"En el campamento de Al-Hol apenas hay atención médica disponible y las consecuencias son devastadoras" – República Árabe Siria


A medida que aumenta el número de pacientes con COVID-19 en el noreste de Siria, la pandemia está afectando a otros servicios de salud en un área donde unas 700.000 personas son desplazadas de sus hogares. El oficial de emergencias de MSF para Siria, Will Turner, describe la situación en la zona y en el campamento de Al-Hol para desplazados internos, donde más de 65.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, han estado detenidas desde entonces. casi dos años desde que las Fuerzas Democráticas Sirias tomaron el control del último territorio restante en Siria del grupo Estado Islámico.

¿Qué está pasando en el noreste de Siria en este momento?

Toda la región se vio afectada por el inicio de la pandemia. Más de 700.000 personas se han visto desplazadas de sus hogares en el noreste de Siria, la mayoría de las cuales dependen casi por completo de la ayuda humanitaria. Se extienden por las provincias de Raqqa, Hassakeh y Deir ez-Zor, así como alrededor de la ciudad de Kobanê / Ayn Al-Arab en la parte oriental de la provincia de Alepo.

Muchas personas desplazadas viven en entornos abarrotados, incluidos campamentos oficiales, campamentos informales y asentamientos improvisados ​​en escuelas y mercados. Decenas de miles más viven en casas de residentes locales.

Como gran parte de Siria, esta región ha sido devastada por más de nueve años de conflicto. La inseguridad más reciente se remonta a octubre de 2019, cuando se llevó a cabo una operación militar respaldada por Turquía en el norte. Los enfrentamientos han provocado más desplazamientos y una mayor destrucción de la frágil infraestructura de la región. Además, se ha retirado la ayuda humanitaria que tanto necesitaba. MSF tuvo que reducir sus actividades durante varios meses. Hoy en día, muchos establecimientos de salud ya no funcionan y los que permanecen abiertos luchan por satisfacer las necesidades de la población.

¿Cuál es la situación actual con el suministro de agua?

Actualmente hay una gran crisis con el agua. La estación de agua de Al Halouk suministra agua a unas 480.000 personas en la provincia de Hassakeh, incluidos los de Al-Hol y otros campamentos para desplazados internos. Fue gravemente dañado en octubre del año pasado, cortando el suministro de agua a toda la zona. Aunque desde entonces ha sido reparado, el suministro de agua se ha desconectado e interrumpido a lo largo de 2020. La escasez generalizada durante las últimas dos semanas ha provocado protestas y disturbios.

No podemos acceder a Al Halouk en este momento, por lo que estamos apoyando a las autoridades locales con una estación de agua recientemente instalada llamada Al Himme, al norte de la ciudad de Hassakeh. Donamos el equipo de laboratorio y los químicos necesarios para tratar el agua para que sea potable y distribuida. Cuando esté en pleno funcionamiento, se estima que Al Himme puede abastecer un máximo del 30 por ciento de las necesidades de agua de la región.

Nos preocupa que haya graves repercusiones en la salud pública. El acceso al agua potable es esencial en cualquier emergencia; la escasez de agua podría significar un desastre ante el COVID-19.

¿Qué está pasando con COVID-19?

No hay duda de que estamos viendo un aumento en los casos de COVID-19 en el noreste de Siria. Al 24 de agosto, había 394 casos confirmados, casi una quinta parte entre los trabajadores de la salud. Las pruebas son limitadas, pero de las pruebas realizadas, aproximadamente la mitad dan un resultado positivo. Esto sugiere que las tasas de transmisión son altas y que se necesitan muchas más pruebas.

Por lo que sabemos, las ciudades de Hassakeh y Qamishli son los puntos calientes actuales. Tememos que esto pronto se traslade a la ciudad de Raqqa, otra zona densamente poblada que alberga a un gran número de desplazados internos y que aún se está recuperando de la destrucción de la guerra. Los servicios de salud son escasos y el acceso al agua y al saneamiento es deficiente.

Las camas de hospital disponibles para aislamiento o cuidados intensivos son limitadas en el área. A medida que se propaga COVID-19, varios gobiernos locales y agencias humanitarias planean hacer más camas disponibles en diferentes lugares.

