La pandemia agrava el hambre entre las personas desplazadas en todo el mundo – world


Con el cierre de COVID-19 robando muchos empleos e ingresos, un número creciente de refugiados y solicitantes de asilo están pasando hambre.

Por Jenny Barchfield | 31 de marzo de 2021

Para cuando Kimberly Virguez finalmente tomó la desgarradora decisión de dejar su Venezuela natal, la escasez generalizada de alimentos allí la había dejado 15 libras menos. En Perú, donde buscó asilo, rápidamente ganó peso.

Pero luego se produjo la pandemia de COVID-19. Kimberly perdió su trabajo y ella y su esposo tuvieron que empezar a saltarse las comidas para tener suficiente para alimentar a sus gemelos en crecimiento. Después de meses de comer solo una vez al día, Kimberly vuelve a reflexionar sobre lo que hizo cuando dejó Venezuela en 2018.

"Estamos absolutamente desesperados".

"Es terrible porque no puedes hacer nada. Los armarios están vacíos, pero debido a las restricciones no puedes salir a buscar trabajo y ganar dinero para la comida", dijo Kimberly, quien perdió su trabajo como asistente de chef. . alors que le virus a commencé sa propagation mortelle à travers l'Amérique latine en mars 2020. Elle a ensuite été licenciée d'un autre poste qu'elle avait brièvement occupé avant que le Pérou ne verrouille une deuxième fois en enero.

"Estamos absolutamente desesperados", dijo.

Situaciones como la de Kimberly se están desarrollando en todo el mundo, con restricciones de coronavirus que cuestan cientos de millones de puestos de trabajo en todo el mundo y hunden a innumerables personas en una caída libre financiera. En medio de la recesión, las personas desplazadas, que a veces se ven obligadas a huir de sus hogares con poco más de lo que pueden cargar, son particularmente vulnerables a la inseguridad alimentaria y la desnutrición. Después de haberse rascado lo mejor que pudieron durante el año pasado, muchos ahora se encuentran en una situación desesperada, teniendo que saltarse las comidas, hacer cola en los comedores de beneficencia o recurrir a la mendicidad o la mendicidad, buscar restos de comida.

"Ningún país se ha librado" de los estragos de la pandemia de coronavirus, según un informe reciente del Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organización Internacional para las Migraciones, que examina los estrechos vínculos entre el hambre y los viajes por todo el mundo. El informe señala que la mayoría de los desplazados vive en áreas urbanas, donde el impacto económico de COVID-19 ha sido más pronunciado y donde a menudo son los primeros en perder sus trabajos en tiempos de crisis.

El PMA estima que, debido a la pandemia, unos 270 millones de personas podrían padecer inseguridad alimentaria aguda para fines de 2020, aproximadamente el doble de los 135 millones que habrían padecido inseguridad alimentaria en 2019, un año excepcional para el hambre. Y dado que alrededor del 80% de las personas desplazadas del mundo se encuentran en áreas afectadas por altos niveles de desnutrición e inseguridad alimentaria aguda, la pandemia ha agravado una situación ya desesperada.

Los encierros agravan el hambre de las familias afganas desplazadas

Poner comida en la mesa ha sido una lucha para Chinar Gul, de 45 años, desde 2016, cuando un cohete golpeó su casa en Kunduz, Afganistán, mató a su esposo y la obligó a huir a la capital, Kabul, con sus cinco hijos. Sin su esposo, que había sido el principal sostén de la familia, Chinar no tuvo más remedio que enviar a su hijo de 10 años a buscar comida que los hoteles locales tiraban a la basura.

La familia sobrevivió con estas donaciones hasta la pandemia, cuando los hoteles en Kabul cerraron porque la ciudad quedó varada para detener la propagación del virus.

“Después de eso, tuvimos algunos problemas”, dijo Chinar. “Durante el encierro, nos saltamos una o dos comidas al día. Solo les estaba dando agua a mis hijos y les decía que les daría comida más tarde.

