Las alertas de teléfonos móviles ayudarán a los nómadas somalíes vulnerables al clima – Somalia



por Rosa Furneaux | @rosafurneaux | Fundación Thomson Reuters
Jueves 21 noviembre 2019 a las 16:20 GMT

Las sequías, luego las inundaciones, los pastores somalíes enfrentan enormes riesgos climáticos, pero las advertencias sobre los teléfonos móviles podrían ayudar, según los partidarios.

Por Rosa Furneaux

LONDRES, 21 de febrero (Fundación Thomson Reuters) – En el distrito de Beledweyne, en el centro de Somalia, las familias siguen sufriendo escasez de alimentos y pérdidas de ganado después de otro año de lluvias ligeras: inundaciones brutales han sumergido completamente las casas después de que Shabelle estalló en sus orillas.

Según la agencia de refugiados del Reino Unido, ACNUR, 230,000 personas han sido expulsadas de sus hogares, algunas huyendo a las aguas hasta la garganta.

"La situación fue devastadora", dijo a Reuters la Fundación Thomson Reuters, Ahmed Omar Ibrahim, trabajador humanitario de Save the Children.

A raíz de las inundaciones, "todos los habitantes (fuera de la ciudad) están dispersos".

Pero tales desastres pronto ya no sorprenderán a las personas. Se desplegará un sistema de alerta de teléfonos móviles en toda Somalia, diseñado para enviar una advertencia a los residentes antes de que sean golpeados por sequías o inundaciones.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), tales sistemas de advertencia se están generalizando en todo el mundo, pero el esfuerzo somalí marcará la primera vez que un sistema de alerta nacional basado en un teléfono Se está instalando el móvil en África subsahariana.

El sistema de advertencia es parte de un proyecto de $ 10 millones lanzado por el PNUD y el gobierno somalí la semana pasada para mejorar la capacidad de recuperación del país de África Oriental afectado por la crisis. conflicto por las crecientes amenazas climáticas.

Esto incluye los esfuerzos para educar a los pastores sobre una mejor gestión de sus recursos y planes para construir nuevas estaciones meteorológicas, sistemas de monitoreo meteorológico y presas de almacenamiento de agua.

Las autoridades están probando el sistema de alerta móvil para que esté completamente operativo en dos o tres años.

"Este proyecto se trata realmente de desarrollar la resiliencia de las personas más vulnerables", dijo Abdul Qadir Rafiq del PNUD Somalia.

PASTORALISTAS EN RIESGO

Se han probado sistemas móviles similares en áreas propensas a la sequía en Etiopía y Kenia. Un proyecto dirigido por Oxfam en 2013 capacitó a personas locales para recopilar datos sobre los niveles de agua y comunicar sus resultados a la organización humanitaria mediante teléfonos móviles.

El sistema de advertencia del PNUD, por otro lado, utilizará datos sofisticados de estaciones de monitoreo y satélites nuevos o existentes para alertar a las personas de los peligros directamente a través de sus teléfonos móviles.

La tecnología ya se ha utilizado experimentalmente en partes de Somalia, donde el cambio climático está contribuyendo a sequías e inundaciones más frecuentes y severas.

En 2015, el Proyecto de gestión de la información sobre el agua y la tierra de Somalia desarrolló una aplicación para advertir a las comunidades ribereñas vulnerables de fuertes lluvias inminentes e informar a los buques pesqueros de los ciclones de diciembre.

Pero los más vulnerables al mal tiempo son los pastores nómadas somalíes, que representan alrededor del 60 por ciento de la población, según el PNUD.

Los agricultores retienen la mayor parte de su riqueza en ganado. Si los animales son asesinados por las inclemencias del tiempo, "es una gran pérdida económica", dijo Chris Funk, investigador de la Universidad de California en Santa Bárbara y del Servicio Geológico de los Estados Unidos, que trabajó en el pronóstico de sequía en Somalia.