En colaboración con la Media Luna Roja Kurda, MSF está apoyando el único hospital dedicado a COVID-19 en el noreste de Siria, en las afueras de la ciudad de Hassakeh, que también tiene capacidad para cuidados intensivos. Como parte del Grupo de Trabajo Humanitario COVID-19, presidido por las autoridades de salud locales, también brindamos capacitación en toda la región y ayudamos a renovar una sala de aislamiento de 48 camas en el Hospital Nacional. Hassakeh, el hospital general más grande de la región.

"Estamos particularmente preocupados por la alta tasa de infección entre los trabajadores de la salud. No solo este personal no puede trabajar, sino que el resto del personal que entra en contacto con ellos debe ser puesto en cuarentena". Will Turner, director de emergencias de MSF para Siria

¿Cuál es el impacto de COVID-19 en los trabajadores de la salud?

Nos preocupa especialmente la alta tasa de infección entre los trabajadores sanitarios. En primer lugar, por supuesto, el impacto sobre ellos y sus familias. Luego vemos un impacto en cadena en un sistema de salud que ya es extremadamente frágil. Estos empleados no solo pueden no trabajar, sino que también deben ponerse en cuarentena otros miembros del personal que estuvieron en contacto con ellos. El resultado es que los establecimientos de salud con servicios ya limitados a menudo han tenido que cerrar por completo. En algunos lugares, los trabajadores de la salud dicen que tienen demasiado miedo para ir a trabajar.

Hasta hace poco, la mayoría de los trabajadores sanitarios trabajaban en varias instalaciones diferentes en el noreste de Siria. De los trabajadores de salud que dieron positivo por COVID-19, la mayoría había trabajado anteriormente en servicios de salud pública y con agencias humanitarias, incluidas clínicas en campamentos como Al-Hol. En respuesta al aumento de las tasas de infección, las autoridades locales han introducido nuevas regulaciones que prohíben al personal trabajar en más de un centro de salud.

¿Puede describir el campamento de Al-Hol?

El campamento de Al-Hol en la provincia de Hassakeh, cerca de la frontera con Irak, es el campamento más grande del noreste de Siria. Hoy en día, unas 65.400 personas se encuentran recluidas allí, la mayoría desde las últimas batallas entre el grupo Estado Islámico (EI) y las Fuerzas Democráticas Sirias a principios de 2019. Más del 90% de los residentes del campamento son mujeres y niños; dos tercios son menores de 18 años.

Al Hol es un "campo cerrado", lo que significa que la gente no puede entrar y salir libremente. Rodeado de alambradas de púas, el campamento es muy seguro y sus entradas están fuertemente custodiadas por las fuerzas de seguridad. El campo está enormemente superpoblado, con un promedio de siete personas encerradas en pequeñas tiendas; en algunos lugares, varias familias se apiñan en espacios comunes.

Las restricciones al movimiento de personas, que ya eran estrictas antes del COVID-19, se han endurecido aún más debido a la pandemia. Para muchas personas, es imposible salir del campamento, incluso por períodos cortos.

La mayoría de los residentes del campo, de origen sirio o iraquí, viven en el campo principal. Luego está el "Anexo". En esta zona distinta y aún más segura, cerca de 10.000 ciudadanos de "terceros países" languidecen, casi completamente olvidados por el mundo. Algunos gobiernos y agencias humanitarias se han mostrado reacios a proporcionar servicios en el anexo debido a las afiliaciones percibidas de los detenidos allí.

“En solo una semana de agosto murieron siete niños, todos menores de cinco años. Hemos escuchado informes horribles de que sus madres van de clínica en clínica en busca desesperada de un lugar abierto. Will Turner, director de emergencias de MSF para Siria

¿Qué atención médica hay disponible en el campamento de Al-Hol?

Por el momento, casi no hay atención médica disponible, ya que muchas instalaciones de salud han cerrado debido a los efectos dominó del COVID-19. Las consecuencias son devastadoras. En solo una semana de agosto murieron siete niños, todos menores de cinco años. Hemos escuchado informes horribles de que sus madres van de clínica en clínica en busca desesperada de un lugar abierto.

