Golpeados por los choques climáticos y golpeados por la crisis económica, millones más en Centroamérica enfrentan el hambre – el Salvador


ROMA – El hambre en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua casi se ha cuadriplicado en los últimos dos años – de 2,2 millones de personas en 2018 a casi 8 millones de personas en 2021 – debido a la crisis económica causada por COVID-19 y años de clima extremo eventos. De esta cifra, 1,7 millones de personas se encuentran en la categoría de "emergencia" de inseguridad alimentaria y necesitan asistencia alimentaria urgente.

"Dado el nivel de destrucción y retrocesos que enfrentan los afectados, esperamos que esta sea una recuperación larga y lenta", dijo Miguel Barreto, director regional del PMA para América Latina y Naciones Unidas en el Caribe. “2020 ha sido un año para el olvido en todo el mundo, y más aún para las comunidades de Centroamérica que han sufrido una serie de palizas”.

Con casas y granjas destruidas, las existencias de alimentos agotadas y las oportunidades de empleo disminuyendo, casi el 15 por ciento de los encuestados por el PMA en enero de 2021 dijeron que estaban haciendo planes concretos para la migración. En una evaluación posterior a la sequía de 2018, solo el ocho por ciento de los encuestados dijo que planea migrar.

La temporada récord de huracanes en el Atlántico 2020 ha asestado un golpe a millones de personas que antes estaban relativamente libres de hambre, incluidas las que dependen de la economía de servicios, el turismo y los trabajos informales. Los huracanes Eta e Iota que azotaron a Centroamérica en noviembre de 2020 cambiaron la vida de 6,8 millones de personas que perdieron sus hogares y medios de vida.

Los huracanes destruyeron más de 200.000 hectáreas de alimentos básicos y cultivos comerciales en los cuatro países y más de 10.000 hectáreas de tierras de cultivo de café en Honduras y Nicaragua. Los huracanes azotaron cuando estas comunidades ya estaban enfrentando la pérdida de empleos y una economía en contracción, como consecuencia del COVID-19.

Las investigaciones del PMA estiman que la seguridad alimentaria en Centroamérica ha caído en picada debido al COVID-19. El número de hogares que no tenían suficiente para comer durante el COVID-19 casi se ha duplicado en Guatemala en comparación con los números antes de la pandemia. En Honduras, ha aumentado en más del 50 por ciento. Una abrumadora mayoría de hogares en Honduras, Guatemala y El Salvador han reportado pérdida de ingresos o desempleo durante la pandemia.

"Las comunidades urbanas y rurales de Centroamérica han tocado fondo. La crisis económica inducida por el COVID-19 ya había puesto los alimentos en los estantes del mercado fuera del alcance de los más vulnerables cuando los huracanes gemelos Eta e Iota los golpearon aún más", dijo Barreto. "Muchos no tienen dónde vivir y permanecen en refugios temporales, sobreviviendo con casi nada".

Las comunidades de Centroamérica han sido las más afectadas por una emergencia climática, donde años consecutivos de sequía y un clima errático han interrumpido la producción de alimentos, especialmente alimentos básicos como el maíz y los frijoles, que dependen de lluvias muy regulares.

El PMA hace un llamado a la comunidad internacional para que apoye sus esfuerzos en Centroamérica para brindar asistencia humanitaria urgente e invertir en proyectos de desarrollo a largo plazo y programas nacionales de protección social que ayuden a las comunidades vulnerables a resistir las condiciones climáticas extremas y las duras condiciones climáticas.

El PMA planea ayudar a 2,6 millones de personas en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua en 2021 y necesita 47,3 millones de dólares durante los próximos seis meses.

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