En Honduras, las comunidades luchan contra la sequía a través del trabajo en cuencas hidrográficas – Honduras



La gestión del acceso al agua en el llamado corredor seco es esencial para la seguridad económica y alimentaria del país de América Central.

Reportaje / fotos: Teresa Welsh, Producción del artículo: Naomi Mihara Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de Devex.

San Antonio del Norte, HONDURAS – La calzada serpentea hacia el sur a través del campo hondureño a medida que los bosques de pinos se trasladan gradualmente a las tierras áridas y secas de la región del país propensa a la sequía. La nueva carretera, llamada Dry Channel, conecta por primera vez los lados del Pacífico y el Atlántico del país.

Por el momento, el camino cruza principalmente paisajes aislados. Antes de verter el asfalto, había en su lugar un camino de tierra o incluso ningún camino de comunicación. El gobierno espera que Dry Channel facilite la conexión entre las comunidades rurales y estimule la construcción de negocios como estaciones de servicio y hoteles a medida que aumenta el tráfico a lo largo del camino.

Esta es una noticia emocionante para comunidades como San Antonio del Norte, en el llamado corredor seco de Honduras, que están ansiosas por nuevas oportunidades económicas, pero que también conlleva riesgos. La construcción de este tramo de carretera, completada hace solo cuatro meses, ha puesto en peligro uno de los recursos más importantes de la región: el agua.

El proyecto vial tuvo un impacto negativo en la cuenca del Corredor Seco de Honduras al introducir sedimentos adicionales en el suministro de agua, que la comunidad ya estaba luchando por mantener limpia para proporcionar suficiente agua para el consumo humano. dijo el alcalde de San Antonio del Norte, Eulalio Maldonado Moreno.

"Aquí, solo había caminos para los caballos. Entonces, cuando comenzó, hubo un impacto negativo en que tuvimos que luchar con la gente de Dry Channel, porque el diseño de Dry Channel al principio estaba cerca de la toma de agua ". dijo Maldonado. "Todos estos sedimentos lo hicieron como un desierto, sin árboles, sin ninguna protección para la tierra, y todos los sedimentos podrían caer al agua que la gente bebe".

El agua tiene un impacto en todos los aspectos de la vida cotidiana de sus constituyentes, dijo Maldonado. Con la ayuda de un programa de gestión de cuencas hidrográficas liderado por Global Communities, una organización sin fines de lucro, San Antonio del Norte ha mitigado el impacto de la construcción de carreteras y ha mejorado la calidad del agua. Otros aspectos de su sistema para asegurar el suministro de agua de la población. Al costado de la carretera, por ejemplo, los miembros de la comunidad han plantado césped que evita la escorrentía de las rocas cuesta abajo hacia el depósito de agua debajo.

El proyecto es parte de un esfuerzo más amplio llamado Dry Corridor Alliance, firmado por el gobierno hondureño y socios internacionales en 2014, que tiene como objetivo mejorar las vidas en áreas en riesgo de pobreza mediante la reducción desnutrición, mejorando el acceso al agua y estimulando la economía local. .

"El objetivo de la Alianza del Corredor Seco es reducir la pobreza en la región del Corredor Seco mediante la implementación de tres componentes: el enfoque en la productividad agrícola, el manejo de cuencas hidrográficas y la seguridad alimentaria", dijo Marco Tulio Mejía, gerente técnico de la alianza. "Todo esto está relacionado con un hecho, que es el agua".

Esto incluye la migración: el mayor porcentaje de migrantes que salen de Honduras abandonan el área del corredor seco, donde en los últimos años se ha vuelto difícil para los agricultores de subsistencia crecer lo suficiente como para alimentar a sus familias. Mejorar las condiciones de las cuencas hidrográficas puede a su vez asegurar el suministro de alimentos y mejorar las perspectivas económicas, por lo que las personas no deben abandonar sus comunidades.

Aprenda sobre el manejo de cuencas hidrográficas

Comunidades globales trabaja en estrecha colaboración con los gobiernos municipales y los sindicatos más grandes de municipios llamados mancomunidades. Estas organizaciones administran colectivamente los recursos que afectan áreas más amplias de la región, como el agua, y pueden agrupar sus recursos financieros para la eficiencia. Global Communities tiene como objetivo desarrollar la capacidad local para continuar administrando el agua de manera efectiva incluso después del fin del apoyo de las ONG.

En Honduras, 9,000 familias en 40 municipios en tres departamentos o provincias participan en el aprendizaje de técnicas efectivas de gestión del agua en 65 microcuencas.

"El trabajo en la cuenca hidrográfica es diferente de los proyectos de desarrollo tradicionales en el pasado", dijo Luis Caballero, asistente de gestión de cuencas de la Alianza del Corredor Seco. Según Caballero, el trabajo tenía como objetivo garantizar la calidad del agua para los sistemas de producción humana y agrícola a fin de aumentar la seguridad alimentaria y promover el desarrollo económico.

Dijo que la gestión continua del agua permite a la comunidad comprender exactamente el impacto del acceso al agua en el desarrollo y cómo se puede almacenar y almacenar para Garantizar la seguridad futura.

