Explosión de Beirut: el Programa Mundial de Alimentos trabaja las 24 horas del día para evitar un desastre humanitario – Líbano


El PMA apoya la rehabilitación de las operaciones portuarias para que puedan continuar los flujos de alimentos vitales

"Prevemos un desastre en ciernes", advirtió el director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos (PMA), David Beasley, durante una visita a Beirut, días después de la explosión catastrófica que arrasó el puerto de la capital libanesa, matando a más de 200 personas.

La pérdida del puerto ensombrece la seguridad alimentaria en un país que ya sufre la peor crisis económica de los últimos años. No solo la mayoría de las importaciones de alimentos, de las que el Líbano depende para el 85 por ciento de sus necesidades, pasan por el puerto de Beirut, sino que la explosión destruyó 120.000 toneladas de cereales almacenados allí.

Se estima que las reservas de cereales actualmente disponibles en el país durarán de cuatro a seis semanas, muy por debajo del suministro de tres meses considerado la norma para garantizar la seguridad alimentaria.

El PMA está brindando asistencia inmediata a los directamente afectados por la explosión mediante la entrega de 150.000 paquetes de alimentos que contienen arroz, pasta, bulgur, garbanzos, aceite, sal y azúcar. La organización también se ha asociado con Caritas Líbano para el suministro de comidas calientes en comedores populares.

Los primeros indicios son que de las aproximadamente 300.000 personas afectadas por la explosión, 150.000 pueden necesitar asistencia. El PMA está realizando una evaluación para determinar las necesidades exactas y ampliará su programa de asistencia en efectivo para llegar a un millón de personas en todo el país.

Sin embargo, el impacto de la destrucción del puerto se hará sentir a largo plazo. Los equipos del PMA sobre el terreno trabajan las veinticuatro horas del día para compensar sus efectos sobre la disponibilidad de alimentos para millones de libaneses.

Para ayudar a estabilizar las reservas alimentarias del país, el PMA prevé suministrar harina de trigo y cereales. Esta se dividirá en dos fases: se importarán inmediatamente 17.500 toneladas de harina de trigo para garantizar un suministro de un mes a las panaderías. A continuación, se enviarán 100.000 toneladas de cereales adicionales para moler localmente.

Dado que se espera que el desvío de la mayor parte del comercio al puerto libanés de Trípoli provoque atascos de tráfico allí, el PMA tiene previsto limpiar una zona del puerto de Beirut para garantizar que los alimentos vitales puedan seguir fluyendo allí.

Sin embargo, con gran parte de la infraestructura destruida, el PMA tiene previsto instalar estructuras temporales para permitir todas las operaciones necesarias, desde la descarga y manipulación de mercancías hasta los servicios de inspección, incluidos seguimiento de productos, almacenamiento temporal y entrega a destino final.

Los aviones del PMA ya están volando en unidades móviles de almacenamiento y oficinas, montacargas, grúas, generadores y otros equipos, mientras que equipos de especialistas trabajan arduamente para evaluar las necesidades de conectividad de las comunicaciones.

“Millones de personas dependen de este puerto para alimentarse”, dijo Beasley. "Todos estamos en el suelo para asegurarnos de que todos tengan pan en la mesa".

Para satisfacer las necesidades inmediatas y a largo plazo de las personas afectadas y ayudar con la recuperación en Beirut, el PMA necesita 235 millones de dólares, incluidos 30 millones para la rehabilitación del puerto.

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