Huyendo de la violencia en el estado de Zamfara – Nigeria



Proyecto de actualización | 15 de octubre de 2019

Los grupos criminales y la violencia extrema en el estado de Zamfara, en el noroeste de Nigeria, han provocado que cientos de miles de personas huyan de sus aldeas y busquen refugio en la ciudad de Anka.

El equipo de emergencia de Médicos Sin Fronteras (MSF) pasó varias semanas brindando atención en varios lugares de la ciudad de Anka. Ahora brinda atención primaria de salud y distribuye utensilios básicos a las familias recién desplazadas en uno de los barrios informales de la ciudad. Con las granjas abandonadas, una crisis nutricional amenaza cada vez más.

Muhammad * no habla. El niño se encuentra triste en un vasto terreno pedregoso en el sitio de construcción de un nuevo palacio para el emir de Anka. La construcción está en espera y cientos de personas desplazadas de las aldeas del estado de Zamfara viven en edificios inacabados o refugios construidos en el sitio por MSF.

"El pueblo de Muhammad, como todos los pueblos de la población, fue atacado y destruido por pandillas armadas", dice Anja Batrice, médico de MSF. "Creemos que fueron estas experiencias las que lo hicieron tan retraído".

Anja enfatiza que las personas desplazadas lo han perdido todo.

"Los ataques mortales los obligaron a huir de sus aldeas, dejando atrás todas sus pertenencias. Ahora viven en refugios improvisados ​​en el sitio de construcción y en los edificios escolares ", dice ella.

"La gente se avergüenza de sus malas condiciones de vida aquí. Es por eso que nuestros equipos están tratando de mostrarles que todavía son seres humanos como tú y yo. Especialmente nuestros colegas nigerianos, que hablan el idioma local, bromean con ellos y juegan con sus hijos. "

Atención médica para los desplazados.

Es la temporada de lluvias en Zamfara, lo que significa un pico de casos de malaria. La malaria es la enfermedad más común tratada en la sala de pediatría de MSF en el Hospital General de Anka. En clima húmedo, los mosquitos portadores de malaria están en pleno apogeo. Anja y su equipo de médicos y trabajadores de la salud dirigen una clínica de carpa permanente en el sitio del Palacio del Emir. El equipo médico puede realizar diagnósticos básicos y tratar dolencias menores.

De mayo a septiembre de este año, el equipo de emergencia de MSF en Nigeria organizó 12,677 consultas externas para personas desplazadas en la ciudad de Anka. Entre abril y junio, poco más de 1,000 familias se beneficiaron de la distribución de artículos no alimenticios, incluidos utensilios de cocina y productos de higiene personal.

Obligado a huir de la violencia, secuestros y asesinatos

Aisha *, de 10 años, fue llevada a la clínica de la tienda por su madre, Zuwaira *. Un análisis de sangre rápido confirmó que la niña tenía malaria.

Hace siete meses, Zuwaira, Aisha y el resto de su familia huyeron de su hogar a una aldea cerca de Anka, luego de repetidos ataques de hombres armados, que exigieron que los mataran. Dinero y quién los amenazó con violencia.

"Les trajimos dinero, pero dijeron que estábamos mencionando y que necesitábamos más", dice Zuwaira. "Amenazaron con matarnos si descubrían que les estábamos escondiendo más dinero".

Los atacantes regresaron a la aldea varias veces, robando o destruyendo la propiedad de la población y, a veces, utilizando la violencia.

"Una vez, secuestraron a tres jóvenes", dice Zuwaira. "No hemos tenido noticias suyas desde hace mucho tiempo. Ahora sabemos que fueron asesinados. "

Muchos hombres en su aldea, incluido el esposo de Zuwaira, se ganaban la vida explotando oro. La extracción de oro artesanal alrededor de Anka a menudo conduce a la contaminación de la tierra, causando envenenamiento por plomo, especialmente en niños. Dos de los niños de Zuwaira fueron envenenados con plomo.

"MSF trató a nuestros hijos cuando se enfermaron. Ahora están mejor ", dice Zuwaira.

La medicina que Aisha recibió en la clínica de MSF parece haber tenido un efecto. Ayer, se había enfermado y tenía sueño en el piso de la clínica de la tienda; Hoy, ella ha vuelto a jugar con los otros niños en el patio.

"Espero que todos puedan regresar a sus aldeas en algún momento", dice Anja Batrice.

Desde el edificio principal donde viven Aisha y su familia hay dos ruinas invadidas por la vegetación. Alojan a algunas familias que prefieren quedarse entre ellas. Si bien la mayoría de las personas desplazadas en Anka pertenecen al grupo étnico Hausa, estas familias son Fulani, miembros de una tribu de pastores a menudo nómadas.

