillas y fertilizantes para cultivar. nuevo. Los gobiernos también deben subsidiar los insumos agrícolas y fortalecer la capacidad de recuperación de sus países y comunidades ante el aumento de las crisis climáticas ".

Notas para los editores.

  • En la región, Oxfam tiene programas humanitarios y de desarrollo a largo plazo en Mozambique, Malawi, Sudáfrica, Zambia y Zimbabwe.

  • Oxfam en la región ha intensificado sus programas para responder a Covid-10, en particular para promover la higiene de las comunidades marginadas más vulnerables. Actualmente, Oxfam está llegando a más de 2 millones de personas con agua limpia, equipos de higiene y protección y campañas de promoción de la higiene.

  • Oxfam también ha proporcionado materiales de promoción y protección de la higiene para instalaciones públicas como hospitales y mercados.

  • Ahora hay aproximadamente 26,248 casos confirmados en la región.

  • Sudáfrica y Zimbabwe están encerrados, mientras que la mayoría de los países de la región están encerrados parcialmente o hay movimientos restringidos y las medidas de protección contra el distanciamiento social se aplican de alguna manera u otro.

Información del contacto

Tenemos voceros. Para concertar entrevistas, comuníquese con:

Daud Kayisi, gerente de medios y comunicaciones, Oxfam en África del Sur – dkayisi@oxfam.org.uk o llame / WhatsApp 00265999826757.

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