Ganar la confianza de la comunidad en la lucha contra el ébola – República Democrática del Congo



Butembo, RDC, 22 de enero de 2020 – "¿Por qué el ébola está tardando tanto en terminar?", Preguntó un hombre de aspecto feroz en una reunión comunitaria fuera de la ciudad de Butembo, en el noreste de la República Democrática del Congo (RDC).

Al escuchar preocupaciones de la comunidad como estas, Hamadou Boiro, líder del equipo de antropólogos sociales de la Organización Mundial de la Salud (OMS), responde de manera concisa: "Es "es porque algunos miembros de su comunidad se niegan a creer que el Ébola existe y se niegan a buscar tratamiento".

Sospecha persistente y dudas

Desde que se declaró la epidemia en agosto de 2018, los equipos de intervención han luchado para controlarla. En 2019, la OMS registró alrededor de 390 ataques contra centros de salud. Los ataques dejaron 11 muertos y 83 heridos.

En febrero de 2019, los centros de tratamiento del ébola en las ciudades de Butembo y Katwa fueron quemados dos veces y en marzo, ambos fueron quemados. Richard Mouzoko, médico que trabaja para la OMS, fue atacado y asesinado en abril durante una reunión en el Hospital de la Universidad de Butembo.

Estos ataques a menudo han reducido drásticamente las operaciones, permitiendo que el ébola se encienda. Los recientes ataques armados en Beni, Biakato y Mangina amenazan los esfuerzos para controlar la propagación del virus en los puntos críticos.

Los incidentes resultantes de la renuencia de la comunidad a responder al ébola alcanzaron su punto máximo en junio de 2019 cuando se registraron 371 incidentes. Una encuesta de participación comunitaria reveló una significativa falta de confianza en los trabajadores: alrededor del 36% de los encuestados confiaron en los trabajadores del ébola; un tercero negó la existencia del ébola y el 30% desconocía la enfermedad. Un 33% creía los rumores sobre la vacuna contra el ébola.

Más del 80% de los entrevistados había escuchado rumores sobre los centros de tratamiento del ébola, y muchas personas dijeron que tenían miedo de morir allí.

Mwami Saidi Katwa era parte de un grupo de jefes tradicionales de Kalonge, Kivu del Sur, que recientemente conocieron a Boiro. Se quejó de que los equipos de respuesta rápida no habían podido comunicarse adecuadamente con él y los otros líderes. Aprendiendo de sus errores iniciales, la OMS comenzó a colaborar mejor con los equipos comunitarios.

"Si solo los equipos hubieran comenzado con el apoyo de los líderes tradicionales, su experiencia con la comunidad habría sido más positiva", dijo Katwa.

Invierta la corriente

Para cambiar el rumbo, un equipo de antropólogos sociales dirigido por Boiro fue enviado a las comunidades más recalcitrantes para llegar al fondo de sus preocupaciones y allanar el camino para que otros colegas participen en la participación comunitaria. . El equipo está compuesto en gran parte por ciudadanos congoleños que conocen bien la cultura y las costumbres locales y hablan el idioma local.

“Nuestra principal ventaja es que entendemos y simpatizamos con la cultura. En muchos casos, primero visitamos a los líderes y sus comunidades para facilitar el compromiso y luego explicamos sus preocupaciones a nuestros colegas ", dice Boiro.

Los líderes tradicionales y religiosos son una parte importante del proceso de participación. Establecen el tono para toda la comunidad.

Aunque las personas aún temen no poder realizar los rituales funerarios como antes y continúan albergando dudas sobre los síntomas del Ébola o lo que sucede cuando un paciente es atendido en un centro de salud. Tratamiento del ébola, se abren debido a los esfuerzos de equipos como el liderado por Boiro. La epidemia actual es la décima en la RDC y la segunda peor del mundo.

En la reunión comunitaria, Boiro y el hombre que quería saber por qué el Ébola era persistente, profundizan las discusiones mientras otros escuchan atentamente. Resulta que algunos inicialmente creyeron las afirmaciones de un político local, apodado el Pilar de Butembo. En diciembre de 2018, el político dijo a sus partidarios que la enfermedad había sido inventada por el gobierno como una excusa para cancelar el voto presidencial en las zonas afectadas por el ébola. Para una población que ha sufrido años de trauma e invasión, esta fue la última gota.

La gente expresó su frustración con las partes interesadas por muchas razones, recuerda. "Algunas personas pensaban que el Ébola fue inventado para que los extranjeros pudieran ganar dinero con él; algunos pusieron la enfermedad en brujería y otros sospecharon que la epidemia se programó como una excusa para posponer las elecciones presidenciales de 2018 que se cancelaron en Butembo, Beni y Yumbi. "

A pesar de algunas confrontaciones, los antropólogos y los equipos de movilización comunitaria persistieron en responder a los temores de los residentes. Poco a poco, la estrategia de involucrar y escuchar activamente a los líderes y diferentes grupos comunitarios ha dado sus frutos. Incluso el hombre de la reunión comunitaria fue conquistado. Al final de la discusión, se acercó a Boiro y su equipo para decirle que entendía lo que tenían que decir y se ofreció a colaborar con ellos para llegar a otras comunidades.

"Realmente aprecio la forma en que respetas nuestras costumbres", dijo el chef tradicional Katwa a Boiro.

“Cada cultura tiene su propia forma de hacer las cosas. Al mostrar respeto por nuestra cultura, obtienes protección y te da acceso a la comunidad. A partir de hoy, puede contar con mi apoyo para combatir la epidemia de ébola. "

Para obtener más información o solicitar entrevistas, comuníquese con:
Bakano Otto
Escritor principal de la OMS
Correo electrónico: ottob@who.int

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