El éxito de la RDC en contener el Ébola es una lección para los países que luchan contra COVID-19 – República Democrática del Congo


por Michael R. Snyder

A medida que la pandemia de COVID-19 continúa extendiéndose, una avalancha de buenas noticias salió de la República Democrática del Congo (RDC) el 25 de junio, cuando el gobierno declaró oficialmente el fin de la larga epidemia de ébola. en el pais. El anuncio, que se produce 42 días después del último caso confirmado, pone fin al décimo y mayor brote de fiebre hemorrágica en el país. El éxito de la RDC también sirve como una lección de resistencia a los otros países que actualmente luchan contra COVID-19.

Detectada por primera vez en agosto de 2018, la epidemia de Ébola fue controlada después de 22 meses de intensos esfuerzos de control por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo y otros socios internacionales y locales, en particular UNICEF y Médicos Sin Fronteras. En total, ha habido 3.470 casos y 2.287 muertes, lo que lo convierte en el segundo más grande después de la epidemia de ébola 2014-2016 en África occidental. El epicentro de la epidemia se produjo en las provincias orientales de Kivu del Norte e Ituri, una zona de conflicto activo que también enfrenta una grave crisis humanitaria.

La epidemia fue notable por su difícil entorno de seguridad, que se ha convertido en un obstáculo importante para la respuesta. En el punto álgido de la crisis, los trabajadores de salud enfrentaron ataques casi diarios por parte de milicias armadas que patrullaban la región, lo que provocó la escolta militar de las fuerzas de paz de las Naciones Unidas. La violencia contra los trabajadores de salud limitó el acceso a las poblaciones afectadas y interrumpió los programas de localización de contactos, lo que resultó en muchas cadenas de transmisión no contabilizadas. La resistencia comunitaria también fue alta en comparación con brotes anteriores. La respuesta dio un giro en 2019 cuando los funcionarios redoblaron sus esfuerzos para educar, involucrar y empoderar a las comunidades en apoyo de la respuesta de salud pública.

La epidemia también ha sido facilitada por varias innovaciones científicas. Este fue el primer brote de ébola que utilizó ampliamente una vacuna contra el ébola autorizada, que se probó durante la crisis en África occidental. Se ha entregado a más de 300,000 personas de alto riesgo, incluidos los contactos cercanos de pacientes con Ébola y trabajadores de salud de primera línea. Una segunda vacuna experimental, que recibió la aprobación reglamentaria este mes en la Unión Europea, y se han utilizado múltiples terapias en ensayos clínicos bajo una autorización de uso compasivo.

Comparaciones con COVID-19

A pesar de la disponibilidad de una vacuna segura y efectiva, la epidemia de Ébola evoca muchas similitudes con la respuesta global a la pandemia de COVID-19. En ambos casos, las acciones de la gente común han demostrado ser esenciales para suprimir la transmisión viral. Fomentar el cambio de comportamiento, incluido el lavado de manos y las prácticas funerarias seguras, fue el núcleo de la respuesta al Ébola, ya que la enfermedad se propaga principalmente a través del contacto directo con fluidos corporales. Los gobiernos nacionales también han alentado el cambio de comportamiento para protegerse del COVID-19 en forma de distanciamiento social, usar máscaras y tomar otras precauciones.

Jean-Jacques Muyembe, coordinador de la respuesta al Ébola y COVID-19 en la RDC, atribuyó el éxito de su país en esta área a "campañas de participación y sensibilización de la comunidad". La comunicación de riesgos y la participación de la comunidad (RCCE), importante en cualquier respuesta ante un brote, fue un pilar clave del plan estratégico de respuesta al Ébola del Ministerio de Salud. El plan requería el despliegue de trabajadores comunitarios de salud, antropólogos y expertos psicosociales para transmitir conocimiento e información científica de manera accesible, adaptada a las actitudes y costumbres locales. Los países que luchan contra COVID-19 pueden seguir el ejemplo de la RDC mediante la participación proactiva de las comunidades locales en los ayuntamientos u otros contextos e identificando y reclutando voces influyentes para apoyar la respuesta , como líderes religiosos, organizaciones comunitarias y otros "campeones".

El ébola y COVID-19 revelaron profundas divisiones sociales y políticas y una falta de confianza entre el público y las instituciones gubernamentales. Sufriendo años de abandono e inestabilidad política, la población del este de la RDC sospechaba mucho de los extranjeros y cuestionaba las motivaciones de los funcionarios de salud pública. Según una encuesta, menos de un tercio de los entrevistados en Kivu del Norte "creía que las autoridades locales representaban sus intereses", y una cuarta parte pensaba que "el virus del Ébola no era real". Estas creencias se asociaron con la adopción de conductas de riesgo y escepticismo sobre las vacunas.

Del mismo modo, Rachel Kleinfeld, del Carnegie Endowment for International Peace, argumentó que los países con bajos niveles de confianza en el gobierno, independientemente del tipo de régimen, tenían las respuestas menos efectivas a COVID-19. Por el contrario, los gobiernos en los que existe un alto grado de confianza y legitimidad, combinados con sistemas de salud pública sólidos, pueden "mantener efectivamente bloqueos costosos" y promover el cumplimiento de las pautas de salud pública.

Los dos brotes resaltaron la necesidad de invertir en infraestructura y capacidades esenciales de salud pública, incluidas las pruebas de laboratorio y los programas de localización de contactos. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, calificó los contratos de rastreo como "la intervención más importante para romper las cadenas de transmisión (COVID-19)". Sin embargo, muchos países han tardado en financiar, coordinar e intensificar sus programas de seguimiento de contactos COVID-19.

El personal epidemiológico de la República Democrática del Congo, que se encuentra entre sus pares en el Índice Global de Seguridad de la Salud, puede servir de modelo a este respecto. A pesar de una situación de seguridad difícil, los rastreadores de contactos en la RDC registraron 250,000 contactos de ébola y utilizaron una aplicación de teléfono inteligente para agilizar el proceso de recolección de datos en el campo. Por el contrario, muchos departamentos de salud estatales y de EE. UU. Todavía usan formularios de papel voluminosos.

Conclusión

Los desafíos de salud de la RDC están lejos de terminar. El país ahora debe contener una nueva epidemia de ébola, la undécima, que se confirmó el 1 de junio en la provincia noroeste de Ecuador. También se enfrenta a una devastadora epidemia de sarampión y ha estado luchando contra COVID-19 desde que se detectó el primer caso el 10 de marzo. Su resistencia a las múltiples crisis de salud pública muestra que está a la altura de la tarea. Los gobiernos nacionales y las organizaciones internacionales deberían usar su experiencia para movilizar de manera efectiva una respuesta de toda la sociedad contra el coronavirus mortal, interrumpiendo y terminando el ciclo de transmisión de COVID-19.

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