Las agencias de las Naciones Unidas están haciendo sonar la alarma en el centro del Sahel, donde millones de personas enfrentan hambre en el contexto de una crisis humanitaria que se intensifica rápidamente



DAKAR – El número de personas que enfrentan una falta crítica de alimentos y medios de vida vitales en el centro de Sahel ha aumentado en un año debido a la creciente inseguridad y las crisis climáticas. La situación podría deteriorarse aún más a menos que la comunidad internacional tome medidas ahora, advirtieron hoy tres agencias de las Naciones Unidas.

A pesar de la producción agrícola en general satisfactoria, 3,3 millones de personas necesitan asistencia inmediata en el centro del Sahel, según los últimos análisis del Cadre Harmonisé sur la sécurité financière, Naciones Unidas Food and Agriculture (FAO), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y declaró el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA). Los expertos predicen que casi 4.8 millones de personas en el centro de Sahel estarán en riesgo de inseguridad alimentaria durante la temporada de carestía (junio-agosto de 2020) si no se toman las medidas adecuadas emergencia.

La escalada sin precedentes de las necesidades humanitarias en el Sahel central es un factor importante en la situación alarmante que enfrentará toda la región de África Occidental en 2020, donde El número de personas en riesgo de inseguridad alimentaria podría alcanzar un total de 14,4 millones, un nivel que no se ha alcanzado desde 2012.

Los países del Sahel central, Burkina Faso, Malí y Níger son los más preocupantes, donde los conflictos y sus impactos en las comunidades se han convertido en la principal causa de inseguridad alimentaria. Los tres países están experimentando un aumento en el número de incidentes de seguridad, incluidos ataques de grupos armados y conflictos comunitarios que con frecuencia resultan en movimientos de población.

En Burkina Faso en particular, la situación es alarmante. El número de desplazados internos (PDI) ahora es seis veces mayor que en enero de 2019, pasando de 90,000 a 560,033 en diciembre de 2019. Esto muestra cuán grave es la situación. se deterioró rápida y masivamente en 2019.

“Estamos presenciando un vertiginoso aumento del hambre en el centro del Sahel. El número de personas con inseguridad alimentaria se duplicó después de la cosecha, cuando debería haber disminuido. Si no actuamos ahora, toda una generación está en peligro ", dijo Chris Nikoi, director regional del PMA para África occidental y central.

El cambio climático está perturbando los medios de vida ya frágiles. Ya hay salidas anticipadas de rebaños trashumantes. Esto se ve exacerbado por los conflictos armados y comunitarios, el robo y el bandidaje, que interrumpen la movilidad de los rebaños de animales, el acceso al forraje y los recursos hídricos. También conduce a una concentración de animales en ciertas áreas más seguras, con el riesgo de empeorar los conflictos entre agricultores y pastores.

En general, la creciente vulnerabilidad de las poblaciones rurales, la inseguridad y los conflictos por los recursos están alterando la cohesión social entre las comunidades, lo que lleva a un empeoramiento a largo plazo de la crisis en el Sahel. Por lo tanto, la asistencia inmediata para satisfacer las necesidades urgentes debe combinarse con inversiones sustanciales en medios de vida rurales y servicios sociales, a fin de fortalecer la cohesión social y sentar las bases para la paz en la región.

"A menos que abordemos estas crisis desde sus raíces, millones de pastores y agropastoriles vulnerables continuarán necesitando asistencia urgente cada año, como lo hace". fue el caso en 2019 y como lo será en 2020 ", dijo Robert Guei, Coordinador Subregional de la FAO para África Occidental, y agregó que la Red Global contra las Crisis Alimentarias proporciona un marco para este apoyo .

Gracias a los esfuerzos colectivos para proporcionar servicios preventivos y curativos esenciales, los resultados de las encuestas nacionales de nutrición de 2019 en el Sahel no muestran una disminución inmediata en el estado nutricional de los niños. Sin embargo, la situación sigue siendo frágil, con una tasa general de desnutrición aguda aún superior o cercana al "umbral grave" de la OMS en Níger (10,9%) y Malí (9,4%). La situación es particularmente preocupante en el norte de Burkina Faso, donde la inseguridad generalizada obstaculiza significativamente la prevención y el tratamiento de la desnutrición aguda en madres y niños pequeños. Las evaluaciones nutricionales rápidas realizadas en municipios con un gran número de desplazados internos muestran un fuerte deterioro en el estado nutricional de los niños menores de cinco años. Se está realizando un análisis más profundo que involucra a socios institucionales y operativos para identificar las áreas con mayor riesgo.

Inseguridad alimentaria en el hogar, exacerbada por el desplazamiento de la población, acceso limitado a servicios de salud y agua potable, así como poco conocimiento de las prácticas óptimas de alimentación infantil. tendrá un grave impacto en el estado nutricional de los niños pequeños y en la capacidad de las comunidades de recuperarse si no se hace nada ahora para proteger el estado nutricional de los niños pequeños y prevenir la desnutrición aguda que amenaza el pronóstico vital. Los enfoques integrados para prevenir y manejar la desnutrición aguda deben implementarse inmediatamente a gran escala en las áreas más afectadas.

"El conflicto en el Sahel central es una crisis en cascada que azota la región y pone en peligro a toda una generación de niños". Cientos de miles de niños se ven privados de educación, vulnerables a la explotación y amenazados de desnutrición. Los niños y los jóvenes siguen pagando el precio más alto por una crisis que no es la suya. Debemos actuar ahora con nuestros socios para evitar una tragedia ", dijo Marie-Pierre Poirier, directora regional de UNICEF".

Sobre la FAO
La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) es una agencia especializada de las Naciones Unidas que lidera los esfuerzos internacionales para acabar con el hambre. Su objetivo es garantizar la seguridad alimentaria para todos y garantizar que las personas tengan acceso regular a suficientes alimentos de alta calidad para llevar una vida activa y saludable. Con más de 194 estados miembros, la FAO trabaja en más de 130 países de todo el mundo.

Sobre UNICEF
UNICEF trabaja en algunos de los lugares más difíciles del mundo, llegando a los niños más desfavorecidos del mundo. En más de 190 países y territorios, trabajamos para cada niño, en todas partes del mundo, para construir un mundo mejor para todos.

Sigue a UNICEF en Twitter y Facebook. Para obtener más información sobre el trabajo de UNICEF en la región de África occidental y central, visite www.unicef.org/wca/

Sobre el PMA
El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas es la organización humanitaria más grande del mundo, salva vidas en emergencias, construye prosperidad y apoya un futuro sostenible para las personas que se recuperan de conflictos y desastres. y el impacto del cambio climático.

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