La instalación de inodoros domésticos fortalece la salud y seguridad de los refugiados – República Democrática del Congo



Los refugiados burundeses del este de la República Democrática del Congo reciben fondos para construir casas y baños, mejorando el acceso a mejores sistemas de saneamiento.

Por Sanne Biesmans en Mulongwe, República Democrática del Congo | 18 de noviembre de 2019

Aisha y su esposo Matias apoyan contra la pared de ladrillo en bruto de la casa que construyeron ellos mismos en el asentamiento de Mulongwe, en la provincia de Kivu del Sur en la República Democrática del Congo.

La pareja, que se conoció en el Congo después de huir del conflicto de Burundi en 2017, construyó su nuevo hogar y, lo que es más importante, baños, con el dinero recibido del ACNUR, la intervención en efectivo o el proyecto de vivienda. protegido del ACNUR.

"No fue fácil, no pudimos encontrar todos los materiales, pero no podemos vivir sin baños", dice Matias.

La instalación de baños en un complejo proporciona beneficios reales para la salud y la seguridad de los refugiados. Reduce la contaminación ambiental, reduce la transmisión de enfermedades transmisibles como la diarrea e incluso reduce el riesgo de agresión sexual.

Matias agrega que improvisó y usó materiales locales para la construcción del inodoro, una letrina de pozo, que comprende ladrillos de adobe, que están hechos con tierra local.

"En lugar de usar concreto, construimos una base de madera, protegiéndola con una lona", dice Matias, quien aprendió a construir en su casa en Burundi.

Los refugiados burundeses tienen la opción de construir sus propias letrinas a través de este enfoque, que les proporciona un subsidio para comprar el equipo necesario para construir sus propias casas y letrinas.

"Al proporcionar dinero, estamos dando a los refugiados un sentido de orgullo y pertenencia", dice Mariama Ndiaye, Subgerente Asistente del ACNUR para los Servicios WASH (Agua y Saneamiento) en Baraka.

Ella explica que cada familia recibe un subsidio total que oscila entre $ 129 y $ 405, dependiendo del tamaño de la familia, para la construcción de su hogar. Alrededor del 55% de los 7.217 refugiados que llegaron a Mulongwe desde 2017 construyeron sus propias letrinas.

Ndiaye agrega que todos los refugiados también reciben información sobre las reglas básicas de higiene cuando llegan.

"Los sensibilizamos sobre las mejores prácticas en términos de higiene, agua y saneamiento y la importancia de usar letrinas", dijo.

Además, el ACNUR proporciona 15 litros de agua limpia a todos los refugiados en la colonia, de lo que Aisha está particularmente feliz.

"El agua es vida porque puedo cuidar a mi familia y mi hogar. Me da dignidad porque puedo mantenerme limpia incluso durante el ciclo menstrual ", dice ella. "No tener acceso a agua limpia puede exponernos a infecciones e irritaciones".

Ella también está feliz de tener su propio baño.

"Soy consciente de los riesgos de no tener acceso a los baños, como las enfermedades transmisibles como el cólera y la diarrea", dijo. "No todos tienen los mismos estándares de higiene, pero al menos en nuestro vecindario, todos hemos construido nuestras letrinas".

El Día Mundial del Inodoro, celebrado hoy, destaca la importancia de tales iniciativas para aumentar el acceso al saneamiento para los refugiados y aquellos que se ven obligados a huir de sus hogares debido al conflicto. .

Más de 4.200 millones de personas en todo el mundo viven sin el acceso adecuado a los inodoros, lo que los pone en alto riesgo de infecciones y enfermedades transmisibles como el cólera y la diarrea.

El Foro Global sobre Refugiados, una reunión de alto nivel que se celebrará en Ginebra los días 17 y 18 de diciembre y que reúne al sector privado, organizaciones humanitarias y de desarrollo y gobiernos, tiene como objetivo fortalecer una respuesta colectiva a la situación de los refugiados.

Uno de los objetivos es identificar buenas prácticas que garanticen un suministro adecuado de agua, instalaciones de saneamiento e higiene para promover la salud y la supervivencia de los refugiados en campamentos, ciudades y otros lugares.

Aisha y su familia están felizmente saludables. También usan sus habilidades de construcción para empoderarlos.

"Mis habilidades han sido útiles y he ayudado a construir cinco casas con baños", dice Matias. "Nos ayudó a obtener ingresos adicionales".

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