"Los agricultores pueden tener un mal año malo para estos hogares, pero pueden recuperarse más rápido que los pastores", dijo.

Debido a su estilo de vida nómada, siempre ha sido difícil proporcionar sistemas de alerta temprana a los pastores, dijo Funk, pero un mejor acceso a la tecnología móvil está cambiando el juego.

Somalia tiene una buena cobertura de telefonía móvil, dijeron los especialistas del PNUD Rafiq y la ayuda humanitaria, Ibrahim. Un estudio de 2013 realizado por Gallup Analysis Company y la Junta de Gobernadores de la Radiodifusión Federal de EE. UU. Encontró que siete de cada 10 somalíes tenían teléfonos móviles.

Sin embargo, el estudio encontró diferencias regionales, ya que las personas en las grandes ciudades tienen más probabilidades de poseer una que las de las zonas rurales.

Aún así, "es difícil dar cifras o porcentajes exactos", dijo Rafiq, "en este punto, es seguro asumir que la mitad de las comunidades pastorales están utilizando tecnologías móviles".

De la advertencia a la acción.

Los expertos señalan que incluso si los pastores tienen acceso a la tecnología, el sistema de alerta emergente será inútil si los somalíes no pueden tomar medidas efectivas sobre las advertencias.

Con esto en mente, el nuevo sistema de advertencia ha sido diseñado para dirigir a las personas a los recursos hídricos más cercanos a medida que aumenta la sequía, para que los pastores puedan mover sus rebaños antes de que puedan. No empieces a perder animales.

Las alertas también pueden ayudar a las comunidades a decidir a dónde ir para evitar inundaciones planificadas.

El Proyecto de Resiliencia ante Desastres incluye fondos para educar a los pastores sobre técnicas de manejo, tales como reducir el tamaño de sus rebaños antes de los períodos de sequía.

El investigador de Funk está encantado de que el proyecto se centre en mejorar la resistencia a los eventos climáticos, no solo en el seguimiento de los cambios.

"Esa es la verdadera promesa", dijo.

Se espera que el proyecto del PNUD dure cuatro años. Pero para crear un cambio duradero, proyectos como este requerirán un compromiso a largo plazo, dijeron expertos en resiliencia al cambio climático.

"La sostenibilidad es realmente un gran problema", dijo Rebecca Carter, subdirectora de la Práctica de Resiliencia Climática en el Instituto de Recursos Mundiales. "El sector privado tiene un papel real que desempeñar aquí".

Las compañías de telecomunicaciones son cada vez más conscientes del valor de sus servicios para los clientes en crisis, dijo.

Desde 2015, los operadores móviles en casi 30 países africanos han respaldado la Carta de Conectividad Humanitaria, una iniciativa lanzada por la GSMA y financiada por el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido.

Su objetivo es crear las mejores prácticas para los operadores móviles que responden a desastres humanitarios.

En 2016, el miembro fundador Vodacom instaló la primera torre 3G en el campo de refugiados de Nyarugusu en Tanzania. Los operadores móviles Airtel, Halotel y Tigo pronto se instalarán para ofrecer a los refugiados una selección de proveedores, según el informe anual de 2017 de la carta.

Según el informe, los operadores móviles utilizaron servicios de pago de moneda móvil para proporcionar a los refugiados asistencia en efectivo proporcionada por grupos no gubernamentales.

"Es una excelente manera (para las compañías de telecomunicaciones) de construir su base de clientes", dijo Carter. "Los pastores reconocen que es útil, con sus recursos limitados, que … alguien en la comunidad tenga acceso a las advertencias".

(Informe de Rosa Furneaux, editado por Laurie Goering: (gracias por acreditar a la Fundación Thomson Reuters, la Rama de Caridad Thomson Reuters), cubriendo noticias humanitarias, cambio climático, resiliencia, derechos de las mujeres, tráfico y derechos de propiedad Visite http: // news .trust.org / climate)

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