Hoy, el hijo de 10 años de Chinar pasa sus días recogiendo basura que pueden quemar para mantenerse caliente, mientras que la familia depende de las donaciones de alimentos de sus vecinos. Cuando los vecinos no tienen nada que perder, "dormimos con hambre por la noche", dijo Chinar.

Incluso antes del COVID-19, décadas de conflicto, desastres naturales recurrentes y una economía débil habían erosionado gradualmente la capacidad de millones de afganos para alimentarse. Al comienzo de la pandemia, el país ya se enfrentaba a una de las crisis alimentarias más graves del mundo y, a finales de año, 16,9 millones de personas, o el 42% de la población afgana, se enfrentaban a una "crisis". o niveles de "emergencia" de inseguridad alimentaria. Se estima que casi la mitad de todos los niños menores de cinco años están en riesgo de desnutrición aguda este año.

En respuesta, el ACNUR y otras organizaciones humanitarias se comprometieron a proporcionar alimentos y otra ayuda vital a 15,7 millones de afganos necesitados en 2021.

Reducir las raciones de alimentos agrava las dificultades

La ayuda también es esencial para ayudar a evitar que las personas desplazadas en el este de África pasen hambre, especialmente en un momento en que los cierres de COVID-19 han visto los ingresos de las pequeñas empresas y la economía. El trabajo ocasional se ha agotado, pero los recientes déficits de financiamiento han llevado a recortes en los alimentos raciones para más de 3 personas. millones de refugiados en la región. El ACNUR y el PMA han advertido que los recortes, que han reducido las raciones a más de la mitad en algunos países, podrían conducir a un aumento en la incidencia de desnutrición, anemia y retraso del crecimiento en los niños.

"La pandemia ha sido devastadora para todos, pero aún más para los refugiados", dijo Clementine Nkweta-Salami, directora de la oficina regional del ACNUR para el Este, el Cuerno de África y los Grandes Lagos. "A menos que se disponga de más fondos, miles de refugiados, incluidos niños, no tendrán suficiente para comer".

"Solíamos comer dos veces al día. Ahora comemos una vez".

Este ya es el caso de Vicky Comfort, una joven sudanesa del sur de 17 años que vive en el campo de refugiados Rhino Camp en el noroeste de Uganda. Su familia de seis personas ha dependido de las raciones de alimentos desde que se escapó de casa. Pero en medio de un déficit de financiación de 77 millones de dólares para las operaciones en Uganda, que alberga la mayor población de refugiados de África, el PMA se ha visto obligado a recortar la ayuda alimentaria a alrededor de 1,27 millones de dólares en febrero, un 40% menos.

"Solíamos comer dos veces al día. Ahora comemos una vez", dijo Vicky, y agregó que había notado los efectos de reducir la ingesta de alimentos de la familia en su salud. "He perdido peso y mi inmunidad es baja. Todavía me enfermo por la mala nutrición".

Además de saltarse o reducir las comidas, Nkweta-Salami del ACNUR dijo que los recortes en las raciones de alimentos llevaron a los refugiados a recurrir a varias otras "estrategias de supervivencia negativas", como pedir préstamos a altos intereses, vender sus productos y enviar niños a trabajar.

"A menudo hay desesperación y la sensación de no tener otra alternativa", dijo.

Basirika Doro, una mujer sursudanesa de 26 años que vive en el campo de refugiados de Imvepi, también en el noroeste de Uganda, dijo que la experiencia del hambre llevó a su familia a reconsiderar su decisión de abandonar Sudán del Sur.

"Siempre nos obliga a pensar en nuestra tierra natal y preguntarnos si no hubiéramos huido a este campamento, tal vez la vida sería mejor", dijo.

Informe de Abdul Basir Wafa en Kabul; Peter Eliru en el campo de refugiados Rhino Camp en Uganda; Vincent Kasule en el campo de refugiados de Imvepi en Uganda.

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