La inseguridad alimentaria en África occidental podría dejar a 43 millones de personas en riesgo de coronavirus – World


Más de 40 millones de personas en África occidental enfrentarán una escasez desesperada de alimentos en los próximos meses, las restricciones COVID-19 son un nuevo factor que agrava la vulnerabilidad de las poblaciones, anunció el martes el Programa Mundial de Alimentos ( PMA).

La vocera del PMA, Elisabeth Byrs, pidió un apoyo internacional continuo para los esfuerzos de ayuda global de la agencia y advirtió que el nuevo coronavirus podría exponer a las poblaciones que habían huido de conflictos armados y sufrieron emergencias de cambio climático.

"Debemos mantener nuestra asistencia en toda la región", dijo Byrs. "Especialmente en lugares como el centro del Sahel, la República Centroafricana, Nigeria y Camerún".

Se estima que 12 millones de niños menores de cinco años pueden estar gravemente desnutridos durante la temporada de carestía de junio a agosto, frente a los 8,2 millones en el mismo período del año pasado.

La alerta sigue una advertencia similar de la agencia de las Naciones Unidas con respecto a un aumento potencialmente masivo en la inseguridad alimentaria mundial en África Oriental, un resultado directo de la pandemia.

Durante la temporada de carestía en junio y agosto, más de 21 millones de personas en África occidental "tendrán dificultades para comer", dijo, y agregó Gambia y Benin a la lista de países necesitados

"Otros 20 millones de personas pueden tener dificultades para alimentarse debido al impacto socioeconómico de COVID-19 en los próximos seis meses, duplicando la cantidad de inseguridad alimentaria a 43 millones en esta región. "agregó el funcionario del PMA.

El desplazamiento forzado más alto de África

Al destacar las vulnerabilidades de las personas, Babar Baloch, del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), describió a África occidental y central como "uno de los mayores situaciones de desplazamiento en África … estamos hablando de 5.6 millones de desplazados internos, más de 1.3 millones de refugiados y 1.6 millones de apátridas ".

La agencia de refugiados de las Naciones Unidas ha pedido reiteradamente un mayor apoyo a un número cada vez mayor de personas obligadas a huir por sus vidas en medio de un nuevo conflicto en la turbulenta región del Sahel y el lago Chad en África del oeste.

Burkina Faso también ha experimentado un desplazamiento masivo, de más de 838,000 personas desde enero de 2019, una cifra que continúa aumentando con cada día que pasa.

En las últimas semanas, la agencia dijo que los grupos armados han atacado a miles de refugiados malienses que se refugian en campamentos cerca de la frontera de Burkina Faso y Malí.

La agencia condenó el lunes los ataques del 2 de mayo contra refugiados malienses en Burkina Faso, "aparentemente por las fuerzas de seguridad del país", en el campo de refugiados de Mentao, en el que al menos 32 personas resultaron heridas. .

El campamento está ubicado en la volátil región del Sahel de Burkina Faso, cerca de la frontera con Malí y alberga a unos 6.500 refugiados, dijo el ACNUR en un comunicado.

Para el PMA, la prioridad sigue siendo la gente más vulnerable.

Existencia del día a día

Incluyen "los pobres urbanos, que viven día a día, (quienes) están en mayor riesgo", dijo Byrs, y señaló cómo las restricciones de viaje de COVID-19 habían comprometido el transporte de suministros y el funcionamiento de los mercados. aire libre. que sirven a la mayoría de las personas, lo que lleva a aumentos de precios en algunos países.

Las restricciones al movimiento también podrían afectar a los agricultores a medida que se acerca la temporada de siembra, dijo el PMA en un comunicado, advirtiendo que una "respuesta inadecuada" a las necesidades actuales "pondría en peligro el bienestar. futuro de millones de personas en la región, especialmente mujeres y niños pequeños ".

También podría conducir a disturbios civiles en partes de un área que ya enfrenta inseguridad y extremismo violento, dijo la agencia, antes de agregar que buscó superar los desafíos en asociación con las autoridades.

Un problema importante es el cese de la distribución de comidas escolares, que afectó a 18 millones de estudiantes apoyados por programas administrados por el gobierno y a 2.2 millones de estudiantes en escuelas apoyadas por PMA

"Cuando los gobiernos tuvieron que cerrar las escuelas y dejar de (servir) las comidas escolares, trabajamos con ellas", dijo Byrs. "Estamos trabajando con ellos para organizar puntos de distribución para las familias más vulnerables que pueden tomar raciones de comida para que no sean penalizadas, ya que las escuelas se han visto obligadas a cerrar, de acuerdo con las medidas de contención".

Ella agregó: "Hemos implementado sistemas de monitoreo y evaluación para ayudarnos a dirigirnos a las poblaciones que están en mayor riesgo, y lo hacemos con socios, por supuesto con los gobiernos y la comunidad humanitaria. internacional, en el sentido más amplio del término. . "

El PMA necesita con urgencia 574 millones de dólares adicionales para proporcionar asistencia crucial durante los próximos seis meses en África occidental. Se espera que estas necesidades aumenten en las próximas semanas, ya que el impacto de COVID-19 se analiza completamente.

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