Las desesperadas condiciones de vida en la frontera entre Venezuela y Colombia se sumergen en nuevas profundidades en medio del temor a COVID-19 – Colombia


Las condiciones áridas y hacinadas de La Guajira en la frontera entre Venezuela y Colombia son una trampa mortal potencial para los miles de migrantes venezolanos que viven en refugios temporales por temor a sus vidas debido a COVID-19 y el cierre patronal, un declaró HelpAge International hoy.

Los que corren mayor riesgo son los aproximadamente 5.000 migrantes mayores que viven en La Guajira. Según una encuesta regional, realizada por HelpAge en enero de 2020, el 84% de ellos no tienen instalaciones para lavarse las manos y el 78% no tienen acceso a 39, agua potable. Esto no ha mejorado desde la epidemia de COVID y crea serios obstáculos para la protección de una población expuesta al virus.

El autoaislamiento es casi imposible en La Guajira y no hay posibilidad de cuarentena. El 75% de los ancianos nunca han sido consultados por una ONG humanitaria sobre sus necesidades.

"Las necesidades de la población eran alarmantes a principios de año, pero ahora han cavado nuevas profundidades", dijo Marcela Bustamante, representante regional de HelpAge International en América Latina y el Caribe.

"Miles de personas pensaron que sus vidas no podrían ser peores que las circunstancias que soportaron en Venezuela. Pero vivir como inmigrantes inestables en las duras condiciones de La Guajira y sujetos al confinamiento de COVID-19 ha dejado a muchos de ellos mucho peor, temiendo la muerte por el virus, agravado por la falta de atención médica y el hambre. "

Se han reportado 395 casos de COVID-19 en La Guajira, y ha habido 18 muertes, pero esto es en un contexto donde las instalaciones de prueba son extremadamente limitadas. Se teme que la pandemia se propague fácilmente en la región donde las personas viven en condiciones inadecuadas y hacinadas con una grave falta de agua y saneamiento.

Los servicios sociales y de salud están en el punto de quiebre.

"Estamos extremadamente preocupados por el brote de COVID-19 en La Guajira. Los servicios de salud ya estaban ardiendo bajo la presión causada por la gran cantidad de personas que viven en circunstancias desesperadas. Si se establece COVID-19, será un caos y, potencialmente, una pérdida de vidas colosal ", dijo Marcela Bustamante.

"La situación ya era muy tensa, pero COVID-19 y las nuevas restricciones de tráfico han aumentado la sensación de inseguridad y desigualdad". Las personas que huyeron a Colombia en busca de una vida mejor vivieron una existencia cotidiana que empeoró porque la ejecución hipotecaria privó a muchas personas de todos los medios que alguna vez tuvieron para ganarse la vida. . "

Juanita (75) tejió y vendió mochilas a turistas. Ahora ya no hay turistas y ella no puede salir a venderlos. Se vio obligada a sobrevivir con solo una comida al día, lo que dice que es incluso mejor que en Venezuela, donde luchó para alimentarse a sí misma y a su familia.

Milagros es una mujer venezolana mayor que vive en Riohacha en La Guajira con su esposo y sus cuatro hijos. Antes de COVID-19, ganaban $ 0.80 al día del reciclaje informal. Esto tuvo que detenerse debido al aislamiento y ahora solo pueden permitirse una comida al día.

Milagros y su familia abandonaron Venezuela el año pasado porque no podían pagar sus gastos de vida y atención médica para sus hijos, que sufren de una tiroides hipoactiva y discapacidad visual. Ahora viven en un refugio frágil y los niños sufren de desnutrición y de infecciones de la piel.

Joaquín Maparino (69) sufre hemorragias nasales y necesita una operación. Su hijo utilizó sus ingresos como comerciante de mercado para traerle comida, pero ahora se ha detenido porque el mercado está cerrado. Joaquín se siente desesperado porque no puede pagar la operación que necesita desesperadamente y en su lugar toma un medicamento natural como sedante para aliviar el dolor. "Estaba planeando regresar a Venezuela", dijo. "Pero ahora ni siquiera puedo moverme de aquí porque todo está cerrado, incluida la frontera".

Muchos están desesperados por regresar. Marlene Canache (65) actualmente vive con su hijo en condiciones terribles en un vecindario informal. Ella dejó su hogar en Venezuela el año pasado porque no podía permitirse el lujo de comer, pero no ha encontrado una vida mejor en Colombia.

"Cuando llegué a Colombia, lloré todos los días durante dos meses preguntándole a Dios por qué, si tuviéramos un techo en Venezuela, ¿deberíamos vivir aquí sin trabajo, dormir en el piso, sin comida, sin casa y sin baño ", dice ella.

“Los migrantes que viven en La Guajira están atrapados entre una roca y un lugar duro. Dejaron su país debido a las terribles circunstancias en las que vivieron, pero ahora se encuentran atrapados por COVID en algunas de las condiciones más difíciles imaginables. La situación es tan grave que miles de personas desean regresar a sus hogares, pero el gobierno venezolano restringe la entrada a todos los residentes, excepto en las emergencias más extremas. Pero muchos no tienen los recursos para viajar y no tienen idea de sus perspectivas en Venezuela ", dijo Marcela Bustamente.

HelpAge International se ha asociado con Humanity and Inclusion y Pastoral Social para apoyar a más de 7,000 personas en los asentamientos informales de La Guajira, incluidos los ancianos, discapacitados e indígenas de la tribu Wayu.

Esta área generalmente recibe muy poco o ningún apoyo de las agencias humanitarias, pero el Fondo de Inicio ha financiado este proyecto para proporcionar agua limpia, tanques de almacenamiento de agua y artículos de higiene. 112 familias de migrantes y comunidades de acogida también han recibido apoyo para transferencias de efectivo incondicionales y sin restricciones, dando prioridad a las personas mayores y discapacitadas y a las personas con enfermedades crónicas.

El proyecto también brindó apoyo psicosocial a las personas mayores, así como educación y sensibilización sobre COVID-19 a través de programas de radio en español y Wayunaiki que estaban disponibles en las áreas más remotas.

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