En mayo, había 24 clínicas de atención primaria de salud en el campamento; a principios de agosto solo había 15.

Actualmente, solo cinco de estas clínicas están operativas, incluida la clínica adjunta de MSF. Desde que pudimos reabrirlo a finales de julio, hemos atendido a más de 1.000 pacientes.

En todo el campamento, también llevamos a cabo un programa de cuidado de heridas en tiendas de campaña para personas que no pueden acceder a las clínicas. Hay tres hospitales de campaña, pero ninguno está en pleno funcionamiento actualmente. Hasta la semana pasada no había atención médica de emergencia disponible en el campamento principal. Afortunadamente, algunos servicios limitados pudieron reiniciarse. Pero no está claro cuánto tiempo puede durar esto, dadas las altas tasas de infección entre los trabajadores de la salud.

Son posibles las remisiones para casos más críticos, pero pueden ser complicadas y pueden llevar mucho tiempo organizarse. Y a medida que COVID-19 impacta la atención médica en la región, es probable que las opciones de derivación disminuyan.

Hay una epidemia de diarrea en curso, los niños pequeños son particularmente vulnerables. Muchos sufren desnutrición. En nuestros centros de alimentación terapéutica, casi el 80% de nuestros pacientes menores de cinco años sufren de diarrea acuosa aguda. Las admisiones a nuestro centro de alimentación terapéutica para pacientes hospitalizados aumentaron en un 71% en julio, además vimos 157 niños desnutridos de forma ambulatoria.

El agua potable y la higiene son las principales prioridades, más aún en el sofocante calor del verano. En julio, entregamos 15,2 millones de litros de agua clorada y tratamos 69,3 millones de litros adicionales para que otros los distribuyan.

¿Existe riesgo de brote de COVID-19 en Al-Hol?

Acabamos de enterarnos del primer caso confirmado de COVID-19 entre los residentes de Al-Hol. Estamos preocupados por lo que sucederá a continuación.

El campamento de Al-Hol no está bien preparado para un brote de COVID-19. Se ha construido una instalación de aislamiento pero no está lista para su uso. No cuenta con suficiente personal calificado, infraestructura básica de agua e higiene y medidas adecuadas de prevención y control de infecciones. También hay problemas con los medicamentos y el equipo médico, incluido el soporte de oxígeno. No es de extrañar que cuando se identificaron personas sospechosas de COVID-19 en el campamento, se mostraran reacias a ir allí.

Nuestros equipos han identificado a 1.900 personas en el campamento que serán particularmente vulnerables al COVID-19, muchas de las cuales padecen enfermedades no transmisibles, como diabetes, hipertensión, asma o problemas cardíacos. Estamos haciendo todo lo posible para proporcionarles los medicamentos que necesitan, junto con jabón y otros elementos esenciales. Esto es especialmente importante porque no pueden ir a comprarlos ellos mismos.

MSF se esfuerza por proporcionar mensajes específicos de concienciación sobre la salud sobre cómo prevenir la propagación del COVID 19, pero es difícil pedir a las personas que viven tan cerca que tomen medidas imposibles, como distancia física.

"Se necesita mucha más atención y compromiso; áreas como el Anexo han sido prácticamente abandonadas por el mundo". Will Turner, director de emergencias de MSF para Siria

¿Debería haber más ayuda humanitaria?

Si. Requiere un esfuerzo colectivo. Como MSF, tratamos de satisfacer las necesidades de tantas personas como sea posible y apoyamos el trabajo de otras organizaciones. Pero se necesita mucha más atención y compromiso; áreas como The Annex casi han sido abandonadas por el mundo. Independientemente de la afiliación percibida de las personas, el acceso a la asistencia médica y humanitaria es un derecho fundamental.

Además de nuestro trabajo en Al-Hol y la respuesta más amplia al COVID-19 en el noreste de Siria, continuamos apoyando el acceso gratuito a la atención médica primaria y secundaria en Raqqa y sus actividades. programa de vacunación en Kobane / Ayn Al Arab. También continuamos evaluando las necesidades humanitarias y de salud de las personas que viven en áreas remotas, excluidas social o económicamente, asentamientos informales y otros campamentos.

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: