Etiopía: 1 de cada 4 niños refugiados en Pagak sufre de desnutrición peligrosa – Etiopía


Acción contra el Hambre advierte sobre una creciente emergencia nutricional a medida que el COVID-19 deja a miles de refugiados sursudaneses varados en la frontera

Action Against Hunger, el especialista mundial en el hambre sin fines de lucro, advirtió hoy sobre una creciente crisis alimentaria en Etiopía. Los datos publicados recientemente revelan que casi uno de cada cuatro niños refugiados de Sudán del Sur recién llegados a Gambella sufre de desnutrición potencialmente mortal. Los casos de COVID-19 en el país se han más que triplicado en el último mes, lo que complica los esfuerzos para combatir el hambre.

Action Against Hunger realizó una evaluación masiva de niños refugiados menores de cinco años en 1955 en el centro de recepción de Pagak del 13 al 17 de julio de 2020, y los datos publicados hoy muestran que 23.6 % sufría de desnutrición aguda, incluido el 5% de desnutrición aguda severa, la forma más mortal de hambre. Esta prevalencia es más del doble de lo que la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados considera una emergencia de salud pública grave.

Después de que estalló el conflicto en algunas partes de Sudán del Sur en mayo, más de 8.200 personas buscaron refugio en la vecina Etiopía y llegaron al centro de recepción de Pagak, una estación temporal instalada en mayo antes del cierre de la frontera. debido a COVID-19. Normalmente, el proceso de reasentamiento de refugiados transferiría a los recién llegados del centro de recepción temporal a campamentos más establecidos en un plazo de dos a tres semanas. Actualmente, el proceso de reubicación se ha retrasado durante varios meses debido a las restricciones de COVID-19 y la falta de kits de prueba.

Action Against Hunger está proporcionando tratamientos nutricionales que salvan vidas a los niños de Pagak, pero el centro de acogida no tiene instalaciones hospitalarias, servicios de agua y saneamiento deficientes y no tiene instalaciones de saneamiento. Una capacidad limitada para proporcionar otros apoyos esenciales. Muchos refugiados necesitan tratamiento médico adicional por desnutrición, COVID-19 u otros problemas de salud, pero el centro de salud más cercano está a 56 km de distancia, sin un sistema de transporte confiable. La desnutrición puede complicar la enfermedad, y los niños desnutridos tienen 12 veces más probabilidades de morir que sus compañeros bien alimentados.

“Estamos profundamente preocupados por la salud de estos niños”, dijo Beza Abebe, directora del programa de Etiopía Acción contra el Hambre. “Esta población vulnerable no tiene acceso a suficientes alimentos, agua potable y los servicios de salud necesarios para prevenir la desnutrición. Además de esta crisis, COVID-19 representa una amenaza real para los refugiados, las comunidades de acogida y los trabajadores humanitarios. La gente está desesperada y asustada. Estamos ante una verdadera emergencia.

Las altas tasas de desnutrición en Pagak están relacionadas con la baja disponibilidad de alimentos nutritivos, el acceso limitado al agua, el saneamiento y la higiene, y malas prácticas de alimentación de lactantes y niños. En abril, la falta de financiación del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas redujo las raciones de alimentos para los refugiados en Etiopía en un 30 por ciento, otro factor que contribuye a las tasas de hambre en Pagak y la región de Gambella en general, que alberga más de 750.000 refugiados.

Los asentamientos superpoblados y el acceso limitado a los servicios de agua, saneamiento e higiene hacen que la prevención del COVID-19 sea extremadamente difícil en Gambella, que está experimentando una mayor transmisión comunitaria. Con 595 casos confirmados actualmente en Gambella, los expertos de Action Against Hunger creen que la tasa de infección real podría ser mucho mayor.

“Si bien ahora todos los nuevos refugiados deben someterse a pruebas del virus, los suministros de prueba y el EPP son limitados. Sospechamos que muchas personas están evitando hacerse las pruebas debido al severo estigma y al miedo que acompañan al COVID-19 ”, dijo Abebe. “Estamos brindando educación sanitaria para detener la propagación del COVID-19 y la desnutrición, así como apoyo de salud mental para refugiados y trabajadores de primera línea. En las últimas semanas hemos visto un fuerte aumento en las admisiones a nuestros centros de salud en otras partes de la región de Gambella. "

“Desafortunadamente, Pagak no está solo. En toda la región, millones de personas pasan hambre ”, dijo Hajir Maalim, director regional de Acción contra el Hambre para el Cuerno y África Oriental. “Aunque se necesitarán meses para que se publiquen los datos oficiales sobre desnutrición, los primeros indicadores son claros. La comunidad mundial debe unirse para librar esta guerra en dos frentes, el hambre y la pandemia. "

Acción contra el hambre en Etiopía

En funcionamiento desde 1985, los equipos de Acción contra el hambre en Etiopía brindan nutrición, seguridad alimentaria, salud mental, agua, saneamiento e higiene vitales a las comunidades más necesitadas. En 2019, sus 615 empleados llegaron a más de 950.000 personas con programas sensibles al género para promover la seguridad alimentaria y los medios de vida; tratamiento de la desnutrición; y servicios de agua, saneamiento e higiene que promuevan la resiliencia a largo plazo.

Action Against Hunger es el experto mundial en hambre y el líder de un movimiento mundial para poner fin al hambre del bien que amenaza la vida en nuestras vidas. Durante más de 40 años, la organización humanitaria y de desarrollo ha estado en primera línea, tratando y previniendo el hambre en casi 50 países. Sirvió a más de 21 millones de personas solo en 2018.

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