La ayuda está regresando lentamente a los campos de refugiados en el sur de Tigray – Etiopía


Por el personal del ACNUR en el campamento de Adi Harush, Etiopía | 21 de enero de 2021

Abraham está menos preocupado ahora que ha visto a los trabajadores humanitarios regresar al campamento de Adi Harush, luego de que la escalada de violencia en la región de Tigray en Etiopía obligó a las agencias de ayuda a detener sus operaciones en noviembre pasado.

“Cuando los trabajadores humanitarios se fueron, nos sentimos solos. Es reconfortante ver el regreso del ACNUR ”, dice el eritreo, padre de cuatro hijos, que ha sido refugiado en Etiopía durante cuatro años.

Agrega que los servicios ofrecidos por ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados y otras agencias de ayuda antes de la retirada temporal les dieron algo de esperanza.

“En ese entonces sabíamos que no nos habían olvidado. Teníamos una escuela y una clínica, al menos ACNUR trató de darnos un futuro, aunque pareciera tan lejano ”, continúa. "La vida no fue fácil en el campo de refugiados, pero al menos nos sentimos más seguros".

El personal del ACNUR se retiró del campamento a principios de noviembre del año pasado en medio de una escalada del conflicto en Tigray, que ha llevado a más de 58.000 civiles a buscar refugio del país, al otro lado de la frontera en el vecino Sudán. Cientos de miles más están desplazados en Etiopía y algunas áreas siguen siendo inaccesibles.

Richelle Haines, oficial de protección del ACNUR con sede en Shire, región de Tigray, recuerda el día que tuvieron que dejar Tigray.

“Cuando nos fuimos, la gente se encogió de hombros, como preguntando, '¿Por qué te vas? ¿Qué está pasando ahora? Dice Haines, que ha trabajado en Etiopía durante más de 10 años.

“Aunque no fue una elección irnos, fue como si los estuviéramos abandonando. Aunque era mi lugar de destino, también se convirtió en mi hogar y salir significaba dejar atrás a muchos amigos queridos ”, agrega.

Hoy, Haines y sus colegas están de regreso, aunque por poco tiempo hasta que el ACNUR reciba el permiso del gobierno para regresar por completo. A medida que se mueve por el campamento y los alrededores, se acomoda fácilmente y conversa con personas en amárico y tigrinya.

“Cuando regresamos, todos hicieron los mismos gestos con las manos, como diciendo: '¡Por fin estás aquí! "" Ella dice.

Unos 96.000 refugiados eritreos, algunos que llegaron el año pasado, otros hace unos 20 años, están registrados en cuatro campamentos del ACNUR en la región de Tigray.

Aunque el ACNUR recuperó el acceso a los campamentos de Adi Harush y Mai Aini, aún no ha tenido acceso a los campamentos de refugiados de Shimelba y Hitsats desde el inicio del brote de la operación policial hace dos meses, a pesar de las reiteradas solicitudes.

El ACNUR sigue preocupado por la seguridad y el bienestar de los refugiados eritreos en estos campamentos, que han estado sin asistencia durante muchas semanas.

En Adi Harush, los refugiados viven en pequeñas chozas encadenadas, a veces con un pequeño recinto para algunas gallinas o una cabra. La mayoría de ellos construyeron sus casas ellos mismos, con piedras de los campos de la región. El resultado es una pequeña cabaña, a veces sin ventana, sin agua ni electricidad. Pero este es su hogar en su mayor parte y los refugiados se sienten seguros allí.

"Ese sentimiento se ha ido", dice Amanuel, otro eritreo que vive en Adi Harush. "Al comienzo del conflicto, pensaba que la comida y el agua potable eran nuestros mayores problemas. Pero ahora es la situación de seguridad".

Afortunadamente, los campos de refugiados de Adi Harush y Mai Aini no se vieron afectados directamente por el conflicto. La infraestructura del campo está prácticamente intacta, pero los robos son frecuentes, especialmente por la noche y los refugiados pueden escuchar los sonidos del conflicto militar. A algunas personas les han robado sus teléfonos móviles, que para muchos era su único artículo valioso y la única forma de comunicarse con sus familias en Eritrea o en otros lugares.

“Vivimos con miedo cada noche, este conflicto volverá a empezar. Nos preocupa que ladrones y saqueadores se aprovechen de la falta de orden público ”, añade Amanuel.

Samuel, de 36 años, admite que la vida es dura. Durante más de dos meses, él y su familia de seis miembros no recibieron comida. Los precios de los artículos en el pequeño mercado se han disparado y la única fuente de agua es un río, a pocos pasos del campamento.

“La vida en un campo de refugiados es difícil”, dice Samuel. "Pero ahora es insoportable".

Agrega que el agua del río, más parecido a un arroyo, apenas se puede utilizar. El agua está casi estancada, turbia y turbia.

"Simplemente … no está limpio", dice.

Pero no tienen otra alternativa, por lo que los refugiados utilizan esta agua para lavarse, cocinar e incluso para beber.

"Mis hijos necesitan beber agua; todos necesitamos beber. Pero si beben esta agua, les dará diarrea. ¿Pero qué más podemos hacer?" EL pregunta.

Justo antes de Navidad, junto con la agencia de refugiados del gobierno etíope, el Programa Mundial de Alimentos y el ACNUR entregaron la primera ayuda alimentaria a los refugiados en Adi Harush y Mai Aini. “Un milagro navideño”, han dicho algunos.

"Te estábamos esperando. Ahora no todo está bien, pero está mejor", dijo Abraham. "Las escuelas abrirán pronto, y esperamos tener agua potable limpia. Pero lo más importante, tenemos seguridad y protección nuevamente".

Haines de ACNUR reconoce los sentimientos de esperanza de Abraham.

“Será un trabajo duro hacer realidad estas esperanzas”, dijo. "Pero haremos todo lo que podamos para ayudar. Ahora más que nunca".

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