El desplazamiento deja a las familias luchando por adaptarse en la región del lago Chad – Chad


Por Noémie Lehouelleur en el campamento de Forkoroum, Lake Province, Chad

Años después de huir de los ataques yihadistas, muchos desplazados internos en la provincia de Lac de Chad todavía no pueden regresar a sus hogares y están tratando de reconstruir sus vidas lo mejor que pueden.

“Seis años, nueve meses. Alimi Abali, un flaco de 52 años, no duda cuando se le pregunta cuánto tiempo lleva viviendo él y su familia en el campamento de Forkoloum, hogar de 50.000 desplazados internos a orillas del lago, Chad.

Puede que Alimi haya construido una nueva vida aquí, pero sigue sintiendo nostalgia por la que dejó atrás.

Huyó al campamento con sus tres esposas y 11 hijos después de un violento ataque repentino en su aldea natal. “Boko Haram nos atacó una noche cuando todo el pueblo estaba reunido para las festividades. Dispararon a todos. Se ha secuestrado a niños. Algunos de mis hermanos están muertos. Sus esposas e hijos huyeron con nosotros ”, dijo.

Siete de sus familiares fueron asesinados esa noche, mientras que 13 de sus sobrinas y sobrinos fueron secuestrados.

Cuando llegaron a Forkoloum hace siete años, el campamento era mucho más pequeño. Hoy el sitio se extiende hasta donde alcanza la vista. “Cuando llegamos, éramos como extraños aquí. Dormimos bajo los árboles ”, dijo Alimi.

“Seis años, nueve meses. Alimi Abali, un flaco de 52 años, no duda cuando se le pregunta cuánto tiempo lleva viviendo él y su familia en el campamento de Forkoloum, hogar de 50.000 desplazados internos a orillas del lago, Chad.

Puede que Alimi haya construido una nueva vida aquí, pero sigue sintiendo nostalgia por la que dejó atrás.

Huyó al campamento con sus tres esposas y 11 hijos después de un violento ataque repentino en su aldea natal. “Boko Haram nos atacó una noche cuando todo el pueblo estaba reunido para las festividades. Dispararon a todos. Se ha secuestrado a niños. Algunos de mis hermanos están muertos. Sus esposas e hijos huyeron con nosotros ”, dijo.

Siete de sus familiares fueron asesinados esa noche, mientras que 13 de sus sobrinas y sobrinos fueron secuestrados.

Cuando llegaron a Forkoloum hace siete años, el campamento era mucho más pequeño. Hoy el sitio se extiende hasta donde alcanza la vista. “Cuando llegamos, éramos como extraños aquí. Dormimos bajo los árboles ”, dijo Alimi.

A lo largo de los años, la familia ha replicado la casa que alguna vez tuvo. Varias cabañas circulares sólidas construidas con juncos del lago y ramas de madera recolectadas de los arbustos contrastan con los refugios improvisados ​​de los recién llegados. Incluso hay un gallinero y un caballo que la familia usa "como una bicicleta, para los desplazamientos diarios", bromeó Alimi.

Todos aquí lo conocen. La gente lo llama "Boulama", chef en árabe chadiano. Esta señal de respeto refleja su condición de jefe de aldea. Entre otras cosas, es responsable de resolver los problemas y tensiones que surgen dentro de la comunidad.

ACNUR, la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, está trabajando en el campamento y en todo el país para proporcionar a quienes han huido de sus hogares los medios para volverse autosuficientes. Esto incluye proporcionarles dinero para iniciar negocios, así como capacitación en gestión empresarial y convivencia pacífica con las comunidades locales y temas como la violencia de género.

Envuelta en un velo rosa brillante, la esposa de Alimi, Yaka Moussa, administra su posesión más preciada: una tienda de comestibles que abrió hace poco menos de dos años. "Recibimos dinero del ACNUR y con eso compramos productos a granel para revender", dijo, señalando productos básicos como maní, aceite, bebidas y lavandería.

Este pequeño stand satisface las necesidades de la familia. "Así es como nos alimentamos, vestimos y nos cuidamos", dice Alimi. Muestra al bebé en brazos de su esposa: “Nuestro hijo estaba enfermo. Tuvo que ir al hospital durante tres días y pudimos pagarlo a través de nuestro negocio.

La mitad de los habitantes de la provincia de Lac, 450.000 personas, están desplazados. La mayoría de ellos son desplazados internos (PDI) de otras partes de la región o del país, que suman más de 400.000. Junto a ellos hay 30.000 ex refugiados chadianos que han regresado del país, los países vecinos, a menudo debido a las crecientes amenazas yihadistas. Finalmente, la región alberga a más de 16.000 refugiados de Nigeria y Níger. En total, hay 229 sitios que acogen a desplazados internos y refugiados en la región.

Mariama, de 25 años, es una refugiada de Nigeria que llegó al campo de Dar-Es-Salam hace un año. Huyó con su esposo e hijos después de un ataque armado en el que murieron varios de sus vecinos. "Por ahora, quiero quedarme aquí porque me siento segura. Pero si la estabilidad regresa a mi país y mi pueblo, entonces regresaré", dijo.

Dentro de Chad, la escala y la frecuencia de los ataques contra civiles por parte de grupos yihadistas ha disminuido durante el año pasado, pero la amenaza sigue siendo muy real. Se han producido nuevas oleadas de desplazamientos desde 2015, y la población total de desplazados internos en la provincia de Lac ha aumentado en un 16% desde marzo de 2020, y la mayoría de los nuevos desplazados internos huyen de las islas del lago Chad, donde los grupos yihadistas siguen activos.

"Nuestra vida está aquí ahora".

Muchos refugiados y personas desplazadas buscan seguridad en las zonas urbanas, que están mejor protegidas por las fuerzas de seguridad. Su presencia ha ejercido una presión adicional sobre comunidades ya frágiles con infraestructura limitada. En algunas áreas, la población se ha duplicado en solo unos pocos años.

“Hoy sabemos que un gran número de desplazados permanecerá donde está. Este cambio socioeconómico debe tenerse en cuenta en los planes de desarrollo ”, dijo Papa Kysma Sylla, representante del ACNUR en Chad.

Al volver al campamento de Forkoloum, mientras Alimi sigue soñando con su antigua vida, centra sus esperanzas de un futuro más inmediato en abrir una segunda tienda de comestibles y en la educación de sus hijos. "Nuestra vida está aquí ahora".

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