Las campañas de vacunación contra la poliomielitis se reanudan en Afganistán y Pakistán después de que las interrupciones del COVID-19 dejaron a 50 millones de niños sin vacunar – Pakistán


KATMANDÚ, 11 de agosto de 2020 – Las campañas de vacunación contra la poliomielitis se han reanudado en Afganistán y Pakistán, los dos últimos países donde la poliomielitis es endémica en el mundo, meses después de que el COVID-19 dejara a 50 millones de niños sin vacunas contra la poliomielitis.

En Afganistán, los programas de vacunación contra la poliomielitis se reiniciaron en tres provincias en julio. Este mes comenzará una segunda campaña que cubrirá casi la mitad del país. En Pakistán, se llevó a cabo una primera ronda de vacunaciones a finales de julio, que cubrió a unos 780.000 niños. Se espera que una campaña de vacunación a nivel nacional comience a finales de este mes.

"Estas vacunas que salvan vidas son esenciales para que los niños eviten otra emergencia sanitaria", dijo Jean Gough, Director Regional de UNICEF para Asia Meridional. "Como el mundo ha visto demasiado bien, los virus no conocen fronteras y ningún niño está a salvo de la polio hasta que todos los niños están a salvo".

La poliomielitis es una enfermedad muy contagiosa, paralizante y, a veces, mortal que se puede prevenir con una vacuna. Los niños menores de cinco años son particularmente vulnerables.

Las campañas de vacunación infantil, incluidas las campañas contra la poliomielitis, se detuvieron en Afganistán y Pakistán en marzo de 2020 para evitar el riesgo de transmitir COVID-19 a los niños, los cuidadores y los propios vacunadores. Como resultado, los casos de poliomielitis notificados han llegado a 34 en Afganistán y 63 en Pakistán, incluidas partes del país que anteriormente estaban libres de poliomielitis.

La aplicación de nuevas pautas de vacunación y el uso de equipo de protección por parte de los trabajadores de salud de primera línea ayudarán a garantizar que las campañas de vacunación se reanuden de manera segura.

Sin embargo, aunque se hace todo lo posible para llegar a los niños de todo el país en ambos países, UNICEF teme que hasta 1 millón de niños en Afganistán no puedan salir debido a las vacunas. Las visitas puerta a puerta no son posibles en algunas regiones y los padres tendrán que ir a los centros de salud para vacunar a sus hijos. En Pakistán, la suspensión de las campañas de vacunación también ha tenido como resultado la expansión e introducción de la enfermedad a nuevas áreas del país.

"Aunque hemos experimentado nuevos desafíos y un revés en la lucha contra la poliomielitis debido al COVID-19, la erradicación de esta enfermedad contagiosa volverá a estar en marcha y está firmemente a nuestro alcance", dijo. Jean Gough. "En colaboración con los respectivos gobiernos y otros socios, incluidos la OMS, Rotary, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Alianza Global para Vacunas y los Centros de Inmunización y Control y prevención de enfermedades, y con el trabajo dedicado de los trabajadores de la salud de primera línea, estamos comprometidos a llegar a todos los niños.

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