El estado de la alimentación escolar en el mundo 2020 – Global


ROMA – La pandemia de COVID-19 corre el riesgo de revertir una década de avances logrados con tanto esfuerzo en los esfuerzos mundiales para proporcionar alimentos nutritivos a los niños más vulnerables del mundo a través de una comida escolar diaria gratuita, dijo el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas en un informe publicado hoy.

Uno de cada dos escolares, o 388 millones de niños en todo el mundo, recibía comidas escolares cuando se produjo la pandemia, el número más alto de la historia, según el Estado de la alimentación escolar mundial relación. Para abril de 2020, 199 países habían cerrado sus escuelas y 370 millones de niños se vieron privados repentinamente de lo que para muchos era su única comida nutritiva del día.

Para los gobiernos, los cierres han puesto de relieve el papel fundamental que desempeña la alimentación escolar en el apoyo a los niños más vulnerables y la protección de su futuro, dijeron los autores del informe, pidiendo una acción global para llevar la cobertura a niveles prepandémicos y expandirse aún más. para llegar a unos 73 millones de niños vulnerables que no habían comido incluso antes de la pandemia.

"La alimentación escolar cambia las reglas del juego: para los niños, las comunidades y los países", dijo el Director Ejecutivo del PMA, David Beasley, "Una sola comida al día es a menudo la razón por la que los niños pasan hambre y van a la escuela en primer lugar. poderoso incentivo para asegurarnos de que regresen después de que termine el cierre. Necesitamos reactivar estos programas, incluso mejor que antes, para evitar que COVID destruya el futuro de millones de los niños más vulnerables del mundo ".

En 2021, el PMA formará una coalición para ayudar a los gobiernos a ampliar los programas de almuerzos escolares, trabajando con agencias de desarrollo, donantes, el sector privado y organizaciones de la sociedad civil, según el informe.

Entre 2013 y 2020, la cantidad de niños que reciben comidas escolares aumentó en un 9% a nivel mundial y un 36% en los países de bajos ingresos, ya que los gobiernos expandieron sus programas e intensificaron la alimentación escolar como la red de seguridad social más extensa del mundo.

Los estudios han demostrado que en la vida de un niño de una familia pobre, las comidas escolares pueden tener un gran impacto. Previenen el hambre, apoyan la salud a largo plazo y ayudan al niño a aprender y prosperar. Esto es especialmente cierto para las niñas: en los lugares donde hay un programa de almuerzos escolares, las niñas permanecen más tiempo en la escuela, las tasas de matrimonio infantil disminuyen y los embarazos de adolescentes disminuyen.

Cuando se utilizan alimentos producidos localmente, los programas de almuerzos escolares también pueden impulsar la economía de una comunidad. Crean una demanda de alimentos más diversos y nutritivos y crean mercados estables, apoyando la agricultura local y fortaleciendo los sistemas alimentarios locales.

En un mundo posterior al COVID-19, los programas de alimentación escolar son una inversión aún más prioritaria, según el informe El estado de la alimentación escolar en todo el mundo, ya que ayudan a los países a construir poblaciones saludables y educadas, al tiempo que apoyan el crecimiento nacional y promueven el desarrollo económico.

Los programas de alimentación escolar eficaces generan hasta US $ 9 por cada dólar invertido. También crean puestos de trabajo; según cálculos del PMA, se crean unos 1.668 nuevos puestos de trabajo por cada 100.000 niños alimentados.

"El PMA está plenamente comprometido a trabajar con sus socios para garantizar que ningún niño, sin importar dónde viva, vaya a la escuela con hambre, o peor aún, no vaya a la escuela con hambre, o peor aún, no vaya a la escuela con el estómago vacío. No ir a la escuela en absoluto. Después de la agitación de los últimos meses, debemos aprovechar la oportunidad para comenzar a construir el mundo mejor que todos queremos ver ”, dijo el director ejecutivo Beasley en el prólogo del informe.

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