Amina Alh Shehu, de 30 años, vive en una de las ruinas durante más de tres años, evidencia de que la inseguridad en el noroeste de Nigeria no es un fenómeno reciente.

Los equipos de MSF han estado tratando a niños que han sufrido envenenamiento por plomo durante unos diez años en la región de Anka. En 2018, 337 niños fueron tratados. Anteriormente, los equipos viajaron a aldeas remotas para buscar y tratar a niños enfermos, pero en los últimos meses la amenaza de secuestro y robo a mano armada ha hecho que esto sea imposible.

En la actualidad, las familias deben llevar a los niños con síntomas de intoxicación por plomo al Hospital Anka, que a menudo viajan a áreas inseguras, con gran riesgo.

Buscando un techo sobre sus cabezas

Aisha y su madre Zuwaira ahora viven en un edificio escolar abandonado. La mitad de las partes de la estructura de hormigón gris no tienen techo. Con las fuertes lluvias que caen casi a diario, es urgente reparar si las docenas de familias que viven allí deben permanecer secas.

En el patio abierto, se ha formado una gran piscina de agua estancada, un caldo de cultivo ideal para los mosquitos. En tales condiciones, no es sorprendente que Aisha se haya enfermado de malaria.

Una de las hijas del esposo de Amina fue secuestrada cuando regresó a su aldea para dar a luz a su primer hijo.

"Estaba embarazada de siete meses cuando hombres armados la secuestraron", dice Amina. "Tuvimos que pagar 1,000,000 de nairas (2,520 euros) por el rescate. Tuvimos que vender mucho ganado para pagarlo. Nuestras vacas, cabras y gallinas fueron nuestra seguridad para el futuro. Si sucediera algo malo, podríamos venderlos. Ahora ya no tenemos esa seguridad.

El esposo de Amina está buscando pastos para lo que queda de su rebaño de ganado. Actualmente se encuentra cerca de la aldea de donde huyeron, en constante riesgo de ser atacado y robado.

Con el sustento principal de su familia para pagar el rescate, Amina ahora está luchando por alimentar a sus hijos. Sus dos gemelos más jóvenes, Hassana y Husseini, nacieron hace cinco meses en esta ruina. Husseini ya ha sido tratado por desnutrición aguda por MSF.

Tres niños en cama

En el Hospital General de Anka, donde Amina llevó a su hijo Husseini hace unos meses, MSF dirige una sala de pediatría de 135 camas.

La mayoría de los niños aquí son tratados por malaria, desnutrición e infecciones del tracto respiratorio, mientras que otros necesitan cuidados intensivos. Debido a que el hospital funciona a plena capacidad, los niños a menudo tienen que compartir camas. Durante la temporada alta de malaria, a veces hay tres niños por cama. Los miembros de la familia a menudo duermen en el hospital también, esto puede volverse muy ruidoso y abarrotado.

En el hospital, Husseini recibió alimentos terapéuticos y finalmente fue lo suficientemente fuerte como para ser dado de alta. Sin embargo, alimentar a los dos bebés sigue siendo un desafío, dice Amina.

"No tengo suficiente leche para ambos niños", dice ella. "Los médicos me han dado medicamentos para ayudar a alimentar la leche materna, pero no funciona". Ahora compro fórmula para bebés, que es muy costosa.

Además de la malaria, tener muy poco para comer es un riesgo creciente para la salud de los niños de la región. De enero a septiembre de 2019, nuestros equipos en Anka trataron a 7,445 niños con desnutrición.

"El alto número de niños tratados por desnutrición en Anka tiene consecuencias preocupantes para la situación en el resto del estado de Zamfara", dijo la doctora Valerie Weiss de MSF, que supervisa la unidad de alta dependencia.

"Con cifras tan altas aquí en Anka, también tenemos que esperar muchos casos de desnutrición en áreas donde no podemos ir por razones de seguridad".

Acceso a la atención médica.

En la parte norte del estado de Zamfara, los pocos hospitales funcionales están abrumados por la cantidad de pacientes y por la falta de suministros médicos básicos. Además, la mayoría de las aldeas aisladas son inaccesibles y la violencia continua interrumpe la prestación de atención primaria de salud a las comunidades locales.

En septiembre, los equipos de MSF realizaron una evaluación de emergencia en Zumri y Shinkafi, dos áreas particularmente afectadas por la epidemia de violencia. En Zumri, en solo un día de detección, el equipo encontró a 73 niños que sufren de desnutrición aguda, incluidos ocho con complicaciones médicas.

MSF está trabajando con las autoridades sanitarias locales para comenzar a proporcionar apoyo nutricional de emergencia en estos lugares.

  • Los nombres han sido cambiados para proteger a los pacientes.

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