La OIM y Protección Civil de Níger salvan a 83 migrantes varados en el desierto del Sahara – Níger


Niamey – El equipo de Búsqueda y Rescate (SAR) de la OIM que operaba el 3 de septiembre en la región norteña de Agadez en Níger rescató a 83 migrantes en peligro. La OIM trabajó en colaboración con la Dirección General de Protección Civil (DGPC) en Níger, con el apoyo de la Unión Europea.

El rescate tuvo lugar en una parte remota del abrasador desierto del Sahara, donde las temperaturas con frecuencia superan los 38 ° Celsius (100 ° Fahrenheit) y donde se cree que cientos de migrantes perecieron por deshidratación, choques de vehículos y accidentes. asaltos en los últimos años.

Los migrantes rescatados por la OIM se dirigían a Libia. Entre ellos había 42 hombres, en su mayoría nigerianos, pero también varios de Togo, Mali y Ghana, así como 41 mujeres nigerianas, incluidos gemelos de 4 años.

Una semana antes, en la ciudad de tránsito de Agadez, el grupo abordó cuatro camionetas en rutas alternativas a Libia para evitar ser detectado por las fuerzas del orden y las fuerzas del orden. seguridad. Testigos entre los rescatados dijeron al personal de la OIM que el martes pasado (1/09) sus contrabandistas hicieron una escala a unos 230 km al norte de Dirkou, otro cruce del Sahara.

Es común que los vehículos que transportan a migrantes se descompongan en el desierto y que los traficantes se pierdan o abandonen a sus pasajeros por temor a los puestos de control o patrullas militares.

Después de dejar Dirkou, los testigos dijeron que los traficantes vieron vehículos militares en la carretera frente a ellos y temieron que las autoridades los hubieran visto con su cargamento de migrantes. En lugar de arriesgarse a ser arrestados, explicaron los migrantes, sus cuatro conductores abandonaron a sus pasajeros, habiendo tomado primero todas sus pertenencias.

“Estuvimos varados durante tres días sin comida ni agua. Buscamos agua pero solo encontramos pozos sucios utilizados por el ganado. Así que no podíamos beber nada ", recordó un testigo," Dennis ", de 25 años, de Nigeria. “La gente se estaba desmoronando de izquierda a derecha. Me puse a llorar cuando vi que se acercaban los coches, esperando que llegara alguna ayuda.

Cuando el equipo de rescate encontró al grupo, muchos estaban deshidratados, heridos y necesitaban asistencia médica inmediata.

Después de recibir agua, alimentos y atención médica, los migrantes fueron transportados a un sitio de contención de COVID-19 en Dirkou, donde se someterán a un período de cuarentena de 14 días. Actualmente, siete migrantes reciben asistencia médica en el centro de salud de Dirkou.

Una vez finalizada la cuarentena de dos semanas, los migrantes que deseen regresar a su país de origen pueden optar por ir al centro de tránsito de la OIM en Dirkou y unirse al programa de retorno voluntario asistido y Iniciativa de Reintegración (AVRR), implementada como parte de la Iniciativa Conjunta UE-OIM para la Protección y Reintegración de Migrantes.

La OIM y la DGPC han estado llevando a cabo misiones SAR conjuntas en Dirkou desde 2016. Las operaciones SAR en las ciudades de Agadez y Dirkou son cruciales dadas las peligrosas condiciones del desierto. A intervalos regulares, se envían equipos a las rutas migratorias en busca de migrantes en peligro.

Teniendo en cuenta la inmensidad de la región de Agadez, que se extiende por 703.000 km², en su mayoría desierto, encontrar y llegar a los migrantes en peligro puede ser una tarea abrumadora. En estas rutas, los migrantes y los equipos SAR están expuestos a muchos desafíos, como temperaturas abrasadoras, carreteras en mal estado y un entorno de seguridad inestable.

"Los migrantes rescatados el jueves pasado fueron encontrados en un lugar aislado lejos de cualquier forma de vida", dijo Boubacar Djaram, alcalde de Dirkou. "Sin esta colaboración entre la OIM y Protección Civil, estas personas habrían perecido sin dejar rastro".

La OIM despliega movilizadores comunitarios en lugares estratégicos a lo largo de importantes encrucijadas migratorias en Níger para crear conciencia entre los migrantes sobre la migración irregular. Trabajan en el frente durante las operaciones SAR, ayudando a los migrantes proporcionándoles alimentos, agua, primeros auxilios e información sobre cuarentena, centros de tránsito y AVRR.

"La participación en las operaciones de búsqueda y salvamento es una de nuestras tareas más importantes", dijo Tijani Boukary, movilizador comunitario de la OIM en Dirkou. “Nuestro compromiso con los migrantes va mucho más allá de la difusión de información; nos involucramos donde sea que lo necesitemos, incluso si eso significa trabajar en contextos inseguros. "

Hasta ahora, en 2020, 321 migrantes han recibido asistencia en operaciones SAR en Agadez y Dirkou. Desde 2016, 1.793 migrantes varados han sido rescatados en el desierto de Ténéré en Níger gracias a operaciones conjuntas organizadas por la protección civil de Níger, las autoridades locales y la OIM.

“Es imposible saber cuántos migrantes han muerto tratando de cruzar el Sahara. Muchos cuerpos quedan enterrados durante las tormentas de arena y nunca se volverán a encontrar ”, dijo Barbara Rijks, Jefa de Misión de la OIM en Níger. "Con el apoyo de nuestros socios, la OIM y el Gobierno de Níger están haciendo esfuerzos extraordinarios para garantizar que estas operaciones de rescate puedan llegar a los migrantes en peligro de manera oportuna".

Para obtener más información, comuníquese con Monica Chiriac en IOM Niger, Tel: +227 8931 8764, Email: mchiriac@iom.int.

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