La OMS y UNICEF piden la reapertura de escuelas seguras en África – mundo


Brazzaville / Nairobi, 20 de agosto de 2020 – Los cierres de escuelas prolongados y sin precedentes destinados a proteger a los estudiantes del COVID-19 los están perjudicando de otras maneras, dijo hoy la Organización Mundial. (OMS) y UNICEF, instando a los gobiernos africanos a promover la reapertura segura de las escuelas mientras toman medidas para limitar la propagación del virus.

Una encuesta de la OMS de 39 países del África subsahariana reveló que las escuelas solo están completamente abiertas en seis países. Están cerrados en 14 países y parcialmente abiertos (clases de examen) en otros 19. Una docena de países planean reanudar el aprendizaje en el aula en septiembre, que marca el comienzo del año académico en algunos países.

Sin embargo, el impacto de la interrupción prolongada de la educación es significativo. Esto incluye pero no se limita a: mala nutrición, estrés, mayor exposición a la violencia y explotación, embarazos infantiles y desafíos generales para el desarrollo mental de los niños debido a la interacción reducida relacionada con cierre de escuelas.

En África Oriental y Meridional, UNICEF encuentra que las tasas de violencia contra los niños están aumentando, mientras que las tasas de nutrición están disminuyendo y más de 10 millones de niños faltan a las comidas escolares. Para las niñas, especialmente aquellas que están desplazadas o viven en hogares de bajos ingresos, los riesgos son aún mayores. Por ejemplo, tras el cierre de escuelas provocado por el brote de ébola en África occidental en 2014, las tasas de embarazo de adolescentes en Sierra Leona se han duplicado y aumentado. muchas niñas no pudieron continuar su educación cuando las escuelas volvieron a abrir.

El impacto social y económico a largo plazo de los cierres prolongados de escuelas también es motivo de preocupación. El cierre de escuelas en África subsahariana podría resultar en pérdidas de ingresos de por vida de $ 4.500 por niño, según el modelo del Banco Mundial. También puede empeorar por la disminución de los ingresos de los padres que se ven obligados a quedarse en casa para cuidar a los niños, especialmente en hogares que no pueden pagar el cuidado infantil. .

“Las escuelas han allanado el camino para el éxito de muchos africanos. También proporcionan un refugio seguro para muchos niños en circunstancias difíciles para desarrollarse y prosperar ”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África. “No debemos dejarnos cegar por nuestros esfuerzos por contener COVID-19 y terminar con una generación perdida. Así como los países abren negocios de manera segura, podemos reabrir escuelas. Esta decisión debe estar guiada por un análisis exhaustivo de los riesgos para garantizar la seguridad de los niños, maestros y padres y por la implementación de medidas clave como el distanciamiento físico.

La OMS, UNICEF y la Federación Internacional de la Cruz Roja han publicado directrices sobre la prevención y el control de COVID-19 en las escuelas. La guía incluye recomendaciones para medidas de distancia física como escalonar el comienzo y el final del día escolar, cancelar eventos escolares que crean hacinamiento, espaciar la oficina cuando esto es posible, proporcionando instalaciones para el lavado de manos, uso de máscaras, desalentando el contacto innecesario y asegurando que los estudiantes y maestros enfermos se queden en casa.

"Es probable que el impacto a largo plazo de los cierres prolongados de escuelas perjudique aún más a los niños, su futuro y sus comunidades", dijo el Director Regional de UNICEF para UNICEF. África oriental y meridional, Mohamed M. Malick Fall. "Cuando evaluamos el daño causado a los niños excluidos de la escuela, y si seguimos la evidencia, los niños regresan al aula".

La OMS y UNICEF también recomiendan una serie de medidas de higiene y desinfección para que las escuelas vuelvan a abrir y funcionen de manera segura, incluido el lavado de manos regular, la desinfección y limpieza diarias. superficies, instalaciones de agua base, saneamiento y gestión de residuos, así como limpieza y descontaminación ambiental.

Sin embargo, millones de niños asisten a escuelas sin servicios de agua, saneamiento e higiene. En África subsahariana, solo una cuarta parte de las escuelas cuentan con servicios básicos de higiene, el 44% de ellas tiene agua potable básica y el 47% cuenta con servicios básicos de saneamiento , según un informe de la OMS y UNICEF que evalúa los avances en agua potable, saneamiento e higiene en las escuelas entre 2000 y 2019. Como tal , ahora es el momento de aprovechar la oportunidad de una crisis, invertir y pensar en la innovación. Mientras buscamos que los niños regresen a la escuela, la OMS y UNICEF señalan que existen soluciones rápidas para lavarse las manos en las escuelas, como un grifo, un balde y jabón.

El Dr. Moeti y el Sr. Fall celebraron hoy una conferencia de prensa virtual organizada por APO Group.

(FINAL)

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