Estado de Borno: frente a la pandemia de COVID-19, otras enfermedades no retrocederán – Nigeria


Después de más de una década de conflicto armado, epidemias de desnutrición severa, malaria, sarampión y cólera, se estima que 1.5 millones de personas desplazadas en el estado de Borno en Nigeria están ahora contra el espectro de COVID-19.

Muchas personas desplazadas viven en campamentos superpoblados con agua y servicios sanitarios deficientes, un suministro limitado de productos de higiene esenciales como agua y jabón, y con frecuencia sin espacio individual en absoluto.

Las instalaciones funcionales de salud en Borno son escasas y la capacidad de derivar pacientes es extremadamente limitada. Con tantos ya vulnerables a los brotes de enfermedades, debe continuar la ayuda humanitaria esencial; las instalaciones de agua y saneamiento deben mejorarse en los campamentos de desplazados internos; y los trabajadores de salud de primera línea, de quienes dependerá la gente, deben tener acceso a equipos de protección personal.

Médicos Sin Fronteras (MSF) ha estado trabajando en el estado de Borno desde 2014, y durante este tiempo hemos sido testigos de las deplorables condiciones de vida de los desplazados internos, muchos de los cuales ya padecen enfermedades endémicas de instalaciones superpobladas, como el Enfermedades transmitidas por el agua e infecciones del tracto respiratorio como la neumonía, que se ha identificado como una amenaza importante cuando se asocia con COVID-19.

Mantener operaciones de rescate.

COVID-19 ha tenido un efecto devastador en los sistemas de salud, las economías y las personas en todo el mundo y representa una amenaza significativa para Borno. Sin embargo, incluso si COVID-19 no estuviera presente en Nigeria, la necesidad de ayuda humanitaria en Borno seguiría siendo enorme.

En poco más de un mes, comenzará la temporada de lluvias, lo que conducirá a un aumento de la malaria y la desnutrición. En Maiduguri, Ngala, Pulka y Gwoza, nuestros hospitales funcionan las 24 horas del día, los siete días de la semana, y durante la temporada de lluvias, todos estarán llenos.

Solo en 2019, los equipos de MSF trataron a más de 10,000 pacientes por desnutrición en Borno y más de 33,000 casos confirmados de malaria; Más de 40,000 pacientes fueron ingresados ​​en las salas de emergencia de MSF.

No se debe subestimar el efecto que COVID-19 tendrá en nuestros pacientes, pero si se permite que el caos causado por esta pandemia reduzca la ayuda humanitaria, los resultados serán catastróficos.

Estamos extremadamente preocupados por la propagación de COVID-19 y su impacto potencialmente desastroso en los más vulnerables. A medida que el virus se propaga en Nigeria, nuestra prioridad es mantener nuestras operaciones que salvan miles de vidas cada año y protegen a nuestros pacientes y al personal.

Para hacer esto, nuestros equipos médicos y logísticos han fortalecido los protocolos de prevención de infecciones, informaron a las comunidades locales sobre las mejores medidas de prevención contra COVID-19, instalaron puntos de lavado de manos en las comunidades locales, establecieron zonas de 39, el aislamiento y la adaptación de nuestros procesos de clasificación.

En una era de demanda mundial sin precedentes de suministros médicos, la compra de equipos de protección personal para los trabajadores de la salud plantea un desafío desalentador. Sin embargo, este es un desafío que debemos enfrentar para proteger a los trabajadores médicos de primera línea y continuar tratando a nuestros pacientes.

Agua limpia: un recurso precioso y limitado

En Pulka, donde MSF dirige un hospital completo con actividades de divulgación, capacidad quirúrgica, atención de maternidad y tratamiento para la violencia sexual y de género, la situación es grave.
Pulka es una ciudad de guarnición; Un centro de población controlado por el ejército nigeriano.

Actualmente alberga a unas 63,000 personas, 78% de las cuales han sido desplazadas al menos una vez desde 2015. Hay 27,000 personas viviendo en campamentos superpoblados para personas desplazadas en Pulka, con acceso limitado a los servicios. Básico, incluyendo agua, alimentos y cuidado de la salud.

En Pulka y Gwoza (una ciudad de guarnición cercana), los campamentos de tránsito para los recién llegados están superpoblados; en Gwoza, la población de los campamentos de tránsito es tres veces la capacidad recomendada; y en Pulka, los refugios comunales acomodan a las personas durante meses, incluso años, cuando están diseñados para ser una solución temporal durante solo dos semanas.

En una evaluación reciente de agua y saneamiento, MSF descubrió que el suministro diario de agua por persona en Pulka era de solo 11 litros, muy por debajo de la norma. mínimo humanitario de 20 litros requerido para la salud y la higiene. De estos 11 litros, solo dos litros en promedio fueron clorados y seguros para beber. Cantidades tan bajas como 4.5 litros por persona también se han registrado en encuestas anteriores.

En Maiduguri, la capital del estado de Borno, el agua y el saneamiento no son mucho mejores. Entre 1999 y 2011, MSF respondió siete veces a las epidemias de cólera en Maiduguri, y en 2018, más de 4,000 personas fueron diagnosticadas con cólera en 18 comunidades locales en los estados de Borno, Adamawa y Yobe.

"En todos los contextos para los desplazados internos donde MSF opera en el estado de Borno, las brechas en las instalaciones esenciales de agua y saneamiento exacerban la amenaza planteada por COVID-19 ", explica Siham Hajaj, jefe de misión de MSF

"Estas deficiencias, combinadas con niveles de hacinamiento, problemas de salud endémicos y la falta de infraestructura de salud correspondiente, subrayan la vulnerabilidad de la población. No hay duda sobre el peligro que representa COVID-19. Sin embargo, una cosa que sí sabemos con certeza es que otras enfermedades y afecciones médicas no retrocederán. No podemos permitir que esta pandemia interrumpa ninguna otra asistencia médica: la prestación continua de servicios médicos en este momento es esencial y salvará vidas. "

COVID-19 no es la única amenaza para la gente del estado de Borno, pero su presencia en Nigeria resalta la vulnerabilidad extrema de tantos que ya han soportado los horrores de guerra, enfermedad y desnutrición. Para ellos, el alejamiento social es un lujo abstracto, y el lavado frecuente de manos disminuye un recurso precioso.

Ante esta pandemia, las ramificaciones de la frágil infraestructura de salud de Borno son más claras que nunca. Es imperativo que se mantenga la ayuda humanitaria para esta población. De lo contrario, costará vidas.

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