Kivu del Sur: Vuelo sin fin – República Democrática del Congo


En los últimos dos años, los disturbios en el este de la República Democrática del Congo han obligado a miles de personas a huir de sus hogares. Muchos han encontrado refugio al otro lado de la frontera norte-sur de Kivu, donde comparten recursos limitados y tierras con comunidades igualmente vulnerables.

"Escuchamos que había paz en Katasomwa, así que decidimos venir aquí", dice Justin, una persona desplazada en esta parte remota del territorio de Kalehe, Kivu del Sur, donde no lo hizo. No hay infraestructura básica. “Mucha gente murió en el camino. Desde que llegamos aquí en julio, nos ha costado mucho encontrar comida. Estamos constantemente amenazados por fuertes lluvias y los refugios en los que vivimos pueden quemarse en cualquier momento. Nuestras vidas son miserables. "

Mientras Justin habla, una choza de paja arde a unos metros de distancia. Nadie se mueve. No hay nada más que puedas hacer excepto dejar que se queme. En segundos, las pocas posesiones de uno de los 957 hogares desplazados de este sitio de Katasomwa se esfuman.

Originario de Masisi en la provincia de Kivu del Norte, Justin no tuvo más remedio que huir con su familia y miles de personas más. Los combates entre el ejército nacional y los grupos armados de habla kinyarwanda durante los últimos dos años han empujado a más de diez mil personas a cruzar la frontera provincial hacia Kivu del Sur.

“Nos amenazaron por la noche. Prendieron fuego a nuestras casas ”, dice Justin. "Nos siguieron golpeando e incluso atacaron a algunas personas con machetes".

Tasas de mortalidad asombrosas

La mayoría de las personas desplazadas en Mushunguti, Ramba y Bushaku son mujeres y niños. Después de la terrible experiencia de la vida en la carretera y las condiciones de vida en lugares de desplazados como Katasomwa, se enferman muy rápidamente. La diarrea, las infecciones respiratorias agudas y las parasitosis intestinales están muy extendidas y muchos niños padecen desnutrición grave.

La llegada de poblaciones desplazadas ha sido un desafío para el naciente sistema de salud. El puesto de salud de Katasomwa está gestionado por personal motivado, pero carece de los recursos adecuados.

"Las mujeres desplazadas evitaban ir al puesto de salud porque no tenían dinero para pagar la atención", dice la jefa de enfermería Esther Isabayo Benimana. "Muchos dieron a luz en el campo y algunos murieron de esa manera".

MSF está respondiendo a la grave situación de salud en estas tierras altas proporcionando asistencia médica de emergencia.

"Inicialmente nos centramos en los grupos con las tasas de mortalidad más altas, principalmente niños menores de 15 años y mujeres embarazadas", dice David Namegabe, médico de urgencias de MSF. "La mortalidad materna en la región es muy alta. También nos hemos centrado en todas las emergencias quirúrgicas".

Las palabras de David son interrumpidas por el sonido de un violento golpe. Los equipos de logística de MSF están rehabilitando el puesto de salud de Katasomwa, así como otras instalaciones médicas en Mushunguti, Ramba y Bushaku.

Las personas de la zona no han sido vacunadas durante más de tres años. MSF, en colaboración con las autoridades sanitarias, organizó una campaña de vacunación con múltiples antígenos. En las tres áreas, alrededor de 7.000 niños han sido vacunados contra enfermedades comunes como el sarampión.

"No entendemos por qué nos olvidan constantemente"

Las necesidades siguen siendo altas y exacerban las desigualdades que afectaron a la región mucho antes de la llegada de los desplazados. Las comunidades pigmeas se vieron obligadas a abandonar el bosque de Kahuzi Biega, donde habían vivido durante generaciones hasta que el parque se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Ahora son víctimas de discriminación.

"Cualquier niño puede volar, pero siempre se culpa a toda la comunidad pigmea si algo se pierde", dice Roza Nyirakongomani, representante de esta comunidad nómada. “La gente dice que son los pigmeos los que roban. ¿Por qué? Porque no tenemos actividades regulares. Nuestras hijas están siendo violadas. Se van por la mañana para intentar ganar algo de dinero, pero vuelven con las manos vacías. Simplemente se toman por la fuerza. A veces incluso sabemos quién lo hizo, pero no podemos llevarlos ante la justicia porque no podemos permitirnos una demanda. "

Estas comunidades a menudo pasadas por alto dan una calurosa bienvenida a cualquier ayuda que se les pueda ofrecer. “No entendemos por qué nos olvidan constantemente”, dice Roza. "Nos duele".

Para satisfacer las necesidades de las comunidades más aisladas y aliviar parte de la carga de las instalaciones de salud, MSF ha identificado a un miembro en cada aldea como trabajador sanitario voluntario. Los voluntarios deben poder brindar atención médica básica y, si es necesario, remitir a las personas al hospital más cercano en Chigoma.

Después de la formación teórica, cada voluntario recibe un paquete que contiene un cuaderno, bolígrafos, botas de goma y medicamentos. Este paquete básico les permitirá mejorar el estado de salud de sus compañeros miembros de la comunidad.

Los diferentes estilos de vida en las zonas remotas de Mushunguti, Ramba y Bushaku han creado desconfianza y estigmatización de las minorías desplazadas y las comunidades pigmeas. Sus derechos, que son violados constantemente, deben ser protegidos. También necesitan un mejor acceso a la atención médica, la educación, la justicia y el trabajo para poder vivir dignamente y dar a sus hijos un futuro mejor.

Desde el inicio de la intervención de MSF en la región, nuestros equipos han llevado a cabo más de 4.000 consultas con las comunidades de acogida, desplazadas y pigmeas, y los trabajadores de salud comunitarios han brindado atención médica integral en base a más de 850 personas. Más de un centenar de víctimas de violencia sexual recibieron atención médica y psicosocial y, gracias a nuestra colaboración con las autoridades sanitarias, más de 6.000 niños fueron vacunados contra el sarampión y otras enfermedades comunes.En las próximas semanas nuestros compañeros se centrarán en mejorar el saneamiento y la higiene mediante construcción de 80 letrinas y una red de agua. La situación nutricional en la región también es preocupante y estamos siguiendo de cerca la situación.

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