Interrupción de la inmunización infantil en el sur de Asia representa una amenaza urgente para la salud de los niños – UNICEF – Afganistán


4.5 millones de niños en el sur de Asia no reciben inmunización de rutina, incluso antes de COVID-19

KATMANDÚ, 28 de abril de 2020 – El sur de Asia podría enfrentar otra emergencia de salud si los niños de la región no reciben sus vacunas vitales, advirtió UNICEF hoy.

Casi una cuarta parte de los niños no vacunados o parcialmente vacunados del mundo, alrededor de 4,5 millones de niños, viven en el sur de Asia. Casi todos, o el 97%, viven en India, Pakistán y Afganistán. Con los bloqueos en su lugar como parte de la nueva respuesta de coronavirus (COVID-19), las vacunas de rutina se han visto gravemente interrumpidas y los padres son cada vez más reacios a llevar a sus hijos a centros de salud para inyectarse rutina Ya se han observado brotes esporádicos de enfermedades prevenibles por vacunación, como el sarampión y la difteria, en partes de Bangladesh, Pakistán y Nepal.

La región del sur de Asia también alberga a dos de los últimos países endémicos de poliomielitis del mundo, Afganistán y Pakistán.

"Las existencias de vacunas son peligrosamente bajas en algunos países de la región, ya que las cadenas de suministro han sido interrumpidas por prohibiciones de viaje y vuelos cancelados. La fabricación de vacunas también se ha detenido, creando escasez adicional ", dijo Paul Rutter, asesor regional de salud de la Oficina Regional de UNICEF para Asia del Sur (ROSA).

Muchos establecimientos de salud en la región, donde millones de niños están normalmente inmunizados, han sido cerrados y se han suspendido las sesiones de sensibilización, lo que se suma al desafío.

"Mientras los trabajadores de salud de primera línea tomen las precauciones adecuadas, especialmente al lavarse las manos, no hay razón para no vacunarse; de ​​hecho, es crucial que continúe la vacunación" explica Paul Rutter.

En toda la región, se han pospuesto las campañas nacionales de vacunación masiva. Bangladesh y Nepal han pospuesto las campañas nacionales contra el sarampión y la rubéola, mientras que Pakistán y Afganistán han suspendido sus campañas contra la poliomielitis.

UNICEF recomienda encarecidamente que, cuando se suspendan las campañas de inmunización, los gobiernos comiencen a planificar rigurosamente para ampliar las actividades de inmunización una vez que la pandemia COVID-19 esté bajo control.

"Estamos muy preocupados por el impacto de no vacunar a los niños", dijo Jean Gough, Director de UNICEF ROSA. “Muchos de estos niños ya son vulnerables. Aunque el virus COVID-19 no parece afectar a muchos niños gravemente enfermos, la salud de cientos de miles de niños podría verse afectada por esta interrupción en los servicios regulares de inmunización. Es una amenaza muy seria. La acción temprana es clave. "

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Notas para los editores:

La región de UNICEF en el sur de Asia incluye: Afganistán, Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka.

UNICEF (Oficina Regional para Asia del Sur) (ROSA) trabaja con las ocho oficinas de país de UNICEF en Asia del Sur para ayudar a salvar vidas de niños, defender sus derechos y ayudarlos a alcanzar su potencial. . Siga a UNCIEF ROSA en (Twitter) y (Facebook).

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