Incluso antes de que el camino pasara por San Antonio del Norte, la comunidad estaba luchando por mantener un suministro de agua saludable. Los sedimentos y las rocas eran tan abundantes que el filtro de entrada de agua debía limpiarse con frecuencia, un proceso arduo que impedía un flujo constante hacia la comunidad. La construcción de un muro de contención a lo largo del curso de agua, en piedra ensamblada por una cerca, ahora permite que el agua se filtre, pero evita que aproximadamente el 90% del sedimento sea acompañado.

La construcción de un puente en esta área también permite que los miembros de la comunidad que viven al otro lado del arroyo lo crucen incluso cuando el flujo es alto, de modo que el agua no se convierta en una barrera para el tráfico. Anteriormente, los automóviles tenían que viajar en tablas estrechas.

"Ahora hay un puente donde el ganado puede caminar y donde los niños pueden ir a la escuela y los que van a las comunidades con su automóvil pueden pasar y eso no es problema", dijo Maldonado, señalando que evita También que los desechos no caen en la cuenca.

Además de mejorar la infraestructura, las juntas locales de agua reciben capacitación sobre el manejo efectivo de cuencas hidrográficas. Estos grupos a menudo operan de manera informal, pero el programa los alienta a registrarse formalmente con el gobierno para que tengan la autoridad necesaria sobre los recursos.

"Llevamos a cabo un análisis con Dry Corridor Alliance para examinar la calidad y cantidad del agua", dijo Jorge Gómez, miembro del Consejo de Agua de Dry Corridor. "El problema que tenemos es que en los costados de la cuenca, existe contaminación debido al uso de agroquímicos y también debido a los animales de pastoreo".

El ganado en el área es generalmente libre, amenazando el suministro de agua. El Sr. Gómez declaró que el consejo del agua buscaba el reconocimiento legal del gobierno para poder declarar el área protegida.

Los meses de marzo y abril pueden ser los meses más secos, dijo Maldonado, y el suministro de agua se ha visto muy afectado por el cambio climático. Ha habido un cambio notable no solo en la cantidad de lluvia, dijo, sino en el agua potable que estaba disponible para la comunidad. La sequía también puede aumentar la erosión, ya que los suelos extremadamente secos son más propensos a la escorrentía cuando llueve lo suficiente.

Una póliza de seguro

Garantizar la conservación efectiva del agua para la agricultura en el corredor seco también es fundamental para la seguridad alimentaria y la estabilidad económica. Un programa separado ha enseñado a los pequeños agricultores a construir y administrar tanques de recolección de agua y sistemas de riego, que constituyen una póliza de seguro contra lluvias cada vez más raras. Las condiciones del corredor seco empeoraron ya que varios años de sequía severa resultaron en muchos años de pérdidas de cosechas, reduciendo la resistencia de los agricultores a los choques.

Los agricultores se han beneficiado de la asistencia técnica para operar el sistema de microirrigación con agua de un embalse. La estructura tiene una profundidad de aproximadamente 6 metros y un cuarto de hectárea de diámetro, que consiste completamente en tierra. Como no hay vertido de hormigón, se espera que el diseño sea económico y reproducible.

"El diseño es lo más natural posible", dijo Alejandro Agüero, especialista en recuperación de agua en el proyecto. "Podemos cosechar mucho más durante el verano. Esta tecnología es aún más importante hoy porque anteriormente, la temporada de lluvias duraba seis meses. Y ahora, con el cambio climático, la lluvia es extremadamente limitada, pero aún es suficiente para llenar el embalse. "

En otra ciudad en el corredor seco, Goascorán, el depósito de agua se encuentra en la parte central de la cuenca, por encima de las parcelas donde los agricultores habían cultivado anteriormente solo el cultivo tradicional de maíz. Sin embargo, gracias a un suministro constante de agua, incluso durante los meses secos, la temporada se ha reducido a tres cosechas al año, lo que ahora les permite plantar una variedad de cultivos, como judías verdes, calabacín, sandías y batatas.

"Hemos visto un cambio porque podemos cosechar y luego vender, tenemos suficiente para comer y todavía queda algo para vender", dijo Roger Reyes, un agricultor que se ha beneficiado del proyecto de recolección de agua. "Anteriormente, tuvimos muchas pérdidas [de cultivos] en el verano".

En lo que va de año, la temporada de lluvias ha sido suficiente para que los agricultores no utilicen el sistema.

Aunque el apoyo formal de Comunidades Globales está completo, los agricultores continúan manteniendo el sistema cuando la lluvia es escasa. Las tuberías salen del tanque y cruzan una corriente, la gravedad impulsa el agua hacia los campos. Las tuberías se conectan a mangueras de goma delgadas que recubren cada fila de plantas, con pequeños agujeros listos para dispensar agua cuando el cielo no ha sido. Cada hoyo puede producir un litro de agua en dos horas, que es suficiente para mantener los cultivos bajo una lluvia ligera.

Reyes, quien ha vivido en los Estados Unidos durante siete años, dijo que el proyecto de recuperación de agua lo ayudó a mantener a su familia sin salir de la comunidad. También comparte los conocimientos del uso del sistema de riego con sus hijos, para que sepan cómo adaptarse al cambio climático a medida que comienzan a cultivarse.

"No creo que tengan que irse", dijo Reyes.

Vea el artículo original aquí.

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